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¿Qué está pasando en la misa?

El Papa Francisco celebra la Misa matutina en la capilla de su residencia en la Domus Sanctae Marthae en el Vaticano el 25 de septiembre. (Foto CNS/L’Osservatore Romano)

Como muchos católicos saben, el Concilio Vaticano II se refirió a la liturgia como la “fuente y cumbre de la vida cristiana”. Y siguiendo las indicaciones de las grandes figuras del movimiento litúrgico de la primera mitad del siglo XX, los Padres del Concilio llamaron a una participación más plena, más consciente y más activa en la liturgia por parte de los católicos.

Que el sueño del Vaticano II de revivir la conciencia y la práctica litúrgica, al menos en Occidente, ha permanecido en gran parte sin realizar es evidente. En los años posteriores al Concilio, la asistencia a misa en Europa, América del Norte y Australia se ha desplomado. El número de católicos que asisten regularmente a Misa en esas partes del mundo oscila entre el 10% y el 25%. Por lo tanto, no sorprende que un número extraordinario de quienes se identifican a sí mismos como católicos en Occidente tengan muy poca idea de lo que realmente es la Misa. es. Mis treinta y un años de ministerio sacerdotal me convencen de que, incluso para un gran número de los que asisten a Misa, la liturgia es una especie de juerga de temática religiosa.

Entonces, ¿qué es la misa? Qué sucede durante esta oración paradigmática? ¿Por qué es el principio y la culminación de lo que significa ser cristiano? En el transcurso de este breve artículo, compartiré solo un par de ideas básicas.

Primero, la Misa es un encuentro privilegiado con el Cristo vivo. El cristianismo no es una filosofía, una ideología o un programa religioso; es una amistad con el Hijo de Dios, resucitado de entre los muertos. Simplemente no hay unión más intensa con Jesús que la Misa. Considere por un momento las dos divisiones principales de la Misa: la liturgia de la Palabra y la liturgia de la Eucaristía. Cuando nos reunimos con otra persona en un ambiente formal, normalmente hacemos dos cosas. Nos reunimos y hablamos, y luego comemos. Piensa en la primera parte de la Misa como un intercambio, una conversación entre el Hijo de Dios y los miembros de su cuerpo místico. En las oraciones e intervenciones del sacerdote, y especialmente en las palabras de las Escrituras, Jesús habla a su pueblo, y en los cánticos, las respuestas y los salmos, el pueblo responde. Hay, si se quiere, una hermosa llamada y respuesta entre el Señor y aquellos que han sido injertados en él por el bautismo. En el curso de esta animada conversación, la unión entre cabeza y miembros se intensifica, se fortalece, se confirma. Habiendo hablado, nos sentamos a comer, no una comida ordinaria, sino el banquete del cuerpo y la sangre del Señor, organizado por el mismo Jesús. La comunión que comenzó con el llamado y la respuesta durante la primera parte de la Misa ahora llega a un punto de intensidad insuperable (al menos de este lado del cielo), cuando los fieles vienen a comer el cuerpo y beber la sangre de Jesús.

Una segunda rúbrica bajo la cual considerar la Misa es la del juego. Tendemos, naturalmente, a pensar en el juego como algo menos que serio, algo frívolo y mucho menos importante que el trabajo. Pero nada podría estar más lejos de la verdad. El trabajo está siempre subordinado a un fin más allá de sí mismo; es en aras de un bien superior. Así que trabajo en mi auto para poder conducirlo; Trabajo en mi lugar de empleo para ganar dinero; Trabajo en la casa para que sea un lugar más agradable para vivir, etc. Pero el juego no tiene motivos ocultos, ningún fin al que esté subordinado. Por lo tanto, juego béisbol o miro golf o asisto a una sinfonía o participo en especulaciones filosóficas o me pierdo en una novela extensa simplemente porque es bueno hacerlo. Estas actividades se denominan en la tradición clásica como “liberales”, precisamente porque son libres (

La Misa, como acto de unión con el sumo bien, es por tanto la instancia suprema del juego. Es la actividad más inútil y, por lo tanto, más sublime en la que uno podría participar. Recientemente, tuve el privilegio de asistir a la Misa de toma de posesión de los nuevos miembros de los Caballeros y Damas del Santo Sepulcro. Para la liturgia solemne, los Caballeros usaron elegantes capas adornadas con la cruz de Jerusalén y alegres boinas negras, mientras que las damas se vistieron con elegantes vestidos negros, guantes y mantillas de encaje. Dos obispos, ataviados con las vestiduras de la misa completa y mitras altas, dieron la bienvenida a los nuevos miembros a la orden doblándolos en ambos hombros con espadas impresionantemente grandes. Mientras observaba los procedimientos, no pude evitar pensar en el comentario de GK Chesterton de que los niños a menudo se disfrazan cuando participan en su “juego serio”. Capas, sombreros, guantes ceremoniales, vestimentas y espadas para doblar son perfectamente inútiles, que es precisamente su punto. Así que todos los coloridos atavíos y majestuosas acciones de la Misa son parte de la obra sublime.

¿Por qué es tan importante la Misa? ¿Por qué es “fuente y cumbre” de la vida cristiana? Podría decir muchas más cosas en respuesta a estas preguntas, pero baste decir por el momento que es el encuentro más hermoso entre amigos y que es un anticipo de la obra que será nuestra preocupación permanente en el cielo.

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