HINDUISMO

¿Qué es Atman en el hinduismo?

El atman se traduce de diversas formas al inglés como el yo eterno, el espíritu, la esencia, el alma o el aliento. Es el verdadero yo en oposición al ego; ese aspecto del yo que transmigra después de la muerte o se convierte en parte de Brahman (la fuerza que subyace a todas las cosas). La etapa final de moksha (liberación) es la comprensión de que el atman de uno es, de hecho, Brahman.

El concepto de atman es fundamental para las seis escuelas principales del hinduismo y es una de las principales diferencias entre el hinduismo y el budismo. La creencia budista no incluye el concepto del alma individual.

Conclusiones clave: Atman

  • Atman, que es más o menos comparable al alma, es un concepto importante en el hinduismo. A través de “conocer a Atman” (o conociendo el ser esencial de uno), uno puede lograr la liberación de la reencarnación.
  • Se cree que Atman es la esencia de un ser y, en la mayoría de las escuelas hindúes, está separado del ego.
  • Algunas escuelas hindúes (monistas) piensan en atman como parte de Brahman (espíritu universal), mientras que otras (las escuelas dualistas) piensan en atman como algo separado de Brahman. En cualquier caso, existe una estrecha conexión entre atman y Brahman. A través de la meditación, los practicantes pueden unirse o comprender la conexión de uno con Brahman.
  • El concepto de atman se propuso por primera vez en el Rigveda, un antiguo texto sánscrito que es la base de ciertas escuelas del hinduismo.

Atman y Brahman

Mientras que el atman es la esencia de un individuo, Brahman es un espíritu o conciencia universal e inmutable que subyace a todas las cosas. Se discuten y nombran como distintos entre sí, pero no siempre se los considera como distintos; en algunas escuelas de pensamiento hindú, atman es Brahman.

Atman

Atman es similar a la idea occidental del alma, pero no es idéntica. Una diferencia significativa es que las escuelas hindúes están divididas sobre el tema del atman. Los hindúes dualistas creen que los atmans individuales están unidos pero no son idénticos a Brahman. Los hindúes no duales, por el contrario, creen que los atmans individuales son Brahman; como resultado, todos los atmans son esencialmente idénticos e iguales.

El concepto occidental de alma contempla un espíritu que se vincula específicamente a un ser humano individual, con todas sus particularidades (género, raza, personalidad). Se piensa que el alma llega a existir cuando nace un ser humano individual, y no renace a través de la reencarnación. El atman, por el contrario, (según la mayoría de las escuelas del hinduismo) se cree que es:

  • Parte de cada forma de materia (no especial para los seres humanos)
  • Eterno (no comienza con el nacimiento de una persona en particular)
  • Parte de o lo mismo que Brahman (Dios)
  • reencarnado

brahmán

Brahman es similar en muchos aspectos al concepto occidental de Dios: infinito, eterno, inmutable e incomprensible para la mente humana. Hay, sin embargo, múltiples conceptos de Brahman. En algunas interpretaciones, Brahman es una especie de fuerza abstracta que subyace a todas las cosas. En otras interpretaciones, Brahman se manifiesta a través de dioses y diosas como Vishnu y Shiva.

Según la teología hindú, el atman se reencarna una y otra vez. El ciclo termina solo con la comprensión de que el atman es uno con Brahman y, por lo tanto, es uno con toda la creación. Es posible lograr esta realización viviendo éticamente de acuerdo con el dharma y el karma.

Orígenes

La primera mención conocida de atman se encuentra en el Rigveda, un conjunto de himnos, liturgia, comentarios y rituales escritos en sánscrito. Las secciones del Rigveda se encuentran entre los textos más antiguos que se conocen; probablemente fueron escritos en India entre 1700 y 1200 a.

Atman es también un tema importante de discusión en los Upanishads. Los Upanishads, escritos entre los siglos VIII y VI aC, son diálogos entre profesores y alumnos centrados en cuestiones metafísicas sobre la naturaleza del universo.

Hay más de 200 Upanishads separados. Muchos se dirigen al atman, explicando que atman es la esencia de todas las cosas; no se puede entender intelectualmente, pero se puede percibir a través de la meditación. Según los Upanishads, atman y Brahman son parte de la misma sustancia; atman regresa a Brahman cuando el atman finalmente se libera y ya no se reencarna más. Este retorno, o reabsorción en Brahman, se llama moksha.

Los conceptos de atman y Brahman generalmente se describen metafóricamente en los Upanishads; por ejemplo, el Chandogya Upanishad incluye este pasaje en el que Uddalaka está iluminando a su hijo, Shvetaketu:

Así como los ríos que fluyen hacia el este y el oeste se funden en el mar y se hacen uno con él, olvidando que eran ríos separados, así todas las criaturas pierden su separación cuando se funden finalmente en el puro Ser. No hay nada que no venga de él. es el Sí mismo más íntimo. Él es la verdad; él es el Sí mismo supremo. Tú eres ese Shvetaketu, tú eres eso.

