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Queensland aprueba ley que obliga a los sacerdotes a romper el secreto confesional

(Imagen: Shutterstock)

Personal de CNA, 8 de septiembre de 2020 / 08:01 p.

En caso contrario, será sancionado con tres años de prisión.

La ley fue aprobada por la Asamblea Legislativa de Queensland el 8 de septiembre, con el apoyo del opositor Partido Nacional Liberal de Queensland.

El arzobispo Mark Coleridge de Brisbane ha dicho que tal requisito de informe “no haría una diferencia en la seguridad de los jóvenes” y que el proyecto de ley se basaba en un “poco conocimiento de cómo funciona realmente el sacramento en la práctica”.

La semana pasada, los obispos australianos proporcionaron al gobierno federal las observaciones de la Santa Sede sobre 12 recomendaciones de un informe de 2017 sobre abuso sexual infantil en las instituciones del país. En respuesta a una recomendación sobre el sello de la confesión y la absolución, la Santa Sede reiteró la inviolabilidad del sello y que la absolución no puede estar condicionada a acciones futuras en el fuero externo.

La Comisión Real sobre Respuestas Institucionales al Abuso Sexual Infantil había recomendado que se aclarara si “la información recibida de un niño durante el sacramento de la reconciliación de que ha sido abusado sexualmente está cubierta por el secreto de confesión”, y “si una persona confiesa durante el sacramento de la reconciliación para perpetrar abuso sexual infantil, la absolución puede y debe ser retenida hasta que se denuncien a las autoridades civiles”.

La comisión real, una investigación del gobierno australiano de cinco años, concluyó en 2017 con más de 100 recomendaciones.

Mark Ryan, el ministro de policía de Queensland y miembro del Partido Laborista de Australia, dijo que “el requisito y, francamente, la obligación moral de denunciar los comportamientos hacia los niños se aplica a todos en esta comunidad” y que “ningún grupo u ocupación está siendo señalado”.

Stephen Andrew, el único parlamentario de Queensland de One Nation de Pauline Hanson, dijo que “el proyecto de ley representa un peligro real para la confianza pública y la cohesión en nuestra comunidad” y preguntó: “¿Cuán confiada puede estar la gente de Queensland de vivir en un lugar libre? y democracia abierta regida por el estado de derecho, donde el estado encarcela a sus obispos?

El arzobispo Coleridge también dijo que la ley convertiría a los sacerdotes en “menos siervos de Dios que agentes del estado” y plantearía “preguntas importantes sobre la libertad religiosa”.

Victoria, Tasmania, Australia Meridional y el Territorio de la Capital Australiana también han adoptado leyes que obligan a los sacerdotes a violar el secreto confesional, mientras que Nueva Gales del Sur y Australia Occidental lo han ratificado.

Los fiscales generales de los gobiernos federal y estatal de Australia acordaron en noviembre de 2019 estándares de informes que requerirían que los sacerdotes rompieran el sello sacramental o violaran las reglas obligatorias de informes de abuso de Australia. Además, los sacerdotes no podrían usar la defensa de las comunicaciones privilegiadas en el secreto confesional para evitar dar testimonio contra un tercero en procesos penales o civiles.

El arzobispo Coleridge de Brisbane comentó el 4 de septiembre que los obispos de Australia “están dispuestos a apoyar la conversación pública en curso sobre políticas, prácticas y protocolos que garantizarán que los niños y otras personas en riesgo estén seguros en nuestras comunidades”.

La Santa Sede dijo a los obispos de Australia a principios de este año que el secreto de la confesión es inviolable y que incluye todos los pecados conocidos de la confesión, tanto del penitente como de los demás.

La Santa Sede agregó que esta es la “enseñanza constante y de larga data de la Iglesia sobre la inviolabilidad del sello sacramental, como algo exigido por la naturaleza del sacramento mismo y, por lo tanto, como derivado de la Ley Divina”.

Agregó que el confesor “ciertamente puede, y de hecho en ciertos casos debe, animar a la víctima a buscar ayuda fuera del confesionario o, cuando corresponda, a denunciar un caso de abuso a las autoridades”.

La Santa Sede también dijo que “el confesionario brinda una oportunidad, quizás la única, para que aquellos que han cometido abusos sexuales admitan el hecho. En ese momento se crea la posibilidad de que el confesor aconseje y hasta amoneste al penitente, exhortándolo a la contrición, a la enmienda de vida ya la restauración de la justicia. Sin embargo, si se convirtiera en una práctica que los confesores denunciaran a los que confesaron haber cometido abuso sexual infantil, ningún penitente se acercaría nunca al sacramento y se perdería una preciosa oportunidad para el arrepentimiento y la reforma”.

Agregó que “es de suma importancia que los programas de formación de los confesores incluyan un análisis detallado de la ley de la Iglesia, incluida la ‘Nota’ de la Penitenciaría Apostólica, junto con ejemplos prácticos para instruir a los sacerdotes sobre cuestiones y situaciones difíciles que puedan surgir. Estos pueden incluir, por ejemplo, principios para el tipo de diálogo que un confesor debe tener con una persona joven que ha sido abusada o parece vulnerable al abuso, así como con cualquier persona que confiesa haber abusado de un menor”.

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