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Sacerdote absuelto de cargos de abuso por tribunal de NI

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Sacerdote absuelto de cargos de abuso por tribunal de NI

Padre Peter Donnelly

Padre Peter Donnelly

Un sacerdote de la diócesis de Down and Connor ha sido declarado no culpable de abuso sexual infantil en un tribunal de Belfast.

El padre Peter Donnelly (71) fue acusado de seis cargos de agresión indecente y uno de indecencia grave contra una mujer que se remonta a la década de 1980.

El ex párroco de Drumaroad y Clanvaraghan compareció ante el Tribunal de la Corona de Belfast el 14 de enero de 2014, donde un jurado de nueve hombres y tres mujeres había prestado juramento y estaba listo para escuchar el caso.

El padre Donnelly negó todos los cargos, que presuntamente tuvieron lugar entre 1983 y 1988. Dos jurados anteriores en el caso no habían podido llegar a un veredicto sobre los cargos contra el sacerdote.

Después de que el tercer jurado prestó juramento, la abogada fiscal Kate McKay dijo al tribunal: “La Corona no ofrece ninguna prueba en este caso”, y el juez Gordon Kerr QC ordenó al jurado que absolviera al sacerdote de todos los cargos, diciéndole al padre Donnelly que era libre de irse.

El padre Edward McGee, oficial de enlace con los medios de la Diócesis de Down y Connor, le dijo a Cirlandaatolica.net que ahora que el proceso penal está completo, se iniciará la investigación canónica.

“Este es un procedimiento normal”, dijo. La revisión en virtud de la política y los procedimientos de protección de la Iglesia se había suspendido durante el curso de la investigación legal y “ahora se reanudarán los procedimientos civiles”.

En un comunicado, la Diócesis de Down y Connor dijo que continuaron alentando a “cualquier persona que tenga una inquietud relacionada con la protección a comunicarse con PSNI, Servicios Sociales o el Oficial de Protección Diocesano Designado”.

Iglesia de Drumaroad, condado de Down

Iglesia de Drumaroad, condado de Down

El padre Peter Donnelly se hizo a un lado voluntariamente del ministerio para ayudar en la investigación de las autoridades civiles en septiembre de 2010.

Durante su ausencia, el padre Kieran Whiteford de la parroquia cercana de Loughinisland ha actuado como administrador de la parroquia de Drumaroad y Clanvaraghan del padre Donnelly.

Si bien no estaba preparado para comentar sobre el caso, dijo que estaba complacido con el resultado.

Mientras tanto, hablando fuera del complejo judicial de Laganside el martes, el abogado del padre Donnelly dijo que se había llevado a cabo el debido proceso “en el que el padre Donnelly ha cooperado plenamente y ahora ha sido declarado inocente”.

Ahora comienza la fase canónica de la investigación sobre las acusaciones contra el padre Donnelly, lo que significa que el sacerdote permanecerá fuera del ministerio por el momento.

Las dos parroquias del padre Donnelly se encuentran en el corazón rural del condado de Down, al sur de Belfast.

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