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Ruanda celebra año jubilar con 63 ordenaciones

Rosarios cuelgan entre las posesiones personales de las víctimas del genocidio en un monumento dentro de la iglesia en Ntarama, Ruanda, el 6 de agosto de 2010. (Foto CNS/Finbarr O’Reilly, Reuters)

Este año, la Iglesia Católica en Ruanda celebra el centenario de la ordenación del primer clero local del país. Con motivo de este aniversario, la Diócesis de Kabgayi acogió recientemente la ordenación sacerdotal de 63 diáconos de nueve diócesis y congregaciones religiosas de Ruanda. Los nuevos sacerdotes reciben el apodo apropiado de “Sacerdotes del jubileo de Gafuku”.

En 1917, Baltazar Gafuku y Donat Reberaho fueron ordenados sacerdotes por el obispo Joseph Hirth. Esto fue solo 12 años después del establecimiento de la primera misión católica en Ruanda, en Kabgayi. En ese momento, Kabgayi se había convertido en el centro del catolicismo en Ruanda, con 49 bautismos registrados en 1903, la impresión del primer catecismo en el idioma local en 1909 y la llegada de las primeras monjas (las Hermanas Blancas) en 1914. Para diciembre de 1914, las dos primeras monjas ruandesas habían hecho sus votos. Cinco años más tarde, a los padres Gafuku y Reberaho se les confió la Misión de Murunda, mientras que el obispo Hirth ordenó al tercer sacerdote ruandés, el padre Joseph Bugondo.

Las celebraciones del centenario del sacerdocio ruandés se llevan a cabo desde 2015 y se cerrarán oficialmente el 7 de octubre, el día en que Gafuku y Reberaho fueron ordenados hace 100 años. Se han realizado peregrinaciones, retiros, simposios e incluso eventos deportivos en conmemoración en Ruanda, donde más del 50 por ciento de la población es católica.

Estas celebraciones se llevan a cabo en el contexto de tensiones entre la Iglesia y el gobierno de Ruanda. Al concluir el Año Santo de la Misericordia en noviembre de 2016, los obispos ruandeses publicaron una carta de disculpa que se leyó en todas las parroquias y que abordaba el papel de la Iglesia en el genocidio ruandés de 1994, en el que cientos de miles de ruandeses fueron asesinados y muchos más fueron desplazados. Una sección de la carta de disculpa dice: “Pedimos disculpas por todas las guerras que han ocurrido en este país. Perdónanos por los crímenes cometidos por sacerdotes y monjas y líderes de la iglesia que promovieron la división étnica y el odio”. Sin embargo, el presidente de la conferencia episcopal, el obispo Philippe Rukamba, aclaró más tarde que la Iglesia como institución no había jugado ningún papel en el genocidio y, por lo tanto, la disculpa estaba en nombre de las personas y no de la Iglesia. Esto atrajo una rápida réplica del gobierno de Ruanda, que calificó la disculpa como insuficiente y exigió otra disculpa del Vaticano.

En marzo, el Papa Francisco se reunió con el presidente de Ruanda, Paul Kagame, en el Vaticano. La Oficina de Prensa de la Santa Sede calificó de cordial el encuentro entre los dos líderes y ofreció detalles sobre una disculpa del Papa Francisco por el papel que jugaron los miembros de la Iglesia en el genocidio. “Evocando el gesto del Papa San Juan Pablo II durante el Gran Jubileo del año 2000, [Pope Francis] imploró de nuevo el perdón de Dios por los pecados y las faltas de la Iglesia y de sus miembros, entre los cuales [were] sacerdotes, religiosos y religiosas que sucumbieron al odio y la violencia, traicionando su propia misión evangélica”, según la Oficina de Prensa de la Santa Sede.

Una declaración del Ministerio de Relaciones Exteriores de Ruanda dio una perspectiva interesante sobre la reunión. “Mucho antes de 1994, las instituciones y misiones católicas, junto con la administración colonial, desempeñaron un papel decisivo en la división de los ruandeses y sentaron las bases intelectuales de la ideología del genocidio”, dice la declaración de la ministra de Relaciones Exteriores, Louise Mushikiwabo. Según Mushikiwabo, incluso hoy en día, “la negación y la banalización del genocidio continúan floreciendo en ciertos grupos dentro de la Iglesia y los sospechosos de genocidio han sido protegidos de la justicia dentro de las instituciones católicas”.

El aniversario del sacerdocio ruandés podría ofrecer la oportunidad de una reflexión más profunda sobre el papel que el clero puede y debe desempeñar en el complejo proceso de reconciliación en Ruanda. Durante su ad limina visita, el Papa Francisco instó a los obispos ruandeses a permanecer firmes en su misión de paz y de curación de las heridas dejadas por el genocidio. “Perdonar las ofensas y realizar una sincera reconciliación, que parece imposible a los ojos humanos después de tanto sufrimiento, son sin embargo un don que es posible recibir de Cristo, a través de una vida de fe y oración, aunque el camino sea largos y exigen paciencia, respeto mutuo y diálogo”, dijo el Santo Padre.

En su mensaje de proclamación de un Año Sacerdotal en 2009, el Papa Benedicto XVI recordó a los sacerdotes: “Cristo cuenta con ustedes. Tras los pasos del Cura de Ars, déjense cautivar por él. ¡Así también vosotros seréis, para el mundo de nuestro tiempo, heraldos de esperanza, de reconciliación y de paz!”. Para los 63 nuevos “Sacerdotes del Jubileo de Gafuku”, el mensaje es particularmente relevante.

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