San Agustín y un paciente esposo llevaron a este cristiano en busca de mucho tiempo al catolicismo.

(Imagen: CNA)

Denver, Colo., 26 de diciembre de 2019 / 03:01 pm (CNA) .- Para Juliana Pybus, nativa de Colorado, la fe siempre ha sido una parte central de su vida.

Fue criada como miembro de las Iglesias de Cristo, una comunidad eclesial que es democrática, carece de una autoridad central y se apoya mucho en la idea de sola scriptura: “si está en la Biblia, hazlo, y si no, hazlo”. no lo hagas”, dijo Pybus a CNA.

Era la iglesia del lado de la familia de su madre. Su abuelo era un anciano muy involucrado, líder de canciones y fundador de una de las comunidades. La madre de Pybus había ido a la iglesia desde que nació; su padre, un católico no practicante, se unió a la Iglesia de Cristo al casarse.

Pero a pesar de los fuertes lazos de su familia, a Juliana le costó sentir una conexión con la pequeña comunidad. Se unió a un grupo de jóvenes en sexto grado, pero solo había 10 niños y ella era la única niña de su edad.

“Nací en un año en el que la mayoría eran hombres. Y a esa edad, realmente no vas a interactuar con ellos”, recordó Juliana. “Así que nunca me conecté. Realmente nunca me involucré allí”.

En la escuela secundaria, Juliana comenzó a hacerse amiga de muchas personas involucradas en el grupo de jóvenes St. Frances Cabrini, un grupo grande en una parroquia católica con sacerdotes y seminaristas involucrados. Juliana dijo que se sintió atraída por el entusiasmo y la amistad de los líderes y miembros, la belleza y reverencia de la Misa y los argumentos intelectuales relacionados con la fe cristiana.

“(Los líderes de los seminaristas) no fueron agresivos al respecto, pero fueron muy buenos hablando sobre la apologética y lo que creían y por qué lo creían. Creo que fue la primera vez que tuve una explicación intelectual de algo relacionado con la fe. Era muy lógico en sí mismo”.

En ese momento, los padres de Juliana no expresaron fuertes objeciones a su participación en el grupo de jóvenes católicos.

“Recuerdo la primera vez [my mother] me dejó, dijo algo como, ‘siempre piensa en lo que dice la Biblia’. Pero [the youth group] tenía respuestas muy bíblicas para todas mis preguntas”, dijo. “Ella no dijo mucho al respecto, pero nunca hablamos mucho sobre… la fe y las cosas profundas”.

En su mayor parte, los padres de Juliana estaban contentos con su participación en el grupo.

“[My dad] Estaba feliz de haber ido, y creo que eso también lo tomó mi mamá, era que al menos tenía amigos, iba a un grupo de jóvenes y no estaba haciendo otras cosas que podría estar haciendo en la escuela secundaria. Como el menor de dos males, algo así”, dijo.

Al final de su último año, Juliana estaba a punto de convertirse al catolicismo; dijo que estaba especialmente convencida después de leer el discurso del pan de vida en el Evangelio de Juan. Un amigo del grupo se había ofrecido a ser su padrino de confirmación y ella comenzó a hablar con su familia al respecto.

No salió bien.

“Cuando le dije a mi mamá, fue un desastre”, dijo. “Ella no estaba feliz por eso. No sé si enojado es la palabra correcta… molesto y confundido, y probablemente lo había visto venir, pero no sabía qué hacer con eso”.

Juliana dijo que tampoco podía soportar la idea de decirle a su abuelo que dejaría la comunidad que él amaba.

“No pude reunir el coraje para decírselo a mi abuelo. Simplemente no podía hacerlo”, dijo. “Él fue una gran figura en mi vida. Lo admiraba, realmente lo respetaba, no quería hacer nada para decepcionarlo”.

Juliana se fue a la Universidad Cristiana de Abilene, el alma mater de su madre, y las dudas sobre sus convicciones católicas continuaron surgiendo. Trató de seguir involucrada en el catolicismo, pero había pocos católicos en el área. Encontró una capilla de adoración y se unió a RICA, pero le faltaba la comunidad fuerte que tenía en Denver.

“Empecé a preguntarme, bueno, tal vez era algo social. Tal vez no sea el momento adecuado. Esto realmente está creando una ruptura entre mi familia y yo, no me gusta eso. Tal vez solo me estaba rebelando, no lo sé. Así que lo puse en pausa. Sentí que eso era lo mejor que podía hacer”, dijo.

