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¿Qué es la canonización equipolenta y por qué la necesitamos?

“Comunión de los Santos” en un Baptisterio de Padua (José Luiz | Wikipedia)

El 24 de abril, el Papa Francisco utilizó el proceso de canonización equipolenta para declarar a Margarita de Castello como santa de la Iglesia.

¿Qué hizo y por qué existe este proceso?

Para responder a esa pregunta, revisemos el desarrollo del proceso por el cual la Iglesia declara a alguien como santo.

Cuando San Pablo escribió su epístola a la Iglesia en Roma, la dirigió “a todos los amados de Dios en Roma, que están llamados a ser santos” (Rom. 1:1). En estas y otras cartas, estaba claro que Pablo no estaba usando la palabra “santo” en el sentido que usamos cuando llamamos a alguien santo canonizado hoy. En cambio, se refería a todo el cuerpo de creyentes cristianos como santos (por ejemplo, véase Rom. 15:26, 1 Cor. 1:2, Fil. 4:22).

Pero la amarga persecución de la Iglesia por parte del Imperio Romano durante más de doscientos años nos dio una nueva palabra para recordar: mártir (de la palabra griega que significa “testigo”). El testimonio heroico de tantos hombres, mujeres y niños llevó a la Iglesia a reconocer que aquellos que estaban dispuestos a morir por su fe se habían ganado el título de “santo” de otra manera.

Los mártires no fueron los únicos hombres y mujeres respetados por la Iglesia primitiva por su santidad. Aquellos que vivieron vidas ascéticas en el desierto, como Antonio el Grande, inspiraron a los cristianos, al igual que muchos de los grandes apologistas de la fe ahora conocidos como los Padres de la Iglesia. Más tarde, los hombres que defendían las enseñanzas de la Iglesia contra las herejías (como Agustín de Hipona) y los obispos que dirigían sus diócesis como verdaderos pastores (como Martín de Tours) parecían a los católicos dignos del título de santo, aunque no murieron como mártires.

A medida que la Europa pagana se convirtió en la Europa cristiana, más hombres y mujeres vivieron vidas completamente cristianas, generalmente sin arriesgar sus vidas, mudarse al desierto o escribir tratados brillantes. El rey Luis IX era un cristiano completamente comprometido que también resultó ser el gobernante de Francia. Por otro lado, Catalina de Siena era la hija de un humilde comerciante cuya santidad le permitió sermonear a los papas. Los santos fundadores de las órdenes benedictina, cisterciense, franciscana, dominicana y norbertina también vivieron vidas santas y pronto fueron llamados santos popularmente.

En el siglo XVI, los reformadores protestantes argumentaron en contra de la veneración católica de los santos. Decían que los católicos eran adorando santos, lo cual es relativamente fácil de refutar. También señalaron razones válidas para cuestionar la veneración católica de algunos héroes locales cuyas acciones no siempre fueron irreprochables. Aunque los papas habían abordado esta última queja durante siglos, se instituyeron reformas durante la Contrarreforma católica y posteriormente para asegurar que las vidas de aquellos a quienes la Iglesia llamaba santos hubieran sido investigadas rigurosamente. Ese proceso se ha refinado a lo largo de los siglos, y ahora tenemos un proceso integral, que comienza a nivel diocesano y termina con el Papa, identificando cuatro títulos diferentes para hombres y mujeres santos de la Iglesia: Siervo de Dios, Venerable, Beato y Smo.

Por lo general, el proceso de canonización de la Iglesia funciona bien para promover la causa de que una persona moderna sea considerada para la santidad. Si una persona vivió en los últimos cien años, debe haber documentos, testigos y otros recursos disponibles para determinar si vivió una vida virtuosa de conformidad con las enseñanzas de la Iglesia.

¿Qué pasa con los hombres y mujeres santos más atrás en el tiempo? Para tales individuos en particular, la canonización equipolenta es una opción. Cuando un papa declara santo a alguien por canonización equipolenta, está diciendo que la persona en cuestión cumple con tres criterios, que pueden parafrasearse como tres preguntas: 1) ¿Los católicos han estado pidiendo la intercesión de esta santa persona durante mucho tiempo? 2) Desde la muerte de la persona, ¿sigue siendo indiscutible que vivió una vida virtuosa y fiel? 3) ¿La devoción a la persona desde su muerte ha resultado en algún milagro?

Si la respuesta a alguna de estas preguntas es no, tal vez sean aplicables las palabras del fariseo Gamaliel sobre las obras de los hombres que mueren, pero no las obras de Dios (Hechos 5:33-39). Pero si todas las respuestas son afirmativas, entonces tal vez la Iglesia esté tratando con una persona santa que “cayó entre las grietas” del proceso integral de hoy.

La recién santa Margarita de Castello es un buen ejemplo de ello. Su propia familia la abandonó cuando era adolescente debido a sus discapacidades físicas, pero se convirtió en una mujer santa como laica dominicana en el siglo XIV. ¿Podría haber un mejor momento para invocar la intercesión de Santa Margarita que en un mundo que aprueba la muerte de niños discapacitados a través del aborto? La vida de San José de Anchieta (también recientemente canonizado por el proceso equipolento) contrarresta igualmente las mentiras de nuestra cultura. Lejos de dañar a los indígenas de Brasil a quienes sirvió cuando salió de España en el siglo XVI, José se pronunció en contra de su esclavitud, aprendió lenguas nativas y es considerado un padre de la literatura brasileña.

Se podría argumentar que el Papa Francisco estaba mostrando su origen jesuita cuando nombró al Beato Pedro Fabro, uno de los primeros sacerdotes jesuitas, en Smo. Pedro Fabro. Pero el Papa Benedicto XVI hizo algo similar cuando usó este proceso para nombrar santa a Hildegarda de Bingen. Tanto Peter como Hildegard fueron tan ampliamente venerados e influyentes en sus propias vidas que es casi vergonzoso que haya tomado tanto tiempo.

¿Realmente necesitamos una canonización equipolenta? Si los ejemplos de estos santos, y otros como ellos, pueden inspirarnos a responder con santidad a los desafíos de nuestra cultura, entonces sí, lo haremos.

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