RELIGIONES ALTERNATIVAS

¿Qué representa el Ankh, un antiguo símbolo egipcio?

El ankh es el símbolo más conocido del antiguo Egipto. En su sistema jeroglífico de escritura, el ankh representa el concepto de vida eterna, y ese es el significado general del símbolo.

Construcción de la Imagen

El ankh es una lágrima ovalada o que apunta hacia abajo sobre una forma de T. El origen de esta imagen es muy debatido. Algunos han sugerido que representa una correa de sandalia, aunque el razonamiento detrás de tal uso no es obvio. Otros señalan la similitud con otra forma conocida como nudo de Isis (o tyet), cuyo significado también es oscuro.

La explicación que se repite con mayor frecuencia es que se trata de la unión de un símbolo femenino (el óvalo, que representa la vagina o el útero) con un símbolo masculino (la línea fálica vertical), pero no hay pruebas reales que respalden esa interpretación.

Contexto funerario

El ankh generalmente se muestra en asociación con los dioses. La mayoría se encuentran en imágenes funerarias. Sin embargo, la obra de arte más sobreviviente en Egipto se encuentra en tumbas, por lo que la disponibilidad de evidencia está sesgada. Los dioses involucrados en el juicio de los muertos pueden poseer ankh. Pueden llevarlo en la mano o acercarlo a la nariz del difunto, respirando vida eterna.

También hay estatuas funerarias de faraones en las que se agarra un ankh en cada mano, aunque un cayado y un mayal, símbolos de autoridad, son más comunes.

Contexto de purificación

También hay imágenes de dioses vertiendo agua sobre la cabeza del faraón como parte de un ritual de purificación, con el agua representada por cadenas de ankhs y estaba (representando poder y dominio) símbolos. Refuerza la estrecha conexión que tenían los faraones con los dioses en cuyo nombre gobernaba y a los que regresaba después de la muerte.

El Atón

El faraón Akenatón abrazó una religión monoteísta centrada en la adoración del disco solar, conocido como Atón. Las obras de arte de la época de su gobierno, conocidas como el período de Amarna, siempre incluyen a Atón en las imágenes del faraón. Esta imagen es un disco circular con rayos que terminan en manos que se extienden hacia la familia real. A veces, aunque no siempre, las manos agarran ankhs.

Nuevamente, el significado es claro: la vida eterna es un regalo de los dioses destinado más específicamente al faraón y quizás a su familia. (Akhenaton enfatizó el papel de su familia mucho más que otros faraones. Más a menudo, los faraones se representan solos o con los dioses).

Fue y Djed

El ankh también se muestra comúnmente en asociación con el bastón was o la columna djed. La columna djed representa estabilidad y fortaleza. Está estrechamente asociado con Osiris, dios del inframundo y también de la fertilidad, y se ha sugerido que la columna representa un árbol estilizado. El bastón was es un símbolo del poder del gobierno.

Juntos, los símbolos parecen ofrecer fuerza, éxito, longevidad y larga vida.

Usos del Ankh hoy

El ankh sigue siendo utilizado por una variedad de personas. Los paganos keméticos, dedicados a reconstruir la religión tradicional egipcia, suelen utilizarlo como símbolo de su fe. Varios neopaganos y de la nueva era usan el símbolo de manera más genérica como símbolo de vida o, a veces, como símbolo de sabiduría. En Thelema, se ve como la unión de los opuestos, así como un símbolo de la divinidad y el avance hacia el destino de uno.

la cruz copta

Los primeros cristianos coptos usaban una cruz conocida como quid ansata (Latín para “cruz con un mango”) que se parecía a un ankh. Las cruces coptas modernas, sin embargo, son cruces con brazos de igual longitud. A veces se incorpora un diseño de círculo en el centro del símbolo, pero no es obligatorio.

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