Escuelas de pensamiento

Hay seis escuelas principales de hinduismo: Nyaya, Vaisesika, Samkhya, Yoga, Mimamsa y Vedanta. Los seis aceptan la realidad del atman, y cada uno destaca la importancia de “conocer atman” (autoconocimiento), pero cada uno interpreta los conceptos de forma ligeramente diferente. En general, se entiende por atman:

  • Separado del ego o la personalidad.
  • Inmutable y no afectado por los eventos.
  • La verdadera naturaleza o esencia de uno mismo.
  • Divino y puro

Escuela Vedanta

La escuela Vedanta en realidad contiene varias subescuelas de pensamiento con respecto a atman, y no necesariamente están de acuerdo. Por ejemplo:

  • Advaita Vedanta afirma que atman es idéntico a Brahman. En otras palabras, todas las personas, animales y cosas son igualmente parte del mismo todo divino. El sufrimiento humano es causado en gran medida por la falta de conciencia de la universalidad de Brahman. Cuando se alcanza la plena autocomprensión, los seres humanos pueden lograr la liberación incluso mientras están vivos.
  • Dvaita Vedanta, por el contrario, es una filosofía dualista. De acuerdo con aquellas personas que siguen las creencias de Dvaita Vedanta, existen atmans individuales así como un Paramatma (Atma supremo) separado. La liberación sólo puede ocurrir después de la muerte, cuando el atman individual puede (o no) estar cerca (aunque no ser parte) de Brahman.
  • La escuela Akshar-Purushottam de Vedanta se refiere al atman como el jiva. Los seguidores de esta escuela creen que cada persona tiene su propio jiva separado que anima a ese individuo. El jiva se mueve de un cuerpo a otro al nacer y morir.

Escuela Nyaya

La Escuela Nyaya incluye muchos eruditos cuyas ideas han tenido un impacto en otras escuelas del hinduismo. Los eruditos de Nyaya sugieren que la conciencia existe como parte del atman y usan argumentos racionales para apoyar la existencia del atman como un ser o alma individual. los Nyayasutraun antiguo texto de Nyaya, separa las acciones humanas (como mirar o ver) de las acciones del atman (buscar y comprender).

Escuela Vaiseshika

Esta escuela del hinduismo se describe como atomista, lo que significa que muchas partes componen la totalidad de la realidad. En la Escuela Vaiseshika existen cuatro sustancias eternas: tiempo, espacio, mente y atman. Atman se describe, en esta filosofía, como una colección de muchas sustancias espirituales eternas. Conocer atman es simplemente comprender qué es atman, pero no conduce a la unificación con Brahman ni a la felicidad eterna.

Escuela Mimamsa

Mimamsa es una escuela ritualista del hinduismo. A diferencia de las otras escuelas, describe a atman como idéntico al ego o yo personal. Las acciones virtuosas tienen un impacto positivo en el atman de uno, lo que hace que la ética y las buenas obras sean particularmente importantes en esta escuela.

Escuela Samkhya

Al igual que la escuela Advaita Vedanta, los miembros de la Escuela Samkhya ven a atman como la esencia de una persona y al ego como la causa del sufrimiento personal. Sin embargo, a diferencia del Advaita Vedanta, Samkhya sostiene que hay un número infinito de atmans únicos e individuales, uno para cada ser en el universo.

escuela de yoga

La escuela de Yoga tiene algunas similitudes filosóficas con la escuela Samkhya: en Yoga hay muchos atmans individuales en lugar de un solo atman universal. El yoga, sin embargo, también incluye un conjunto de técnicas para “conocer a atman” o lograr el autoconocimiento.

Fuentes

  • BBC. “Religiones: hinduismo: conceptos hindúes”. BBCwww.bbc.co.uk/religion/religions/hinduism/concepts/concepts_1.shtml#h6.
  • Berkley Center for Religion y la Universidad de Georgetown. “Brahmán.” Centro Berkley de Religión, Paz y Asuntos Mundialesberkleycenter.georgetown.edu/essays/brahman.
  • Berkley Center for Religion y la Universidad de Georgetown. “Atmán”. Centro Berkley de Religión, Paz y Asuntos Mundialesberkleycenter.georgetown.edu/essays/atman.
  • Violatti, Cristian. “Upanishads”. Enciclopedia de historia antiguaEnciclopedia de Historia Antigua, 25 de junio de 2019, www.ancient.eu/Upanishads/.

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