HINDUISMO

¿Qué hace que Varanasi, India, sea tan santa?

Varanasi, una de las ciudades vivas más antiguas del mundo, es llamada con razón la capital religiosa de la India. También conocida como Banaras o Benaras, esta ciudad sagrada se encuentra en la parte sureste del estado de Uttar Pradesh, en el norte de la India. Descansa en la margen izquierda del río sagrado Ganga (Ganges) y es uno de los siete lugares sagrados para los hindúes. Todo hindú devoto espera visitar la ciudad al menos una vez en la vida, darse un chapuzón sagrado en los Ghats del Ganges (los famosos escalones que conducen al agua), caminar por el piadoso camino Panchakosi que bordea la ciudad y, si Dios testamentos, muere aquí en la vejez.

Varanasi para visitantes

Tanto hindúes como no hindúes de todo el mundo visitan Varanasi por diferentes motivos. Popularmente llamada la ciudad de Shiva y Ganga, Varanasi es simultáneamente la ciudad de los templos, la ciudad de los ghats, la ciudad de la música y el centro de moksha, o el nirvana.

Para cada visitante, Varanasi tiene una experiencia diferente que ofrecer. Las tranquilas aguas del Ganges, el paseo en bote al amanecer, las altas orillas de los antiguos ghats, la variedad de santuarios, los serpenteantes callejones estrechos y serpenteantes de la ciudad, la miríada de torres de templos, los palacios a la orilla del agua, el áshrams (ermitas), los pabellones, el canto de mantras, la fragancia del incienso, las sombrillas de palma y caña, el himno devocional, todo ofrece una especie de experiencia desconcertante que es única en la ciudad de Shiva.

Historia de la Ciudad

Abundan las leyendas sobre el origen de Varanasi, pero la evidencia arqueológica sugiere que el asentamiento urbano del área comenzó alrededor del año 2000 a. C., lo que convirtió a Varanasi en una de las ciudades habitadas continuamente más antiguas del mundo. En la antigüedad, la ciudad era famosa por su producción de telas finas, perfumes, trabajos en marfil y escultura. Se dice que el budismo comenzó aquí en 528 a. C. en las cercanías de Sarnath, cuando Buda dio su conferencia sobre el primer giro de la Rueda del Dharma.

Para el siglo VIII EC, Varanasi se había convertido en un centro para la adoración de Shiva, y los relatos de viajeros extranjeros durante el período medieval muestran que tenía una reputación insuperable como ciudad santa.

Durante la ocupación del Imperio Persa en el siglo XVII, muchos de los templos hindúes de Varanasi fueron destruidos y reemplazados por mezquitas, pero en el siglo XVIII, el moderno Varanasi comenzó a tomar forma cuando los gobiernos dirigidos por hindúes facilitaron la restauración de templos y la construcción de nuevos santuarios.

Cuando el visitante Mark Twain visitó Varanasi en 1897, observó:

….más antiguo que la historia, más antiguo que la tradición, más antiguo incluso que la leyenda, y parece el doble de antiguo que todos ellos juntos.

Un lugar de luminosidad espiritual

El antiguo nombre de la ciudad, “Kashi”, significa que Varanasi es un “sitio de luminosidad espiritual”. Y de hecho lo es. Varanasi no solo es un lugar de peregrinaje, también es un gran centro de aprendizaje y un lugar conocido por su patrimonio en música, literatura, arte y artesanía.

Varanasi es un nombre preciado en el arte del tejido de seda. Los saris y brocados de seda de Banarasi producidos aquí son apreciados en todo el mundo.

Los estilos musicales clásicos, o garanasestán entretejidos en el estilo de vida de la gente y van acompañados de instrumentos musicales que se fabrican en Varanasi.

Aquí se han escrito muchos textos religiosos y tratados teosóficos. También es la sede de una de las universidades más grandes de la India, la Universidad Hindú de Benaras.

¿Qué hace que Varanasi sea santo?

Para los hindúes, el Ganges es un río sagrado, y se cree que cualquier pueblo o ciudad en sus orillas es auspicioso. Pero Varanasi tiene una santidad especial, ya que la leyenda dice que aquí es donde se encontraban Lord Shiva y su consorte Parvati cuando el tiempo comenzó a correr por primera vez.

El lugar también tiene una conexión íntima con una gran cantidad de figuras legendarias y personajes míticos, que se dice que realmente vivieron aquí. Varanasi ha encontrado un lugar en las escrituras budistas, así como en la gran epopeya hindú de Mahabharata. El poema épico sagrado Shri Ramcharitmanas por Goswami Tulsidas también fue escrito aquí. Todo esto hace de Varanasi un lugar significativamente sagrado.

Varanasi es un verdadero paraíso para los peregrinos que abarrotan los ghats del Ganges en busca de una recompensa espiritual: la liberación del pecado y el logro del nirvana. Los hindúes creen que morir aquí, a orillas del Ganges, es una garantía de felicidad celestial y de emancipación del ciclo eterno de nacimiento y muerte. Entonces, muchos hindúes viajan a Varanasi en el crepúsculo de su vida.

La ciudad de los templos

Varanasi también es famosa por sus templos antiguos. El renombrado Templo Kashi Vishwanath dedicado al Señor Shiva tiene un lingam—el icono fálico de Shiva—que se remonta a la época de las grandes epopeyas. Skanda Purana por Kasikanda menciona este templo de Varanasi como la morada de Shiva, y ha resistido el ataque de varias invasiones por parte de los gobernantes musulmanes.

El templo actual fue reconstruido por Rani Ahalya Bai Holkar, el gobernante de Indore, en 1776. Luego, en 1835, el gobernante sij de Lahore, Maharaja Ranjit Singh, hizo recubrir su torre de 15,5 metros de altura (51 pies de altura) en oro. Desde entonces también se le conoce como el Templo Dorado.

Además del Templo Kashi Vishwanath, hay otros templos famosos en Varanasi.

  • El Templo Durga del siglo VIII, situado en la carretera Ramnagar Pandav, es el hogar de cientos de monos que residen en los árboles cercanos.
  • Otro templo popular es el Templo Sankatmochan, dedicado al dios simio Hanuman.
  • El Templo Bharat Mata de Varanasi es probablemente el único templo en India que está dedicado a la ‘Madre India’. Inaugurado por Mahatma Gandhi en 1936, tiene un gran mapa en relieve de la India tallado en mármol.
  • Otro templo relativamente nuevo es el Templo Tulsi Manas construido en honor del Señor Rama en 1964 en el lugar donde Tulsidas compuso el Ramacharitmanasla versión vernácula de la epopeya de Ramayana. Las paredes de este templo adornan las escenas y versos que representan las hazañas del Señor Rama.

Otros lugares de culto importantes incluyen el Templo Sakshi Vinayaka del Señor Ganesha, el Templo Kaal Bhairav, el Templo Nepalí, construido por el Rey de Nepal en Lalita Ghat en estilo nepalí, el Templo Bindu Madhav cerca de Panchaganga Ghat y Tailang Swami Math. .

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