JUDAISMO

¿Quiénes eran las matriarcas de la Torá?

Uno de los grandes regalos de la erudición bíblica es proporcionar una imagen completa de cómo vivía la gente en la antigüedad. Esto ha sido especialmente cierto para cuatro mujeres de la Torá: Sara, Rebeca, Lea y Raquel, que son reconocidas como cofundadoras de Israel, de igual estatura que sus esposos más renombrados, respectivamente Abraham, Isaac y Jacob.

La interpretación tradicional pasa por alto a las mujeres

Las historias de Sara, Rebeca, Lea y Raquel se encuentran en el Libro del Génesis. Tradicionalmente, tanto judíos como cristianos se han referido a estas “historias de antepasados” como “narrativas patriarcales”, escribe Elizabeth Huwiler en su libro Mujeres bíblicas: espejos, modelos y metáforas. Sin embargo, esta etiqueta no aparece en las escrituras mismas, por lo que dirigir el enfoque a los hombres en las historias de los antepasados ​​aparentemente resultó de interpretaciones bíblicas a lo largo de los siglos, continúa Huwiler.

Como ocurre con muchas historias bíblicas, es casi imposible autenticar estas narraciones históricamente. Nómadas como las matriarcas y patriarcas de Israel dejaron pocos artefactos físicos, y muchos de ellos se han derrumbado en las arenas del tiempo.

No obstante, durante los últimos 70 años, el estudio de las historias de las mujeres de la Torá ha brindado una comprensión más clara de las prácticas de su época. Los eruditos han correlacionado con éxito pistas en sus narrativas con importantes hallazgos arqueológicos. Si bien estos métodos no verifican las historias específicas en sí mismas, brindan un rico contexto cultural para profundizar la comprensión de las matriarcas bíblicas.

Mujeres y paternidad

La maternidad era una contribución social productiva en los tiempos bíblicos. La familia extendida no era simplemente una relación de parentesco; era la unidad de producción primaria de la economía antigua. Las mujeres que eran madres prestaron un tremendo servicio a la familia ya la sociedad en general. Más gente equivalía a más trabajadores para labrar tierras y cuidar rebaños y manadas, asegurando la supervivencia tribal. La maternidad se convierte en un logro aún más significativo si se considera la alta tasa de mortalidad materna e infantil en la antigüedad.

Todos los personajes significativos del período ancestral, sean hombres o mujeres, son conocidos por su paternidad. Como Huwiler escribe:

“Sarah podría no ser muy conocida en la tradición si no fuera recordada como un antepasado del pueblo de Israel, pero lo mismo es ciertamente cierto para Isaac [her son and the father of Jacob and his twin brother, Esau].”

La promesa de Dios a Abraham de que él sería el padre de una gran nación no podría haberse cumplido sin Sara, haciéndola un socio igual en el cumplimiento de la voluntad de Dios.

Sarah, la primera matriarca

Así como su esposo, Abraham, es considerado el primer patriarca, Sara es conocida como la primera matriarca entre las mujeres en la Torá. Su historia se cuenta en Génesis 12-23. Aunque Sarah está involucrada en varios episodios durante los viajes de Abraham, su mayor fama proviene del milagroso nacimiento de Isaac, su hijo con Abraham. El nacimiento de Isaac se considera milagroso porque tanto Sara como Abraham son extremadamente viejos cuando su hijo es concebido y nace. Su maternidad, o la falta de ella, hace que Sarah ejerza su autoridad como matriarca en al menos dos ocasiones.

Primero, después de años de no tener hijos, Sara insta a su esposo Abraham a concebir un hijo con su sierva, Agar (Génesis 16) para cumplir la promesa de Dios. Aunque breve, este episodio describe una práctica de subrogación, en la que una esclava de una mujer sin hijos y de mayor estatus da a luz un hijo al marido de la mujer.

