Reflexionando sobre los dientes de San Ambrosio

Los restos de los Santos Gervasio y Protasio son venerados junto a los restos de San Ambrosio. (www.facebook.com/BishopRobertBarron/posts/1488791931159929)

Escribo estas palabras desde Milán, Italia, donde estoy con mi equipo de Word on Fire filmando nuevos episodios para nuestro Jugadores fundamentales serie. He visto muchas cosas maravillosas en este viaje, incluyendo las ruinas del antiguo baptisterio debajo de la Catedral de Milán donde, en la primavera de 387, San Agustín fue bautizado por San Ambrosio. Pero la vista más fascinante que he contemplado es el esqueleto revestido e ingleteado de ese mismo Ambrosio, que descansa en la basílica que lleva su nombre, no lejos de la Catedral.

Detrás de una reja, justo debajo del altar mayor, yacen los restos óseos de Ambrosio y dos santos mártires, Gervasio y Protasio, cuyos cuerpos fueron recuperados durante su vida. Con la ayuda de unos lentes de cámara bastante potentes, pude ver el cráneo del gran obispo de Milán con extraordinario detalle. Lo que más me llamó la atención fue el tamaño y la solidez de sus dientes, aún formidables después de 1.600 años. Confieso que cuando examiné esos dientes antiguos, no pude evitar pensar en los labios que alguna vez los cubrieron, para Agustín, en su confesionesinformó sobre su asombro al ver a Ambrose leer sin mover los labios, algo bastante inusual en ese momento.

Sin embargo, después de publicar fotos detalladas del cráneo de Ambrose en nuestra página de Facebook, la reacción ha sido bastante… interesante. Muchas, muchas personas expresaron su placer y emoción al ver las imágenes, pero muchas otras, debo decir, estaban un poco desanimadas. ¡De un número de comentaristas protestantes y evangélicos fuertes vino la acusación de que yo estaba alentando la adoración de cadáveres! Bueno, eso es una tontería. Esto, por supuesto, no tiene nada que ver con adorar a Ambrose sino con honrarlo. Pero la mayoría de los que tenían objeciones a las imágenes, tanto protestantes como católicos, dijeron algo así: “Bueno, es un poco espeluznante, ¿no?”. y “¿Por qué no entierran al pobre hombre?”. o “¿No es esto aterrador para los niños?” Con respecto a esa última pregunta, puedo testificar que, cuando estaba visitando el sarcófago de Ambrose, un grupo de niños pequeños miraba a través de la rejilla con gran atención. Parecían mucho más fascinados que asustados.

Pero quiero responder a estas preocupaciones más serias, porque me permiten arrojar luz sobre algunos temas bastante básicos en la teología y la espiritualidad católica. Podría comenzar con John Henry Newman. Cuando Newman era joven, hizo un peregrinaje a Italia con un par de amigos de ideas afines. Absorbió muchos elementos de la vida católica que le atraían profundamente, porque recordaban la Iglesia antigua que Newman amaba. Sin embargo, otras prácticas, que parecían más supersticiosas y evocadoras de la religión popular, le repelían. Entre estos estaban los que él tomó por el culto a María ya los santos y, en particular, la devoción a las reliquias. Un cristianismo bíblico y purificado, pensó, debe deshacerse de tales cosas.

Sin embargo, algunos años más tarde, cuando Newman hizo la transición al catolicismo, vio estas prácticas bajo una luz completamente nueva. Había llegado a apreciar, en primer lugar, que la veneración de las reliquias y los cuerpos de los santos era una costumbre antigua en la comunidad cristiana. Cuán a menudo, dijo, escuchamos historias de creyentes que colocan servilletas y paños a los pies de los mártires para recoger un poco de su sangre, o de la reverencia que se rinde a los huesos de los muertos heroicos en las catacumbas, o de las reliquias de los santos que obran milagros. . En segundo lugar, y más importante, había llegado a entender esos gestos piadosos como un desarrollo lógico de la doctrina de la Encarnación. En Jesucristo, la Palabra de Dios verdaderamente se hizo carne. La Segunda Persona de la Santísima Trinidad tomó para sí una mente, una voluntad y una imaginación humanas, pero también pies, manos, órganos internos, músculos, venas y huesos. Vivió, murió y resucitó en un cuerpo humano real. Posteriormente, en el cuerpo místico de la Iglesia, la Encarnación se prolonga en el espacio y el tiempo, viniendo el Espíritu de Jesús a morar en la humanidad de todos los bautizados y de manera privilegiada en la humanidad de los santos. Pablo reconoció esta verdad cuando exclamó con júbilo: “Ya no vivo yo, sino Cristo quien vive en mí”. Qué maravilloso, también, que esta vida de Cristo sea puesta en los cuerpos de los fieles a través de la materialidad de los sacramentos: agua, aceite, manos impuestas, pan y vino transfigurados, etc. Y esto, se dio cuenta Newman, es la razón por la cual la Iglesia, desde el principio, ha reverenciado los cuerpos de los santos y atesorado sus reliquias. Ella ha sabido que, como dijo Pablo, nuestros cuerpos se convierten en templos del Espíritu Santo, moradas de Cristo.

Y así vestimos el esqueleto de San Ambrosio con majestuosas vestiduras litúrgicas y coronamos su cráneo con una mitra de obispo, no por macabros o “espeluznantes”, sino porque reverenciamos su cuerpo como un lugar donde Cristo había venido a habitar. Una de las herejías más antiguas y duraderas es el gnosticismo, y quizás la principal marca de esta antigua distorsión del cristianismo es la sospecha del cuerpo. Para los gnósticos, el Dios creador es una deidad caída y comprometida, y todo el propósito de la vida religiosa es escapar de la materia inmunda. El cristianismo auténtico siempre se ha opuesto a tales tonterías dualistas, ¡y una señal de esa resistencia es la demostración sin disculpas de los impresionantes dientes de San Ambrosio!

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