Recorriendo el “Vía Crucis Extremo” en Polonia

(Imagen: Archivos EDK)

Si bien muchos de nosotros elegimos abstenernos de tomar café, dulces o Facebook durante la Cuaresma, a menudo podemos escuchar a los sacerdotes decirnos en sus homilías que en lugar de renunciar a algo, es mejor hacer algo para acercarse a Dios. Un número creciente de católicos, en su mayoría jóvenes, en Polonia y, cada vez más, también en otros países europeos, han utilizado la Cuaresma como una oportunidad para confrontarse a sí mismos y a Dios. El Vía Crucis Extremo contracultural es una iniciativa única, pero en última instancia simple, que está ayudando a decenas de miles de católicos a profundizar o descubrir de nuevo su fe en medio de las severas y duras mortificaciones impuestas por la naturaleza y la debilidad humana.

En los últimos años, han aparecido en Polonia muchas iniciativas nuevas destinadas a animar a los católicos a vivir la Cuaresma más plenamente. Incluyen la Noche de los Confesionarios (Noc konfesjonałów), en el que más de 200 iglesias de todo el país estarán abiertas durante toda la noche de Semana Santa con sacerdotes ofreciendo el sacramento de la penitencia a quienes afirman no tener tiempo para confesar sus pecados. En Cracovia, el recién instalado arzobispo Marek Jędraszewski ha creado una nueva devoción basada en la antigua liturgia de la estación de Roma (revivida por San Juan Pablo II después de haber sido descuidada durante siglos); en cada uno de los cuarenta días de Cuaresma, se llevan a cabo misas vespertinas en una de las iglesias históricas de la ciudad. Mientras tanto, en Lodz, una de las ciudades menos religiosas de Polonia, los recientes “Paseos de Sanación” (Espacio Uzdrowienia) involucró a sacerdotes caminando alrededor de la catedral y varias iglesias importantes para buscar ovejas que pudieran necesitar confesarse o hablar sobre sus luchas con un sacerdote en el lugar.

(Foto: Paweł Jędo)

Sin embargo, podría decirse que la nueva forma más espectacular, popular y, sí, extrema de devoción cuaresmal polaca ha sido el Vía Crucis Extremo (Ekstremalna Droga Krzyżowa). Esta nueva forma de peregrinación es fiel a su nombre. Los participantes comienzan el Vía Crucis Extremo asistiendo a una Misa por la noche. Posteriormente, emprenden una peregrinación a un lugar de culto -una iglesia, un santuario, una basílica o incluso una simple ermita- que debe realizarse de noche y caminar un mínimo de cuarenta kilómetros (veinticinco millas) a lo largo de un mínimo de ocho horas. La peregrinación puede ser de treinta kilómetros (18,75 millas), pero solo con la condición de que sea sobre un terreno muy montañoso o accidentado. Una ruta más corta común es de Cracovia a la “Jerusalén polaca”, Kalwaria Zebrzydowska, una caminata de cuarenta y dos kilómetros (26,25 millas). Mientras tanto, el Vía Crucis Extremo más largo de este año fue la caminata de 133 kilómetros (83,125 millas) desde Cracovia hasta el santuario mariano en Wiktorówka en las Montañas Tatra.

Los participantes del Vía Crucis Extremo pueden ir solos o en grupos con un máximo de diez personas, pero hacen voto de caminar en silencio. Antes de partir, los peregrinos reciben mapas detallados y precisos que conducen principalmente a través de caminos rurales fuera de los caminos trillados, un brazalete reflectante y un folleto con reflexiones escritas por jóvenes católicos laicos en cada una de las catorce estaciones de la cruz. Las Estaciones Extremas de la Cruz generalmente tienen lugar una semana antes del Viernes Santo. Junto con el silencio, el hecho de que la peregrinación se realiza de noche y la larga distancia recorrida, el clima suele ser otra incomodidad para los participantes: en Polonia, marzo y abril suelen ser meses fríos y lluviosos. A lo largo del camino, sin embargo, estos peregrinos que se mortifican a sí mismos a veces encuentran la hospitalidad de otros, ya que los sacerdotes y los fieles ordinarios en las iglesias del camino preparan comida para fortalecer a los peregrinos. Según el padre Jarosław Raczak, responsable de los contactos con los medios de la Fundación SPRING (Stowarzyszenie WIOSNA), la organización a cargo del Vía Crucis Extremo, la mayoría de los participantes son católicos practicantes, aunque un gran número son aquellos que están atormentados por la duda y buscan su lugar en la Iglesia. Él dice que el Vía Crucis Extremo ayudó a varios peregrinos a dejar con éxito a los adictos a la bebida o las drogas.