En otras partes de las Escrituras, se hace referencia a un niño resultante de esta subrogación como “nacido sobre las rodillas” de la esposa legal. Una estatuilla antigua de Chipre, que se muestra en el sitio web All About the Bible, muestra una escena de parto en la que la mujer que da a luz está sentada en el regazo de otra mujer, mientras que una tercera mujer se arrodilla frente a ella para atrapar al bebé. Los hallazgos de Egipto, Roma y otras culturas mediterráneas han llevado a algunos estudiosos a creer que la frase “nacer de rodillas”, tradicionalmente atribuida a la adopción, también puede ser una referencia a la práctica de la subrogación. El hecho de que Sarah proponga tal arreglo da evidencia de que ella tiene autoridad dentro de la familia.

En segundo lugar, Sara, celosa, le ordena a Abraham que expulse a Agar ya su hijo Ismael de la casa (Génesis 21) para preservar la herencia de Isaac. Una vez más, la acción de Sarah da testimonio de la autoridad de una mujer para determinar quién puede ser parte de la unidad familiar.

Rebekah, la segunda matriarca

El nacimiento de Isaac fue recibido con alegría como el cumplimiento de la promesa de Dios a sus padres, pero en la edad adulta, se ve eclipsado por su inteligente esposa, Rebekah, también conocida como Rivkah entre las mujeres de la Torá.

La historia de Rebeca en Génesis 24 muestra que una mujer joven de su tiempo aparentemente tenía una autonomía considerable sobre su propia vida. Por ejemplo, cuando Abraham le pide a un sirviente que busque una novia para Isaac entre la casa de su hermano, el agente le pregunta qué debe hacer si la dama elegida rechaza la invitación. Abraham responde que en tal caso liberaría al sirviente de su responsabilidad de cumplir con la tarea.

Mientras tanto, en Génesis 24:5, es Rebeca, no la sierva de Abraham ni su familia, quien decide cuándo partirá para encontrarse con su futuro novio, Isaac. Claramente, ella no podría tomar tal decisión sin alguna prerrogativa social para hacerlo.

Finalmente, Rebeca es la única matriarca que recibe información directa y privilegiada de Yahweh sobre el futuro de sus hijos gemelos, Esaú y Jacob (Génesis 25:22-23). El encuentro le da a Rebeca la información que necesita para tramar un plan con su hijo menor, Jacob, para obtener la bendición que Isaac pretende para su primogénito, Esaú (Génesis 27). Este episodio muestra cómo las mujeres de la antigüedad podían usar medios hábiles para subvertir las intenciones de sus maridos, quienes tenían mayor autoridad sobre la herencia familiar.

Las hermanas Leah y Rachel se unen a Sarah y Rebekah para completar el grupo de matriarcas entre las mujeres de la Torá. Eran hijas del tío Labán de Jacob y, por lo tanto, primas hermanas de su marido, así como de sus esposas. Este parentesco cercano estaría mal visto si no prohibido en la época contemporánea debido a lo que ahora se sabe sobre la posibilidad de reforzar los defectos genéticos familiares. Sin embargo, como han señalado múltiples fuentes históricas, las prácticas matrimoniales en los tiempos bíblicos estaban diseñadas para satisfacer las necesidades tribales de preservar los linajes, y por lo tanto se permitían los matrimonios entre parientes cercanos.

Más allá de su parentesco cercano, la historia de Lea, Raquel y Jacob (Génesis 29 y 30) genera una tensión fundamental en su dinámica familiar que da una idea de la naturaleza trágica de las disputas familiares.

El matrimonio de Lea, hecho por engaño

Jacob había huido a la casa de su tío después de que privó a su hermano Esaú de la bendición del primogénito de su padre Isaac (Génesis 27). Sin embargo, las tornas cambiaron para Jacob después de que él trabajó durante siete años para ganar a la hija menor de Labán, Raquel, como esposa.

Labán engañó a Jacob para que se casara con su hija primogénita, Lea, en lugar de Raquel, y Jacob solo descubrió que había sido engañado después de su noche de bodas con Lea. Habiendo consumado su matrimonio, Jacob no podía echarse atrás y estaba furioso. Labán lo aplacó prometiéndole que podría casarse con Raquel una semana después, lo cual hizo Jacob.