A medida que avanzaba la escuela, Juliana estudió a filósofos como Nietzsche y Marx, quienes la impulsaron a cuestionar aún más su fe. También empezó a pasar tiempo con un grupo de amigos que no eran muy religiosos.

“Decidí que lo más responsable que podía hacer, si alguna vez iba a creer algo, era empezar desde cero tanto como pudiera, simplemente decir que no creo nada y ver a dónde voy”, dijo. “Esto suena extraño en retrospectiva, pero en ese momento no sabía qué más hacer”.

Dejó de ir a la iglesia, más o menos. “A veces salía de la culpa”, dijo.

Pero no podía permanecer convencida de que no había Dios por mucho tiempo.

“Yo estaba como, ‘Creo que debe haber algo, y no sé qué, y tal vez nadie lo sepa nunca, pero no somos solo nosotros’. Recuerdo que iba a casa por la noche y miré hacia arriba… Simplemente no podía explicar nada de eso: la naturaleza o cómo funcionamos biológicamente. Simplemente no podría explicar nada de eso sin algo superior, algo externo”.

En su último año, Juliana conoció a Lawton, el hombre que eventualmente se convertiría en su esposo. En cuanto a la fe, estaban en un lugar similar: ateos descontentos que estaban seguros de que había más por ahí.

“No sé si algunas personas simplemente se sienten más atraídas por (la fe), si es una cuestión de personalidad… ninguno de los dos nos conformamos con dejar de buscar algo. Tal vez fue solo gracia, realmente no lo sé”.

Cuando comenzaron a salir, Lawton asistía ocasionalmente a una iglesia episcopal de la zona. Juliana comenzó a unirse a él.

“Era una iglesia de estilo gótico, muy bonita”, dijo.

Juliana dijo que, en retrospectiva, siempre se ha sentido atraída por iglesias hermosas y liturgias reverentes.

“Era diferente y sagrado. Y no creo que lo entiendas en muchas iglesias protestantes”, dijo. “No estoy tratando de criticar, pero (protestantes), tenemos PowerPoint y tenemos una pantalla, tenemos Starbucks, ¿sabes?”.

Esa Pascua, después de mucha lectura y consideración, Lawton fue confirmado en la comunidad episcopal, aunque también había considerado seriamente a la Iglesia Ortodoxa.

No mucho después, Juliana se mudó a Carolina del Norte por trabajo, mientras que Lawton se quedó en Texas durante un año. Continuaron su relación y Juliana asistió a los servicios episcopales en ocasiones.

Cuando Lawton se mudó para unirse a ella en Raliegh, decidieron que necesitaban involucrarse más con los episcopales. Juliana fue confirmada y encontraron una iglesia que les gustó mucho, con un sentimiento litúrgico de “alta iglesia”, ministerios activos y un sacerdote devoto y cercano a su pueblo.

Un año después, el sacerdote con quien Juliana y Lawton, que ahora estaban casados, se habían acercado, anunció a su congregación que se estaba convirtiendo al catolicismo.

“Lawton dijo: ‘Lo respeto, lo admiro. ¿Qué está haciendo?’”. Así que Lawton y Juliana comenzaron a leer, y Lawton leyó un libro sobre los padres de la Iglesia y el libro de St. John Henry Newman. Un ensayo sobre el desarrollo de la doctrina cristiana. Lawton estaba cada vez más convencido de que el catolicismo era cierto, pero Juliana estaba tratando activamente de persuadirlo de lo contrario.

Dijo que tenía algunos resentimientos hacia sus experiencias con el catolicismo en la escuela secundaria; había comenzado a dudar si algunas de las amistades habían sido genuinas. Su experiencia como estudiante de inglés en una escuela de artes liberales también la disgustó contra ciertas enseñanzas del catolicismo.

“¿Quién eres tú para decir que tienes la verdad, y quién te crees que eres?” Juliana dijo que pensó en el catolicismo en ese momento.

“Todo lo que dijera, Lawton tendría una respuesta, o volvería con una respuesta. Y no parecía haber ninguna discusión al respecto, así que dejamos de hablar de eso por un tiempo”, dijo Juliana.

Cuando Lawton anunció que había decidido convertirse, Juliana dijo que pensó: “Bueno, supongo que lo resolveremos”. Aunque fue bastante doloroso”.

Un sacerdote le aconsejó a Lawton que esperara un año para convertirse, ya que Juliana no estaba a bordo. Dijo que quería que hablaran sobre cómo iban a criar a sus futuros hijos y dónde irían a la iglesia como familia. Lawton se mostró respetuoso con la decisión de Juliana de seguir siendo episcopal y asistía a los servicios con ella y a misa los domingos.

