BUDISMO MAHAYANA

¿Reencarnación sin almas? Comprender el renacimiento budista

A veces, las personas que intentan “atrapar” a los budistas en una falacia lógica preguntarán cómo los hechos del crecimiento de la población humana pueden acomodar la doctrina de la reencarnación. Aquí está la pregunta parafraseada de una discusión reciente sobre los renacimientos de los lamas tibetanos:

“Cuando nací, había un poco más de 2.500 millones de personas en el mundo. Ahora hay casi 7.500 millones, o casi tres veces más. ¿De dónde sacamos 5.000 millones de ‘almas’ adicionales?”

Aquellos de ustedes que estén familiarizados con las enseñanzas de Buda sabrán la respuesta a esto, pero aquí hay un artículo para aquellos que no lo están.

Y la respuesta es: El Buda enseñó explícitamente que los cuerpos humanos (u otros) no están habitados por almas individuales. Esta es la doctrina de anatman (sánscrito) o anatta (Pali), una de las principales diferencias entre el budismo y otras religiones que se desarrollaron en la antigua India.

Tanto el hinduismo como el jainismo usan la palabra sánscrita Atman para describir el yo individual o el alma, que se piensa que es eterna. Algunas escuelas de hinduismo piensan en el atman como la esencia de Brahman que habita en todos los seres. La reencarnación en estas tradiciones es la transmigración del atman de un individuo muerto a un cuerpo nuevo.

Sin embargo, Buda dijo explícitamente que no hay atman. El erudito alemán Helmuth von Glasenapp, en un estudio comparativo de Vedanta (una rama importante del hinduismo) y el budismo (Akademie der Wissenschaften y Literatur1950), explicó claramente esta distinción:

“La doctrina Atman del Vedanta y la teoría del Dharma del budismo se excluyen mutuamente. El Vedanta intenta establecer un Atman como la base de todo, mientras que el budismo sostiene que todo en el mundo empírico es sólo una corriente de Dharmas pasajeros (impersonales y evanescentes). procesos) que por lo tanto tiene que caracterizarse como Anatta, es decir, ser sin un yo persistente, sin existencia independiente”.

El Buda rechazó una visión “eternalista”, que en el sentido budista significa la creencia en un alma individual y eterna que sobrevive a la muerte. Pero también rechazó la visión nihilista de que no hay existencia para ninguno de nosotros más allá de esta (ver “El Camino Medio”). Y esto nos lleva a la comprensión budista de la reencarnación.

Cómo “funciona” el renacimiento budista

La comprensión de la doctrina budista del renacimiento se basa en la comprensión de cómo los budistas se ven a sí mismos. El Buda enseñó que la percepción de que todos somos personas-unidades distintas e independientes es una ilusión y la principal causa de nuestros problemas. En cambio, interexistimos, encontrando nuestras identidades individuales dentro de la red de nuestras relaciones.

Lee mas: Yo, No Yo, ¿Qué es un Yo?

He aquí una forma tosca de pensar en esta interexistencia: los seres individuales son para la vida lo que una ola es para el océano. Cada ola es un fenómeno separado que depende de muchas condiciones para su existencia, pero una ola no es separable del océano. Las olas surgen y cesan perpetuamente, y la energía creada por las olas (que representa el karma) hace que se formen más olas. Y debido a que este océano no tiene límites, no hay límite para la cantidad de olas que se pueden crear. Y cuando las olas surgen y cesan, el océano permanece.

¿Qué representa el océano en nuestra pequeña alegoría? Muchas escuelas de budismo enseñan que existe una conciencia sutil, a veces llamada “corriente mental” o mente luminosa, que no está sujeta al nacimiento ni a la muerte. Esto no es lo mismo que nuestra conciencia autoconsciente diaria, pero puede experimentarse en estados meditativos profundos.

El océano también podría representar el dharmakaya, que es la unidad de todas las cosas y seres.

También puede ser útil saber que la palabra sánscrita/pali traducida como “nacimiento”, jati, no se refiere necesariamente a la expulsión de un útero o un óvulo. Puede significar eso, pero también puede referirse a una transformación a un estado diferente.

Renacimiento en el budismo tibetano

El budismo tibetano a veces es criticado incluso por otras escuelas de budismo por su tradición de reconocer a los maestros renacidos, porque esto sugiere que un alma, o alguna esencia distintiva de un individuo en particular, renació.

Confieso que me ha costado entender esto yo mismo, y probablemente no soy la mejor persona para explicarlo. Pero haré lo mejor que pueda.

Algunas fuentes sugieren que el renacimiento está dirigido por los votos o intenciones de la persona anterior. La bodichita fuerte es esencial. Se considera que algunos maestros renacidos son emanaciones de varios budas y bodhisattvas trascendentes.

El punto importante es que incluso en el caso de un lama renacido, no es un “alma” la que “renace”.

Lee mas: Reencarnación en el budismo: lo que Buda no enseñó

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