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¿Qué hay detrás del aumento de “brujas” en EE.UU.?

Foto de freestocks.org en Unsplash

Dado que el número de brujas autoidentificadas en los Estados Unidos ha superado el número de presbiterianos, es útil recordar el adagio de GK Chesterton de que cuando dejamos de creer en Dios, comenzamos a creer en cualquier cosa. Una encuesta reciente del Centro de Investigación Pew encontró que alrededor del 0,4 por ciento de los estadounidenses se identifican como paganos o wiccanos, un aumento significativo con respecto a años anteriores. Se estima que entre 1 y 1,5 millones de personas dicen que practican la Wicca o el paganismo en la actualidad, un aumento con respecto a los 8000 estimados en 1990 y los 340 000 en 2008.

El aumento en la cantidad de brujas es paralelo a la disminución en la cantidad de estadounidenses que se identifican como cristianos, como lo documenta la encuesta más reciente (en 2015) de más de 35,000 estadounidenses realizada por Pew. La encuesta encontró que la cantidad de estadounidenses que se describen a sí mismos como cristianos disminuyó casi 8 puntos porcentuales, del 78,4 % en 2007 al 70,6 % en 2015. Durante ese mismo período, aumentaron los que se describían a sí mismos como ateos, agnósticos o “nada en particular”. del 16,1 al 22,8 por ciento.

Cuando se publicaron los datos de Pew en 2015, NPR proclamó la desaparición inminente de la religión y una New York Times El reportero usó los datos para resucitar la teoría de la secularización desacreditada durante mucho tiempo para sugerir que una población más educada y próspera rechazará naturalmente la religión. Afirmando que la disminución de la afiliación cristiana entre los jóvenes, bien educados y ricos es consistente con un desencanto general de la sociedad, los escépticos concluyen que la religión ya no tiene sentido en un mundo cada vez más racional.

¿O sí? Lo que NPR y el New York Times parece olvidar es que siempre seremos buscadores. Siempre estaremos buscando un significado en nuestras vidas. Cuando la religión tradicional ya no nos proporcione ese significado, lo buscaremos en otra parte. Debería haberse esperado el cambio hacia el paganismo y la brujería. El psicólogo Jordan Peterson le dijo recientemente a un entrevistador de una revista católica que el filósofo alemán del siglo XIX Friedrich Nietzsche pretendía que su declaración, “Dios está muerto”, fuera una advertencia contra el ateísmo y el nihilismo de la intelectualidad occidental: “Cuando perdieron la fe en Dios, el marxismo y luego el nazismo intervino para llenar el vacío”. Peterson podría haber agregado el ambientalismo como la ideología más nueva: es la ideología que celebra los poderes primarios de la naturaleza que se alinea tan bien con el paganismo y la brujería.

De hecho, Wicca es la religión perfecta para los tiempos. Es una ideología que celebra la naturaleza como lo divino, idealizando los valores que sentía que faltaban en la sociedad moderna, como el encanto y la cercanía al mundo natural. Es una religión que ve a los no iluminados como depredadores que intentan destruir el planeta y honra lo “divino” dentro de cada uno de nosotros. Introducido en los Estados Unidos en la década de 1960 por Raymond Buckland e influenciado por los escritos anteriores de Aleister Crowley, el interés por la brujería pagana creció rápidamente durante el apogeo de la revolución sexual y el advenimiento de la segunda ola de feminismo. Según el trabajo de Manon Hedenborg-White, la brujería pagana en los Estados Unidos se fusionó con el movimiento espiritual de mujeres para crear una marca de paganismo menos jerárquica y más política. Figuras prominentes en esta marca feminista de brujería incluyeron a Zsuzanna Budapest, quien fundó su propia rama de brujería separatista feminista que llegó a ser conocida como Diánica. Más tarde, Miriam Simos, más conocida como Starhawk, creó una brujería más “inclusiva de género”. En la interpretación de Starhawk, el aquelarre es un foro para el empoderamiento de las mujeres y la reinterpretación de los roles de género masculino y femenino.

Hoy en día, los colegios y universidades, incluidos algunos de los colegios para mujeres más prestigiosos, albergan organizaciones de estudiantes de Wicca. Por ejemplo, Mount Holyoke alberga el Pagan/Wiccan Collective; Smith alberga la Asociación de Smith Pagans; Wellesley alberga el Grupo de Estudiantes Paganos. Alma College en Michigan alberga el Alma Circle, y St. Olaf’s College alberga la Asociación de Religiones Paganas y Alternativas. Asimismo, varias universidades estatales cuentan con organizaciones de Wicca en sus campus. Por ejemplo, Bridgewater State College de Massachusetts tiene la Witches Interactive College Community Association, y Westfield State College alberga la Crescent Moon Society.

Más allá del campus universitario, la Agencia Católica de Noticias señala que el hashtag #Witchesofinstagram se ha utilizado casi dos millones de veces en Instagram, con imágenes de cristales y pentagramas y personas que comparten sus experiencias como brujas.

El gobierno federal ha permitido que los cementerios militares estadounidenses, incluido el Cementerio Nacional de Arlington, adornen las lápidas de los veteranos con pentáculos wiccanos. Esto comenzó en 2007, cuando el pentáculo de la Wicca fue aprobado después de una demanda de la ACLU nacional que siguió a las solicitudes de la familia y el clero de la Wicca que habían sido rechazadas anteriormente. En la actualidad, se permiten más de 60 “emblemas de creencias” no tradicionales en las lápidas de los veteranos, incluidos el Átomo ateo y el Martillo de Thor.

Como el mensaje salvífico del cristianismo ha perdido resonancia para tantos, veremos un número creciente de buscadores que regresan a las prácticas supersticiosas del pasado. Muchos wiccanos tienen altares domésticos, que sirven como lugares para guardar herramientas rituales y como superficies para lanzar hechizos. Los altares contienen representaciones o símbolos de los cuatro elementos, que incluyen una vela para el fuego, sal para la tierra, un recipiente con agua y una pluma para representar el aire. De alguna manera, los wiccanos están intentando “reencantar” a la sociedad. Pero en su rechazo del Dios trascendente de Abraham, los wiccanos creen que lo divino se puede experimentar directamente y en esta vida. Es probable que se sientan decepcionados.

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