Regreso a casa en Navidad: el cáliz de la primera misa del sacerdote regresó después de 114 años

Monseñor Duane Moellenberndt de la Iglesia Católica de los Sagrados Corazones de Jesús y María sostiene el cáliz de la primera Misa del Rev. Otto Kraus (1882-1929). (Foto de CWR por Joseph M. Hanneman)

SUN PRAIRIE, Wisconsin — Después de un viaje de 114 años a lo largo de un camino que sigue siendo un misterio, el cáliz de oro adornado que usó un joven sacerdote en su primera Santa Misa regresó a su parroquia natal justo a tiempo para Navidad.

Henry Joseph Kraus, conocido como Otto, tenía 22 años cuando dijo su primera misa en la iglesia católica Sacred Hearts of Jesus and Mary el 7 de septiembre de 1905. Fue ordenado sacerdote cuatro días antes por el arzobispo Sebastian G. Messmer en la Iglesia Católica St. Augustine en Milwaukee.

Los feligreses de Sacred Hearts le regalaron a Kraus un cáliz de oro, que contenía la Preciosa Sangre en la Misa Solemne pronunciada por el recién ordenado Padre Kraus. A lo largo de la parte exterior del pie del cáliz, la inscripción dice: “En memoria de mi primera misa el 7 de septiembre de 1905 — Presentado por la Congregación de los Sagrados Corazones, Sun Prairie, Wisconsin”.

Unos 114 años y tres meses después, el cáliz fue sostenido junto al árbol de Navidad de la rectoría por Mons. Duane Moellenberndt, párroco de los Sagrados Corazones de Jesús y María. “Es un regalo maravilloso para la parroquia”, dijo, reflexionando sobre cómo un artefacto tan precioso y bendito regresó a Sun Prairie. “Es un regalo maravilloso”.

La tarjeta de 1905 para la primera misa del reverendo Otto Kraus en la iglesia católica Sacred Hearts of Jesus and Mary. (Fotografías cortesía de Sagrados Corazones/Mary Gehrmann)

Otto Kraus estudió para el sacerdocio en el Seminario St. Francis de Sales cerca de Milwaukee, bajo la dirección de su rector, Mons. José Rainer. Fue al seminario justo antes del comienzo del siglo XX desde la granja de 115 acres de su familia a unas pocas millas al este de la iglesia de los Sagrados Corazones. Sus padres, Engelbert y Emma Kraus, eventualmente enviaron a dos hijos al sacerdocio.

Otto fue el único sacerdote ordenado en la Arquidiócesis de Milwaukee el domingo 3 de septiembre de 1905. El jueves siguiente, el nuevo p. Kraus celebró la Misa Mayor Solemne en los Sagrados Corazones, usando el cáliz de oro inscrito para sostener la Preciosa Sangre de Cristo.

El cáliz tiene detalles grabados y extrusionados en el pie, tallo y nudo. El cuenco tiene una banda grabada a la mitad del borde. El pie del cáliz es hexagonal con lados ligeramente curvados hacia adentro. La parte superior del pie presenta imágenes de vegetación en relieve. El pie está inscrito, pero no con el p. el nombre de Kraus; algo que luego presentó un desafío para determinar su propietario original.

Encima de las tarjetas conmemorativas de la primera misa que se entregaron ese día había dos referencias bíblicas: “Por la gracia de Dios, soy lo que soy”. (1 Corintios 15:10)y “Sacerdote para siempre” (Salmo 110:4). La parte inferior de la tarjeta decía: “Te sacrificaré, oh Señor, el sacrificio de alabanza”. (Salmo 115:17).

La Misa fue la ocasión de alegría que la parroquia tanto necesitaba, ya que se produjo apenas unas semanas después de la repentina muerte de su párroco, el reverendo Alouis J. Kuehne. El padre Kuehne, de 48 años, había dirigido la parroquia de Sun Prairie desde 1880. Otto Kraus se desempeñó como subdiácono en la misa solemne de réquiem de Kuehne el 16 de agosto de 1905. También asistió a la misa Aloysius M. Gmeinder, un feligrés que vivía en la granja inmediatamente al sur de la propiedad de Kraus. Gmeinder estaba un año detrás de Kraus en el Seminario St. Francis.

