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¿Qué es el Dreidel y cómo jugar?

Un dreidel es un trompo de cuatro lados con una letra hebrea impresa en cada lado. Se usa durante Hanukkah para jugar un popular juego infantil que consiste en hacer girar el dreidel y apostar sobre qué letra hebrea se mostrará cuando el dreidel deje de girar. Los niños suelen jugar por un bote de gelt (monedas de chocolate cubiertas con papel de aluminio dorado), pero también pueden jugar por dulces, nueces, pasas o cualquier golosina pequeña. Dreidel es una palabra yiddish que proviene de la palabra alemana “drehen”, que significa “girar”.

¿Qué es el Dreidel?

El dreidel es un juguete para niños que se usa tradicionalmente en Hanukkah. Es un trompo que puede aterrizar en cualquiera de sus cuatro lados. Cada lado está impreso con una letra hebrea: נ (Nun), ג (Gimmel), ה (Hay) o ש (Shin). Las letras representan la frase hebrea “Nes Gadol Haya Sham”, que significa “un gran milagro sucedió allí”.

Los dreidels originales, hechos en la antigüedad, estaban hechos de arcilla. Sin embargo, la mayoría de los dreidels contemporáneos están hechos de madera o plástico.

Instrucciones y reglas del juego Dreidel

Cualquier número de personas puede jugar el juego de dreidel; Si bien generalmente lo juegan niños, puede ser jugado por personas de cualquier edad.

Empezando

Para jugar el juego necesitas:

  • Diez a quince piezas de gelatina o dulces de Hanukkah por jugador
  • un dreidel
  • Una superficie dura, como una mesa o un parche de piso de madera.

Al comienzo del juego, los jugadores se sientan alrededor de la mesa o en el suelo en círculo. A cada jugador se le da la misma cantidad de piezas de gelt o dulces, generalmente de diez a quince. Al comienzo de cada ronda, cada jugador pone una pieza de gelt en el “bote” central.

Jugando el juego

Los jugadores se turnan para hacer girar el dreidel. Cada una de las letras hebreas tiene un significado específico así como un significado en el juego:

  • Nun significa “nichts” o “nada” en yiddish. Si el dreidel cae con una monja hacia arriba, la ruleta no hace nada.
  • Gimmel significa “ganz”, yiddish para “todo”. Si el dreidel cae con el gimmel hacia arriba, la ruleta se lleva todo el bote.
  • Hey significa “halb” o “mitad” en yiddish. Si el dreidel cae con un hey hacia arriba, la ruleta obtiene la mitad del bote.
  • Shin significa “shtel”, que en yiddish significa “poner”. Pey significa “pagar”. Si el dreidel cae con una espinilla o un pey hacia arriba, el jugador agrega una pieza de juego al bote.

Una vez que un jugador se queda sin piezas de juego, está fuera del juego.

Orígenes del Dreidel

La tradición judía dice que un juego similar al dreidel fue popular durante el gobierno de Antíoco IV, quien gobernó en la actual Siria durante el siglo II a. Durante este período, los judíos no tenían la libertad de practicar abiertamente su religión, por lo que cuando se reunían para estudiar la Torá, traían un trompo con ellos. Si aparecían soldados, rápidamente ocultaban lo que estaban estudiando y pretendían estar jugando un juego de apuestas con la parte superior.

Las letras hebreas en un Dreidel

Un dreidel tiene una letra hebrea en cada lado. Fuera de Israel, esas letras son: נ (Nun), ג (Gimmel), ה (Hay) y ש (Shin), que representan la frase hebrea “Nes Gadol Haya Sham”. Esta frase significa “Un gran milagro sucedió allí [in Israel].”

El milagro al que se hace referencia es el milagro del aceite de Hanukkah, que por tradición ocurrió hace unos 2200 años. Según cuenta la historia, un rey de Damasco que gobernaba a los judíos los obligó a adorar a los dioses griegos. Los rebeldes judíos que luchaban por su libertad recuperaron el Templo Sagrado de Jerusalén, pero cuando intentaron volver a dedicar el templo, solo pudieron encontrar suficiente aceite para mantener las llamas encendidas durante una noche. Milagrosamente, el aceite duró ocho días, lo que les permitió suficiente tiempo para procesar más aceite y mantener encendida la llama eterna.

La canción de Dreidel

La popular canción Dreidel fue escrita en 1927 por el compositor neoyorquino Samuel Goldfarb durante la era Tin Pan Alley. No se hizo popular de inmediato, pero en la década de 1950, a medida que la cultura judía se generalizaba, despegó. Hoy en día, es un clásico navideño, aunque no tiene relación con jugar al dreidel. Hay varias versiones más nuevas de la letra y la canción se ha grabado en muchos estilos, pero la letra original es:

Oh, dreidel, dreidel, dreidel. Te hice de arcilla. Y cuando estés seco y listo. Oh, Dreidel, jugaremos.

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