El engaño de Labán pudo haberle dado a Lea un esposo, pero también la convirtió en rival de su hermana Raquel por el afecto de su esposo. Las Escrituras dicen que debido a que Lea no era amada, Yahvé la dotó de fertilidad, con el resultado de que ella dio a luz a seis de los 12 hijos de Jacob: Rubén, Simeón, Leví, Judá, Isacar y Zabulón, y a la única hija de Jacob, Dina. Según Génesis 30:17-21, Lea dio a luz a Isacar, Zabulón y Dina después de haber llegado a la menopausia. Lea no es solo una matriarca de Israel; ella es una metáfora de cómo se apreciaba la alta fertilidad en la antigüedad.

La rivalidad de las hermanas

Lamentablemente, Raquel, a quien Jacob amaba, no tuvo hijos durante muchos años. Entonces, en un episodio que recuerda la historia de Sara, Raquel envió a su sierva, Bilha, para que fuera la concubina de Jacob. Una vez más, hay una referencia aparente a la antigua práctica cultural de la gestación subrogada en Génesis 30:3 cuando Raquel le dice a Jacob: “Aquí está mi sierva Bilha. Házte con ella, para que dé a luz sobre mis rodillas y que por medio de ella yo también puede tener hijos”.

Al enterarse de este arreglo, Leah trató de mantener su estatus como matriarca mayor. Ella envió a su sierva, Zilpah, para ser la segunda concubina de Jacob.

Ambas concubinas le dieron hijos a Jacob, pero Raquel y Lea nombraron a los niños, otra señal de que las matriarcas mantuvieron la autoridad sobre la práctica de la subrogación. Bilhah dio a luz a dos hijos a quienes Raquel llamó Dan y Neftalí, mientras que Zilpah engendró dos hijos a quienes Lea llamó Gad y Asher. Sin embargo, Bilhah y Zilpah no están incluidas entre las mujeres de la Torá consideradas matriarcas, algo que los eruditos interpretan como un signo de su condición de concubinas en lugar de esposas.

Finalmente, después de que Lea dio a luz a su tercer hijo posmenopáusico, Dina, su hermana Raquel dio a luz a José, que era el favorito de su padre. Raquel murió más tarde al dar a luz al hijo menor de Jacob, Benjamín, poniendo así fin a la rivalidad de las hermanas.

enterrados juntos

Las tres religiones abrahámicas, el judaísmo, el cristianismo y el Islam, reclaman a los patriarcas y matriarcas de la Biblia como sus antepasados. Las tres religiones sostienen que sus padres y madres en la fe, con una excepción, están enterrados juntos en la Tumba de los Patriarcas ubicada en Hebrón, Israel. Rachel es la única excepción a esta trama familiar; la tradición sostiene que Jacob la enterró en Belén donde murió.

Estas historias de antepasados ​​muestran que los progenitores espirituales del judaísmo, el cristianismo y el Islam no eran seres humanos modelo. Por turnos, eran desconfiados y tortuosos, a menudo compitiendo por el poder dentro de sus estructuras familiares de acuerdo con las prácticas culturales de la antigüedad. Tampoco eran modelos de fe, ya que a menudo manipulaban sus circunstancias para tratar de lograr lo que entendían como la voluntad de Dios de acuerdo con sus propios tiempos.

No obstante, sus defectos hacen que estas mujeres de la Torá y sus cónyuges sean aún más accesibles y, en muchos sentidos, heroicos. Desglosar los muchos indicios culturales en sus historias da vida a la historia bíblica.

Fuentes

Todo sobre la Biblia, www.allaboutthebible.net/daily-life/childbirth/

Huwiler, Elizabeth, Mujeres bíblicas: espejos, modelos y metáforas (Cleveland, OH, United Church Press, 1993).

Stol, marta, El nacimiento en Babilonia y la Biblia: su ambientación mediterránea (Boston, MA, Brill Academic Publishers, 2000), página 179.

La Biblia de estudio judía (Nueva York, Oxford University Press, 2004).

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