BUDISMO MAHAYANA

¿Quién fue Rahula en el budismo?

Rahula fue el único hijo del Buda histórico. Nació poco antes de que su padre partiera en su búsqueda de la iluminación. De hecho, el nacimiento de Rahula parece haber sido uno de los factores que impulsaron la determinación del príncipe Siddhartha de convertirse en un mendigo errante.

Buda dejando a su hijo

Según la leyenda budista, el príncipe Siddhartha ya había sido sacudido profundamente al darse cuenta de que no podía escapar de la enfermedad, la vejez y la muerte. Y empezaba a pensar en dejar su vida privilegiada para buscar la tranquilidad. Cuando su esposa Yasodhara dio a luz a un hijo, el Príncipe amargamente llamó al niño Rahula, que significa “grillete”.

Pronto, el príncipe Siddhartha dejó a su esposa e hijo para convertirse en Buda. Algunos ingenios modernos han llamado al Buda un “papá holgazán”. Pero el infante Rahula era nieto del rey Suddhodana del clan Shakya. Estaría bien cuidado.

Cuando Rahula tenía alrededor de nueve años, su padre regresó a su ciudad natal de Kapilavastu. Yasodhara llevó a Rahula a ver a su padre, quien ahora era el Buda. Ella le dijo a Rahula que le pidiera a su padre su herencia para que se convirtiera en rey cuando Suddhodana muriera.

Entonces el niño, como lo hacen los niños, se unió a su padre. Siguió al Buda, pidiendo incesantemente su herencia. Después de un tiempo, el Buda accedió ordenando al niño como monje. Suya sería la herencia del dharma.

Rahula aprende a ser sincero

El Buda no mostró favoritismo a su hijo, y Rahula siguió las mismas reglas que otros monjes nuevos y vivió en las mismas condiciones, que estaban muy lejos de su vida en un palacio.

Está registrado que una vez un monje mayor tomó su lugar para dormir durante una tormenta, lo que obligó a Rahula a buscar refugio en una letrina. Lo despertó la voz de su padre, preguntando ¿Quién está ahí?

Soy yo, Rahularespondió el chico. ya veo, respondió el Buda, que se alejó. Aunque el Buda estaba decidido a no mostrarle a su hijo privilegios especiales, tal vez había escuchado que Rahula había sido expulsado bajo la lluvia y había ido a ver cómo estaba el niño. Al encontrarlo a salvo, aunque incómodo, el Buda lo dejó allí.

Rahula era un chico alegre al que le encantaban las bromas. Una vez deliberadamente desvió a un laico que había venido a ver al Buda. Al enterarse de esto, el Buda decidió que era hora de sentarse paternalmente, o al menos como maestro, con Rahula. Lo que sucedió a continuación está registrado en el Ambalatthika-rahulovada Sutta en el Pali Tipitika.

Rahula estaba asombrado pero complacido cuando su padre lo visitó. Llenó una palangana con agua y lavó los pies de su padre. Cuando terminó, el Buda señaló la pequeña cantidad de agua que quedaba en un cucharón.

“Rahula, ¿ves este poco de agua sobrante?”

“Sí, señor.”

“Eso es lo poco que hay de un monje en uno que no siente vergüenza de decir una mentira”.

Cuando se tiró el agua sobrante, el Buda dijo: “Rahula, ¿ves cómo se tira esta pequeña cantidad de agua?”

“Sí, señor.”

“Rahula, lo que sea que haya de monje en cualquiera que no sienta vergüenza por decir una mentira se desecha así como así”.

El Budha dio la vuelta al cucharón de agua y le dijo a Rahula: “¿Ves cómo este cucharón de agua está al revés?”

“Sí, señor.”

“Rahula, lo que sea que haya de monje en cualquiera que no se avergüence de decir una mentira se pone patas arriba así como así”.

Luego, el Buda puso el cucharón de agua boca arriba. “Rahula, ¿ves lo vacío y hueco que es este cucharón de agua?”

“Sí, señor.”

“Rahula, lo que sea que haya de monje en cualquiera que no se avergüence de decir una mentira deliberada es vacío y hueco así como así”.

Luego, el Buda le enseñó a Rahula cómo reflexionar cuidadosamente sobre todo lo que pensaba, decía y consideraba las consecuencias, y cómo sus acciones afectaban a los demás y a él mismo. Castigado, Rahula aprendió a purificar su práctica. Se dijo que se dio cuenta de la iluminación cuando solo tenía 18 años.

La adultez de Rahula

Sabemos solo un poco sobre Rahula en su vida posterior. Se dice que gracias a sus esfuerzos, su madre, Yasodhara, finalmente se convirtió en monja y también alcanzó la iluminación. Sus amigos lo llamaban Rahula el Afortunado. Dijo que tuvo dos veces la suerte de haber nacido hijo de Buda y también haber alcanzado la iluminación.

También consta que murió relativamente joven, mientras su padre aún vivía. Se dice que el emperador Ashoka el Grande construyó una estupa en honor de Rahula, dedicada a los monjes novicios.

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