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Redescubriendo el bautismo en tiempos de peste

(Foto del CNS/Gregory A. Shemitz)

El 29 de abril de 1951, el Padre Thomas Love, SJ, me bautizó en la Iglesia de los Santos. Philip y James, cerca de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore. Cuenta la leyenda familiar que armé tal furor durante el proceso que mi prima Judy escondió en un confesionario. Hay fotos del bautizo, y hace unos años encontré una carta preciosa que el Padre Amor (a quien nunca conocí) me escribió poco después. Pero no puedo decir que tomé en serio la fecha de mi bautismo hasta que me incitaron a una mayor conciencia bautismal en la década de 1980.

El primer empujón involucró trabajar con protestantes evangélicos, quienes generalmente se identificaban ante extraños en una reunión diciendo: “Soy [so-and-so] y nací de nuevo el [such-and-such a date].” Eso me hizo pensar en cuándo, precisamente, había nacido de nuevo; así que el 29 de abril comenzó a cobrar mayor importancia en mi calendario mental de fechas importantes. El segundo empujón vino de escribir sobre Juan Pablo II. Durante su peregrinaje a Polonia en junio de 1979, el Papa fue directamente al baptisterio de su antigua iglesia parroquial en Wadowice, se arrodilló y besó la pila bautismal. ¿Por qué? Porque, me di cuenta, él sabía que el día de su bautismo era el día más importante de su vida: porque fue el día que hizo posible su vida en Cristo, que él sabía que era el significado más profundo de su vida.

Desde entonces, he estado instando a mis compañeros católicos a marcar el día de su bautismo. Así que permítanme instarles nuevamente: hagan de este tiempo de peste y cuarentena la ocasión para desenterrar el “papel católico” de sus registros, encontrar su certificado de bautismo y conocer la fecha de su bautismo. Y luego, con la celebración apropiada, reflexiona sobre lo que te sucedió ese día.

Tal como lo ha entendido la Iglesia Católica durante dos milenios, el bautismo es mucho, mucho más que un ritual de bienvenida: el bautismo produce un cambio fundamental en lo que somos, lo que podemos “ver” y lo que debemos hacer.

Al nacer de nuevo por el agua y el Espíritu Santo en el bautismo, llegamos a ser mucho más que [fill in the name] de cierta familia, dirección y nacionalidad. Nos convertimos en células vivas del Cuerpo Místico de Cristo: miembros del Nuevo Israel, la amada comunidad de la Nueva Alianza, destinada a la vida eterna en el Trono de la gracia donde los santos celebran lo que el Libro del Apocalipsis llama la Fiesta de las Bodas del Cordero. en la Nueva Jerusalén (Apocalipsis 19:7, 21:2). Nos convertimos en las personas en las que se realizarán las mayores esperanzas de la humanidad, incapaces de cumplirse por nuestros propios medios.

Habiendo sido limpiados en las aguas del bautismo e instruidos en las verdades de la fe, podemos “ver” más claramente las maravillas que Dios ha hecho en la historia. Así, el bautismo, en cierto sentido, recrea sacramentalmente la experiencia pascual de María Magdalena en el capítulo 20 del evangelio de Juan. Al principio, María piensa que el Señor Resucitado es un jardinero. Luego, después de que él la llama por su nombre, ella se aferra a sus pies; pero eso es aferrarse al pasado, al Jesús que fue, y por eso se le dice: “No me detengas” (Juan 20:17). Finalmente, María comienza a comprender que el Jesús que una vez conoció, el Jesús bajo cuya cruz estuvo, había sido elevado a una dimensión completamente nueva de la existencia humana: una vida que ya no está sombreada por la muerte, una vida más allá de la muerte. Y así se convirtió en la primera mensajera del Evangelio al hacer un radical acto de fe ante los demás amigos de Jesús: “He visto al Señor” (Jn 20,18).

Lo que nos lleva a lo que nosotros, los bautizados, debemos hacer.

En el bautismo morimos con Cristo, el Resucitado que vive en la presencia de Dios y entre sus hermanos y hermanas en la Iglesia. Que Jesús esté presente tanto en la eternidad como en la historia significa que sus hermanos pueden vivir – de manera anticipada, aquí y ahora – en la eternidad de Dios. Ese es un gran regalo. Ser digno de ello significa compartirlo.

Así también nosotros, los bautizados, hemos sido comisionados. El día de nuestro bautismo, a cada uno de nosotros se le dio una comisión como discípulo misionero. Cada uno de nosotros escuchó (por sí mismo, como adultos, o a través de nuestros padres y abuelos, si éramos bebés o niños) la Gran Comisión de Mateo 28:19: “Id… y haced discípulos a todas las naciones”. Todos en la Iglesia son misioneros; donde quiera que vayamos es territorio de misión.

Vivir eso es poseer plenamente la verdad de nuestro bautismo.

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