RELIGION CRISTIANA

¿Qué es el Sacramento Católico del Orden Sagrado?

El Sacramento del Orden Sagrado es la continuación del sacerdocio de Jesucristo, que Él otorgó a Sus Apóstoles. Por eso el Catecismo de la Iglesia Católica se refiere al Sacramento del Orden Sagrado como “el sacramento del ministerio apostólico”.

“Ordenación” viene de la palabra latina ordenatio, que significa incorporar a alguien a una orden. En el Sacramento del Orden Sagrado, un hombre es incorporado al sacerdocio de Cristo en uno de tres niveles: el episcopado, el sacerdocio o el diaconado.

El sacerdocio de Cristo

El sacerdocio fue establecido por Dios entre los israelitas durante su éxodo de Egipto. Dios escogió a la tribu de Leví como sacerdotes para la nación hebrea. Los deberes principales de los sacerdotes levitas eran la ofrenda de sacrificio y la oración por el pueblo.

Jesucristo, al ofrecerse a sí mismo por los pecados de toda la humanidad, cumplió los deberes del sacerdocio del Antiguo Testamento de una vez por todas. Pero así como la Eucaristía nos hace presente hoy el sacrificio de Cristo, así el sacerdocio del Nuevo Testamento es una participación en el sacerdocio eterno de Cristo. Si bien todos los creyentes son, en cierto sentido, sacerdotes, algunos son apartados para servir a la Iglesia como lo hizo Cristo mismo.

Elegibilidad para el Sacramento del Orden Sagrado

El Sacramento del Orden Sagrado sólo puede conferirse válidamente a hombres bautizados, siguiendo el ejemplo de Jesucristo y de sus Apóstoles, que eligieron únicamente a hombres como sus sucesores y colaboradores. Un hombre no puede exigir ser ordenado; la Iglesia tiene la autoridad para determinar quién es elegible para recibir el sacramento.

Si bien el episcopado está universalmente reservado a los hombres solteros (en otras palabras, solo los hombres solteros pueden convertirse en obispos), la disciplina relacionada con el sacerdocio varía entre Oriente y Occidente. Las Iglesias orientales permiten que los hombres casados ​​sean ordenados sacerdotes, mientras que la Iglesia occidental insiste en el celibato. Pero una vez que un hombre ha recibido el Sacramento del Orden Sagrado en la Iglesia Oriental o en la Iglesia Occidental, no puede casarse, ni un sacerdote casado o un diácono casado pueden volver a casarse si su esposa muere.

La Forma del Sacramento del Orden Sagrado

Como señala el Catecismo de la Iglesia Católica (párr. 1573):

El rito esencial del sacramento del Orden Sagrado para los tres grados consiste en la imposición de las manos por el obispo sobre la cabeza del ordenando y en la oración consagratoria específica del obispo pidiendo a Dios la efusión del Espíritu Santo y sus dones propios del ministerio a que el candidato está siendo ordenado.

Otros elementos del sacramento, como celebrarlo en la catedral (la propia iglesia del obispo); sosteniéndolo durante la Misa; y celebrarlo en domingo son tradicionales pero no imprescindibles.

El Ministro del Sacramento del Orden Sagrado

Debido a su papel como sucesor de los Apóstoles, quienes fueron ellos mismos sucesores de Cristo, el obispo es el ministro propio del Sacramento del Orden Sagrado. La gracia de santificar a otros que el obispo recibe en su propia ordenación le permite ordenar a otros.

La ordenación de obispos

Solo hay un Sacramento del Orden Sagrado, pero hay tres niveles en el sacramento. El primero es el que Cristo mismo concedió a sus Apóstoles: el episcopado. Un obispo es un hombre que es ordenado al episcopado por otro obispo (en la práctica, por lo general por varios obispos). Se encuentra en una línea directa e ininterrumpida de los Apóstoles, una condición conocida como “sucesión apostólica”.

La ordenación como obispo confiere la gracia de santificar a los demás, así como la autoridad para enseñar a los fieles y vincular sus conciencias. Debido a la gravedad de esta responsabilidad, todas las ordenaciones episcopales deben ser aprobadas por el Papa.

La Ordenación de Sacerdotes

El segundo nivel del Sacramento del Orden Sagrado es el sacerdocio. Ningún obispo puede atender a todos los fieles de su diócesis, por lo que los sacerdotes actúan, en palabras del Catecismo de la Iglesia Católica, como “colaboradores de los obispos”. Ejercen sus poderes legítimamente sólo en comunión con su obispo, y así prometen obediencia a su obispo en el momento de su ordenación.

Los principales deberes del sacerdocio son la predicación del Evangelio y la ofrenda de la Eucaristía.

La ordenación de diáconos

El tercer nivel del Sacramento del Orden Sagrado es el diaconado. Los diáconos ayudan a los sacerdotes y obispos, pero más allá de la predicación del Evangelio, no se les otorga ningún carisma o don espiritual especial.

En las Iglesias orientales, tanto católicas como ortodoxas, el diaconado permanente ha sido una característica constante. En Occidente, sin embargo, el oficio de diácono estuvo durante muchos siglos reservado a los hombres que pretendían ser ordenados al sacerdocio. El diaconado permanente fue restaurado en Occidente por el Concilio Vaticano II. Los hombres casados ​​pueden convertirse en diáconos permanentes, pero una vez que un hombre casado ha aceptado la ordenación, no puede volver a casarse si su esposa muere.

Los Efectos del Sacramento del Orden Sagrado

El Sacramento del Orden Sagrado, como el Sacramento del Bautismo y el Sacramento de la Confirmación, solo se puede recibir una vez por cada nivel de ordenación. Una vez que un hombre ha sido ordenado, es cambiado espiritualmente, de ahí el origen del dicho: “Una vez sacerdote, siempre sacerdote”. Puede ser dispensado de sus obligaciones como sacerdote (o incluso prohibido actuar como sacerdote), pero sigue siendo sacerdote para siempre.

Cada nivel de ordenación confiere gracias especiales, desde la capacidad de predicar, otorgada a los diáconos; a la capacidad de actuar en la persona de Cristo para ofrecer la Misa, concedida a los sacerdotes; a una gracia especial de fuerza, concedida a los obispos, que le permite enseñar y guiar a su rebaño, hasta la muerte como Cristo.

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