(Imagen: Archivos EDK)

El Vía Crucis Extremo es una creación del Padre Jacek Stryczek, presidente de la Fundación SPRING (Stowarzyszenie WIOSNA) y laicos católicos de la comunidad WIO (Wspólnota Indiwidualności Otwartych, “La Comunidad de los Individuos Abiertos”). La fundación del Padre Stryczek organiza numerosas iniciativas caritativas destinadas a ayudar a los necesitados. Los fundadores de la Extrema Estación del Vía Crucis vieron una “crisis de masculinidad”, por lo que decidieron crear una nueva iniciativa cuyos participantes se enfrentarían a sí mismos y a Dios en medio de las dificultades. Los participantes se ven obligados a abandonar sus zonas de confort por una noche, enfrentar sus debilidades y, en última instancia, encontrarse con Dios.

En la sociedad de consumo actual, en la que la mayoría de la gente busca la comodidad en lugar de las dificultades voluntarias, el Vía Crucis Extremo parece muy contracultural. Sin embargo, se está volviendo cada vez más popular. El año pasado participaron 26.000 participantes. Este año, sin embargo, el número de peregrinos se duplicó con creces, ya que 60.000 caminaron un mínimo de cuarenta kilómetros en medio de la noche hasta los santuarios religiosos de Polonia y otros lugares. La peregrinación “extrema” recibió amplia cobertura en los medios polacos, tanto católicos como seglares. ¿Qué atrae a estos, en su mayoría jóvenes?

Marta Warias, de 26 años, periodista y profesora de inglés de Mielec, en la región subcarpática del sureste de Polonia, dice que ella y su cuñado se sintieron atraídos por el Vía Crucis Extremo porque encontraron un lugar vivo, vibrante y genuino. fe allí. “Las Extremas Estaciones de la Cruz son diferentes a la típica Misa dominical en Subcarpacia. Allí, la gente mira para ver cuánto dinero dieron las personas sentadas a su lado en las bancas durante la colecta, y hay una especie de desfile de modas, ya que a la gente le preocupa lo que dirán los demás sobre su ropa”, dice, y agrega que , en cambio, la piedad de los peregrinos “extremistas” era genuina.

(Foto: Karolina Ołtarzewska)

Muchos católicos han esperado que Polonia, uno de los últimos bastiones del catolicismo popular en Europa, pueda dar nueva vida a la Iglesia en el Viejo Continente. Desde la adhesión de Polonia a la Unión Europea en 2004, más de dos millones de polacos han dejado el país por Europa Occidental, a menudo llevándose su fe con ellos. Un número creciente de emigrados polacos ha iniciado nuevas rutas de las Estaciones Extremas de la Cruz en sus países de adopción. El padre Raczak dice que el testimonio de los inmigrantes polacos que participan en ella suele despertar la curiosidad de sus compañeros de trabajo o amigos, que suelen acompañarlos al año siguiente. Da el ejemplo de una joven polaca llamada María que trabajó en un hospital en Irlanda, hogar de una gran comunidad de inmigrantes polacos, durante varios años. Ella comenzó a organizar Estaciones de la Cruz Extremas en varios santuarios irlandeses, y un número creciente de polacos e irlandeses participaron. Desde entonces, María ha regresado a Polonia, pero el Vía Crucis Extremo todavía se lleva a cabo en Irlanda. Dado que la Isla Esmeralda es quizás el ejemplo más espectacular del rápido declive de una cultura que alguna vez fue archicatólica, tales nuevas iniciativas solo pueden ser bienvenidas allí.

Recientemente, sin embargo, el Vía Crucis Extremo se ha ido expandiendo internacionalmente por su cuenta. El sitio web de la iniciativa está traducido a un número creciente de idiomas, y este año se realizó el Vía Crucis Extremo en once países. En Rumania, un grupo de católicos romanos que representan a la minoría húngara del país organizó un Vía Crucis Extremo por su cuenta, sin ningún apoyo polaco.

Las generaciones medianas y mayores de polacos no parecen “entender” el Vía Crucis Extremo. “Mi papá dice que para él es una estupidez y que nunca iría”, dice Marta Warias. Sin embargo, está claro que si bien el Vía Crucis Extremo puede parecer poco convencional y novedoso, está acercando con éxito a decenas de miles de católicos a Dios ya la vida interior.

(Imagen: Archivos EDK)