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Reflexiones sobre la reforma de la Iglesia en América

(Foto: Karl Fredrickson | Unsplash.com)

Padre Jay Scott Newman, escribiendo para Primeras cosasquiere acabar con el Episcopado imperial. Calienta mi corazón populista nativo de Kansas.

Amigo de muchos años, Newman es sacerdote en la diócesis de Charleston, Carolina del Sur, y párroco de St. Mary’s en Greenville. Para poner su parroquia y práctica pastoral en perspectiva, George Weigel una vez (quizás todavía lo hace) llamó a St. Mary’s la mejor parroquia católica de América. St. Mary’s y su párroco aparecen en el libro de Weigel, Cartas a un joven católico.

Tiene una serie de reformas. Eliminar títulos (Eminencia, Su Excelencia, etc.) que alejan al obispo del clero y aún más de los laicos. En su lugar, vuelva a “Padre”. A medida que avanzan las reformas, debería ser pan comido. Creo que un hombre razonablemente modesto estaría avergonzado por los lujosos títulos de todos modos. ¿Puedes verlo afeitándose por la mañana y hablándole al espejo así?

Creo que un obispo debería ser el tipo de persona cuyas palmas aún sudan un poco al subir al púlpito, acompañadas de un pequeño número de mariposas en el estómago. Me gustaría un obispo que conozca (o al menos recuerde de los primeros días de su sacerdocio) dos sensaciones paradójicas: el júbilo por la predicación del Evangelio, a la vez que se une a una duda honesta sobre si el Espíritu Santo hizo la elección correcta al elegirlo para hacerlo, pero decidido a hacerlo lo mejor posible porque es su trabajo.

Newman también quiere eliminar el atuendo elaborado:

Deberíamos alentar a los obispos a que abandonen fajas, botones, ribetes y capas de colores y se adhieran al negro simple. Al igual que el clero ortodoxo oriental, que todos los obispos, sacerdotes y diáconos usen la misma sotana negra, con obispos identificables por sus mitras, cruces pectorales y anillos.

Todo bien, pero deshazte de las mitras. Teniendo en cuenta que las mitras se originaron como tocados que usaban los funcionarios de la corte imperial bizantina, debería desaparecer. Además, no se popularizaron en Occidente entre los clérigos hasta el siglo XI; una especie de moda, supongo. Las modas van y vienen; Creo que es hora de que se vaya este.

Newman también sugiere personal diocesano mucho más reducido, obispos accesibles, y se queja de la multiplicidad de obispos titulares y auxiliares, “una deformación del episcopado”, porque en su visión cada obispo se convierte primero en un pastor para los pastores y, por extensión, para los seminaristas. .

Para esto el obispo debe restablecerse como párroco de su catedral, en el nombre y en la práctica. Un obispo haría esto dirigiendo la liturgia y predicando en la misa dominical principal, todos los domingos.

Esto, en mi opinión, podría ser un problema. Recuerdo al difunto Richard John Neuhaus, editor fundador de Primeras cosas revista, especulando sobre una Iglesia de diócesis mucho más pequeñas. En realidad, lo que tenía en mente era aumentar el número de diócesis. Ninguna diócesis, digamos, tendría más de cincuenta parroquias.

Esto, sugirió Neuhaus, le permitiría al obispo visitar toda su diócesis, una parroquia por domingo, durante cincuenta semanas y aún tener dos semanas de vacaciones después, sin descartar las visitas de los miércoles para confirmaciones y cosas por el estilo. Todavía podría celebrar las misas del sábado por la noche en la catedral (si la asistencia del sábado no mejora, ese podría ser otro problema). Yo agregaría que los obispos deberían hacer sus propias compras de comestibles de vez en cuando. Bien, acabo de incluir eso.

En la actualidad, los obispos son parte de un proceso más o menos de autoselección. Un sacerdote está marcado, por así decirlo, por la grandeza eclesiástica y es impulsado por los mentores correctos, promovido en los círculos correctos, llevado al oído del nuncio papal en América. Eso, me temo, es parte de la catástrofe en la que nos encontramos. También hay un proceso de solicitud más de base que ocurre, uno que involucra opiniones de compañeros sacerdotes. Pero todo pasa por el nuncio, de allí al Vaticano, y de ida y vuelta, investigando aquí y más investigando allá. Es largo y todavía no evita los limones. No es raro que una vacante diocesana dure un año o más.

Un número bastante notable de sacerdotes a los que se les acerca rechazan la consideración para el nombramiento episcopal. Deberían ser los verdaderos candidatos, pero el proceso de investigación es lo que es.

A menos que, reconstruyendo alguna historia antigua de la Iglesia primitiva, los obispos fueran seleccionados localmente por sínodos diocesanos de sacerdotes y laicos. Por supuesto, la elección de Calixto I (mártir, m. 223) como obispo de Roma fue la ocasión del primer antipapa, pero todo salió bien. El proceso de selección sí tuvo mérito.

Y hay algún modelo para ese enfoque en la historia católica estadounidense. Aproximadamente así es como el p. John Carroll se convirtió en el primer obispo de los Estados Unidos, elegido por sus compañeros sacerdotes en Maryland. Había 9.000 católicos (sin contar los esclavos) en Maryland y el Papa dio permiso a los diecinueve sacerdotes para elegir un obispo. John Carroll consiguió el puesto, elegido por el capítulo en noviembre de 1783; el Papa lo confirmó en junio de 1784.

Entonces, se ha hecho antes. La adición de la representación laica parroquial simplemente imitaría la práctica de la Iglesia primitiva (sin los disturbios ocasionales que siguieron a algunas elecciones). Podríamos insistir en que el candidato exitoso recibió la aprobación de las tres cuartas partes, clérigos y laicos, cada uno contado por separado, e incluir una advertencia adicional, la aprobación papal directa. Si por alguna buena razón el Papa no pudiera aprobar, el sínodo diocesano votaría nuevamente. El proceso de mi sueño, dicho sea de paso, eliminaría parte de la maraña burocrática en el Vaticano; ya nadie tendría que preocuparse por las citas estadounidenses, ¿verdad?

Naturalmente, deberías leer el artículo de Newman por ti mismo. Como dije, él puso en marcha mis jugos populistas. Todo su enfoque es la creación de un episcopado accesible. O, como él dice, “la recuperación del episcopado como una Orden en la Iglesia para la predicación del evangelio, en lugar de una casta clerical en la que el narcisismo puede convertir a los buenos hombres en caricaturas de pomposidad prelacial”.

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