¿Qué es la Religión de la Santería?

Aunque la santería es un camino religioso que no tiene sus raíces en el politeísmo indoeuropeo como muchas otras religiones paganas contemporáneas, todavía es una fe que practican muchos miles de personas en los Estados Unidos y otros países en la actualidad.

¿Sabías?

La santería combina influencias de la tradición caribeña, la espiritualidad yoruba de África occidental y elementos del catolicismo.

Para llegar a ser Santero, o sumo sacerdote, uno debe pasar una serie de pruebas y requisitos previos a la iniciación.

En un caso histórico de 1993, la Iglesia de Lakumi Babalu Aye demandó con éxito a la ciudad de Hialeah, Florida, por el derecho a practicar el sacrificio de animales dentro de un contexto religioso; la Corte Suprema determinó que era una actividad protegida.

Los orígenes de la santería

De hecho, la santería no es un conjunto de creencias, sino una religión “sincrética”, lo que significa que combina aspectos de una variedad de religiones y culturas diferentes, a pesar de que algunas de estas creencias pueden ser contradictorias entre sí. La santería combina influencias de la tradición caribeña, la espiritualidad yoruba de África occidental y elementos del catolicismo. La santería evolucionó cuando los esclavos africanos fueron robados de sus países de origen durante el período colonial y obligados a trabajar en las plantaciones de azúcar del Caribe.

La santería es un sistema bastante complejo, porque mezcla el Yoruba orishas, o seres divinos, con los santos católicos. En algunas áreas, los esclavos africanos aprendieron que honrar a sus antepasados orishas era mucho más seguro si sus dueños católicos creían que estaban adorando santos, de ahí la tradición de superposición entre los dos.

los orishas servir como mensajeros entre el mundo humano y el divino. Los sacerdotes los invocan mediante una variedad de métodos, que incluyen trances y posesión, adivinación, rituales e incluso sacrificios. Hasta cierto punto, la santería incluye la práctica mágica, aunque este sistema mágico se basa en la interacción y la comprensión de la orishas.

Santería Hoy

Hoy en día, hay muchos estadounidenses que practican la santería. Un Santero, o sumo sacerdote, tradicionalmente preside los rituales y ceremonias. Para convertirse en Santero, se debe pasar una serie de pruebas y requisitos previos a la iniciación. La capacitación incluye trabajo adivinatorio, herboristería y asesoramiento. depende del orishas para determinar si un candidato al sacerdocio ha pasado o no las pruebas.

La mayoría de los santeros han estudiado durante mucho tiempo para convertirse en parte del sacerdocio, y rara vez está abierto a quienes no forman parte de la sociedad o la cultura. Durante muchos años, la santería se mantuvo en secreto y se limitó a los descendientes de africanos. Según la Iglesia de la Santería,

“Con el tiempo, los africanos y los europeos comenzaron a tener hijos de ascendencia mixta y, como tal, las puertas de Lucumí se abrieron lentamente (y de mala gana para muchas personas) a los participantes no africanos. Pero incluso entonces, la práctica de Lucumí era algo que uno hizo porque su familia lo hizo. Era tribal, y en muchas familias sigue siendo tribal. En esencia, la Santería Lucumí NO es una práctica individual, no es un camino personal, y es algo que heredas y transmites a otros como elementos de una cultura que sobrevivió a la tragedia de la esclavitud en Cuba. Aprendiste la santería porque era lo que hacía tu gente. Practicas la santería con otros en la comunidad, porque sirve a un todo mayor”.

Hay un número de diferentes orishas, y la mayoría de ellos corresponden a un santo católico. Algunos de los más populares orishas incluir:

  • Elleggua, que es similar al católico romano San Antonio. Elleggua es el señor de las encrucijadas, sirviendo como enlace entre el hombre y lo divino, y ciertamente tiene un poder muy grande.
  • Yemayá, el espíritu de la maternidad, a menudo se asocia con la Virgen María. También está afiliada a la magia lunar y la brujería.
  • Babalu Aye es conocido como el Padre del Mundo y está asociado con enfermedades, epidemias y plagas. Corresponde al católico San Lázaro. Conectado con la magia curativa, Babalu Aye a veces es llamado como patrón de quienes padecen viruela, VIH/SIDA, lepra y otras enfermedades infecciosas.
  • chango es un orixá quien representa la poderosa energía masculina y la sexualidad. Es un ser asociado con la magia y puede ser invocado para eliminar maldiciones o maleficios. Se vincula fuertemente con Santa Bárbara en el catolicismo.
  • Oya es una guerrera y la guardiana de los muertos. Está asociada con Santa Teresa.

Se estima que alrededor de un millón de estadounidenses actualmente practican la santería, pero es difícil determinar si este recuento es exacto o no. Debido al estigma social comúnmente asociado con la santería por parte de los seguidores de las principales religiones, es posible que muchos seguidores de la santería mantengan sus creencias y prácticas en secreto de sus vecinos.

Varios seguidores de la santería han aparecido en las noticias últimamente, porque la religión incorpora el sacrificio de animales, generalmente pollos, pero a veces otros animales como cabras. En un caso histórico de 1993, la Iglesia de Lakumi Babalu Aye demandó con éxito a la ciudad de Hialeah, Florida. El resultado final fue que la práctica del sacrificio de animales dentro de un contexto religioso fue declarada, por la Corte Suprema, como una actividad protegida.

En 2009, un tribunal federal dictaminó que la ciudad de Euless no podía impedir que un santero de Texas, José Merced, sacrificara cabras en su hogar. Merced presentó una demanda ante los funcionarios de la ciudad diciendo que ya no podía realizar sacrificios de animales como parte de su práctica religiosa. La ciudad afirmó que “los sacrificios de animales ponen en peligro la salud pública y violan sus ordenanzas de matadero y crueldad animal”. Merced afirmó que había estado sacrificando animales durante más de una década sin ningún problema y que estaba dispuesto a “empacar los restos en una bolsa cuádruple” y encontrar un método seguro de eliminación.

En agosto de 2009, la Corte de Apelaciones del Quinto Circuito de EE. UU. en Nueva Orleans dijo que la ordenanza de Euless “colocó una carga sustancial en el libre ejercicio de la religión de Merced sin promover un interés gubernamental convincente”. Merced se mostró satisfecha con el fallo y dijo: “Ahora los santeros pueden practicar su religión en casa sin tener miedo de ser multados, arrestados o llevados a juicio”.