Moellenberndt dijo que la práctica actual es que un seminarista reciba el cáliz de su familia para su primera Misa. “No sé si era cierto en esos años, pero cuando fui ordenado, típicamente tus padres te daban el cáliz”, dijo. “Así que es importante no solo por el uso que se le da, sino también porque normalmente son tus padres o tu familia los que te dan el cáliz que usas para tu primera misa”.

La primera asignación del Padre Kraus fue en la Iglesia Católica Holy Trinity, una de las parroquias más antiguas de Milwaukee. Después de 18 meses, fue nombrado párroco de la iglesia católica de St. George cerca de Sheboygan Falls, Wisconsin. No está claro exactamente cuánto duró su pastorado, pero la mala salud obligó al p. Kraus a una jubilación muy anticipada. A mediados de 1910, estaba de regreso en la granja familiar cerca de Sun Prairie.

La Iglesia Católica de los Sagrados Corazones de Jesús y María tal como apareció a principios del siglo XX. La iglesia actual fue construida en 1921. (Foto cortesía de Sagrados Corazones)

Durante casi dos décadas, el P. Kraus vivía con su madre. Después de la muerte de su padre en 1912, la familia se mudó a Sun Prairie y se instaló en una casa a pocas cuadras de Sacred Hearts. Monseñor Moellenberndt dijo que es posible que el p. Kraus celebró Misas en su parroquia natal durante esos años, una práctica seguida por otros sacerdotes jubilados durante décadas.

Después del p. La madre de Kraus murió en octubre de 1926, él se mudó a Oshkosh, Wisconsin, y se convirtió en residente del Hospital Alexian Brothers. Ahí es donde murió el 17 de enero de 1929. Tenía solo 46 años. Su hermano menor, el Rev. Aloysius P. Kraus, cantó la Misa Solemne de Réquiem en Sacred Hearts el 21 de enero de 1929. Aloysius fue ordenado sacerdote en 1912 y era pastor de la Iglesia Católica St. Joseph en Waupun, Wis., en el momento de la muerte de su hermano. El padre Otto sufría de bocio, un agrandamiento de la glándula tiroides en la base del cuello, según Mary Gehrmann, feligrés de Sacred Hearts desde hace mucho tiempo y sobrina nieta de los Krause.

Monseñor Moellenberndt dijo que nadie sabe qué pasó con el cáliz después de la muerte del padre Kraus. En 2019, se descubrió en una de las 40 cajas de materiales donados al Museo Diocesano de Green Bay, ubicado a unas 125 millas al noreste de Sun Prairie. Un miembro del personal del museo notó la inscripción en el cáliz y se comunicó con Sacred Hearts. Como no había ningún nombre con la inscripción, tuvieron que investigar un poco. Con la ayuda de los archivos de la Arquidiócesis de Milwaukee, Moellenberndt determinó que el P. Otto Kraus era el dueño del cáliz. Gary y Julia Hanson, feligreses de Sacred Hearts, condujeron hasta Green Bay y llevaron el cáliz a Sun Prairie.

“La archivista en Green Bay dijo que está feliz de que hayamos encontrado al sacerdote al que pertenecía y doblemente feliz de que haya encontrado el camino de regreso a casa”, dijo Moellenberndt. “Así que es maravilloso tenerlo de vuelta, porque aquí es de donde vino. Existe esa conexión histórica con la parroquia”.

Moellenberndt dijo que una vez que el cáliz esté pulido, se volverá a usar en el Santo Sacrificio de la Misa. Esa podría ser la primera vez que el cáliz forma parte de la Misa en Sacred Hearts desde ese jueves de 1905 cuando un nuevo sacerdote pronunció estas palabras. y lo elevó ante el crucifijo: Hæc quotiescúmque fecéritis in mei memóriam faciétis — “Cada vez que hagáis estas cosas, las haréis en memoria mía”.

El cáliz tiene un pie hexagonal con lados curvos, acentuado con ilustraciones grabadas. El tallo, el nudo y el cuenco tienen un grabado detallado. (Foto de CWR por Joseph M. Hanneman)