Lawton se unió a RICA y, después de un tiempo, Juliana comenzó a asistir con él, ya que él estaba haciendo un esfuerzo por ir a la iglesia con ella. La mayor parte de la información no era nueva, dijo, ya que ambos habían leído mucho sobre la Iglesia Católica. Hicieron algunos buenos amigos, pero Juliana aún se mostraba reticente a convertirse al catolicismo.

Ella dijo que comenzó a aceptar que simplemente creerían cosas diferentes y que lo resolverían con sus hijos a medida que vinieran.

Algunas de las cosas más difíciles de aceptar sobre el catolicismo para Juliana fueron sus enseñanzas contra la anticoncepción y la autoridad docente que la Iglesia afirma tener.

“De nuevo, fue como, ‘Bueno, ¿quién eres tú para decirnos qué hacer? Esto debería depender de nosotros’”, dijo sobre sus pensamientos en ese momento sobre la enseñanza de la Iglesia contra la anticoncepción. “Entiendo que, en teoría, tal vez tenga sentido, pero en la práctica, es ridículo que le pidas a la gente que haga esto”.

“Y reclaman autoridad. Entonces, si aceptas la autoridad, entonces puedes estar de acuerdo con todo lo demás. Pero si no, todo se desmorona. Así que es ese punto de linchamiento”, dijo Juliana.

Y habiendo crecido como protestante, le costó mucho aceptar a María y la Eucaristía.

“Fue como, ‘Bueno, esas son cosas católicas. Ahí es donde se equivocaron’”, dijo.

Lawton fue confirmado en la Iglesia Católica en 2018, y ese año se mudaron a Denver después de haber terminado sus estudios de posgrado. Comenzaron a asistir a la Iglesia Católica Holy Name, una parroquia que tenía los elementos litúrgicos y la hermosa música que estaban buscando.

Fue allí donde Juliana discutió algunas de sus persistentes dudas sobre el catolicismo con el pastor, quien la animó a leer el libro de San Agustín de Hipona. confesiones. En ese momento, dijo Juliana, se había “quedado sin argumentos” e intelectualmente había aceptado la mayoría de las cosas sobre la Iglesia, pero emocionalmente aún no estaba de acuerdo.

Leyó las Confesiones ese verano en un mes, durante un ataque de insomnio.

La historia de la propia conversión de San Agustín, que tardó en llegar y en muchos sentidos se mostró reticente, le habló a Juliana y la convenció de que necesitaba unirse a la Iglesia Católica.

“Estaba escuchando algunas de las cosas por las que había pasado, y él está haciendo algunas de las mismas preguntas que yo estaba haciendo, y siente que necesita seguir adelante, pero le dice a Dios ‘todavía no’”.

“Pensé, ‘Supongo que si él pudo hacerlo, yo podría hacerlo’. Solo tuve un momento en el que pensé que si algo iba a cambiar o desarrollarse, esta es la única forma de avanzar. Si me quedo aquí tratando de encontrar todas las respuestas, estaré aquí para siempre. Así que tengo que hacerlo”, dijo.

Juliana fue confirmada en la Iglesia Católica en la Pascua de 2019 y eligió a San Agustín como su santo de confirmación. Desde que se convirtió, dijo que se ha sentido en paz y bien.

“(Si) si Cristo es realmente quien dice ser, entonces creo que él pretendía fundar una Iglesia, y la historia, la teología y mi propia experiencia convergieron apuntando a que era la Iglesia Católica. Y que si Cristo es la verdad revelada y la imagen de Dios, seguir todo lo que enseñó y ordenó debería ser, por gracia, nuestra única meta real en la vida”, dijo.

“La Iglesia parecía proporcionar la mejor base para tomar eso en serio y ofreció el camino más claro hacia eso, a través de los sacramentos, las devociones y los ejemplos de los santos. Y quería ser parte de esa comunión, que a pesar de tanta fealdad en los últimos tiempos ya lo largo de la historia, también ha producido tanta belleza en el arte, la literatura y especialmente en la vida de los santos. Es impopular decirlo hoy en día, pero todo sonaba tan claramente a la verdad que no podía ignorarlo”.

“Y, sinceramente, tener a Lawton conmigo a través de la larga distancia y toda la locura, creo que si no fuera por él… no sería católica si no fuera por él”.