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¿Que diablos?

Detalle de “Satanás dirigiéndose a sus potentados” (c.1816 – 1818) de William Blake [WikiArt.org]

En un intento inútil de ampliar su atractivo, la Iglesia de Inglaterra en 2015 eliminó cualquier mención de Satanás de su ritual bautismal. Afirmando haber “probado en el mercado” un servicio simplificado en todo el Reino Unido, el clero concluyó que pedir a los padres y padrinos que rechacen al diablo y toda rebelión contra Dios, “desanima a las personas que se ofenden para que se les llame pecadores”. Impulsado por un clero poderoso dentro de la Iglesia de Inglaterra, y aprobado por el Sínodo General en Kent, el nuevo rito bautismal fue un intento de demostrar que su iglesia era lo suficientemente progresista como para necesitar renunciar a Satanás por más tiempo para “vivir en la libertad de los niños”. de Dios.”

Hoy, hay un número creciente de católicos que parecen estar de acuerdo con ese mismo sentimiento. Los nuevos datos de investigación publicados por el Centro de Investigación sobre el Apostolado (CARA) de la Universidad de Georgetown revelan que los católicos se encuentran entre los menos propensos a estar de acuerdo en que Satanás es un “ser vivo”. Una encuesta reciente de 1.495 adultos estadounidenses que creen en Dios revela que los cristianos evangélicos tienen casi tres veces más probabilidades que los católicos de creer que Satanás es un “ser viviente”. El cincuenta y cinco por ciento de los cristianos evangélicos entrevistados ven a Satanás como un “adversario astuto” activo y como se describe en el Nuevo Testamento. Sin embargo, en contra de las enseñanzas católicas dentro de la Catecismo de la Iglesia Católica, que describe a Satanás como un ser real, específicamente un ángel caído que se rebeló contra Dios (CCC, 391-395), solo el 17% de todos los católicos encuestados indicaron que veían a Satanás como una presencia viva en el mundo. Más bien, es más probable que los católicos vean a Satanás como un símbolo del mal en lugar de un ser vivo “real”.

El estudio señala que hace sesenta años, una encuesta de Gallup encontró que el 62% de los adultos estadounidenses creían en la existencia de “un demonio”; ese número aumentó al 70% en 2007. Lo que ha cambiado, en general, es lo que se entiende por diablo o Satanás, ya que cada vez más estadounidenses, especialmente católicos, lo ven como un símbolo de algún tipo. De hecho, los católicos son menos propensos que cualquier otro grupo afiliado cristiano o no cristiano a creer que Satanás es un ser vivo. Mientras que el 21% de las personas con “otros afiliados cristianos” creen que Satanás es un ser vivo, y el 38% de los que tienen “afiliación religiosa no cristiana” creen lo mismo, los católicos están más cerca del 16% de los que “no tienen afiliación religiosa”. que creen que Satanás es una presencia real en el mundo.

Este declive en la creencia de que Satanás es un adversario astuto (2 Corintios 11:3; 1 Pedro 5:8) continúa a pesar de los persistentes recordatorios del Papa Francisco sobre la realidad de lo que el pontífice ha llamado a menudo, “El Príncipe de este Mundo”, y el “Padre de las Mentiras”. En su primera homilía papal del 14 de marzo de 2013, el Papa Francisco advirtió: “Cuando no profesamos a Jesucristo, profesamos la mundanalidad del diablo, una mundanalidad demoníaca”. En su libro, en el cielo y la tierraEl entonces cardenal Jorge Mario Bergoglio dedicó un capítulo entero a “El diablo”, advirtiendo que los frutos de Satanás son “la destrucción, la división, el odio y la calumnia”. Y, desde esa primera homilía, el Papa Francisco ha hecho decenas de referencias a la astucia de la criatura de Satanás. En tuits y homilías, el Papa ha advertido contra el Acusador, el Maligno, la Serpiente Antigua, el Tentador, el Seductor, el Gran Dragón, el Enemigo y el Demonio.

Para el Papa Francisco, Satanás es real, no un mito, un símbolo o una historia para mantenernos a raya. Satanás es una criatura real que acecha entre nosotros en el mundo incluso hoy. En 2014, el Papa Francisco recordó a los católicos que la vida de todo cristiano es una batalla constante contra Satanás: “así como Jesús, durante su vida, tuvo que luchar contra el diablo y sus muchas tentaciones… Nosotros también somos tentados, también somos el blanco de los ataques del diablo.” Basándose en las Escrituras, el Papa Francisco recordó cómo la primera tentación de Jesús por parte de Satanás fue “casi como una seducción”. Y a principios de este año el Santo Padre afirmó que “la serpiente, el demonio es astuto: no se puede dialogar con el demonio…”

¿Por qué, entonces, tantos católicos se niegan a creer lo que enseña el Papa Francisco y la Iglesia sobre la presencia de Satanás en el mundo? Parte de la culpa, al parecer, puede recaer en los teólogos y clérigos católicos progresistas que prefieren presentar a Satanás como una construcción literaria y una metáfora en lugar de un ángel caído real. A principios de este año, el recientemente elegido superior de los jesuitas, el P. Arturo Marcelino Sosa, le dijo a un entrevistador del diario español, El Mundo, que “Hemos formado figuras simbólicas como el diablo para expresar el mal”. Padre Sosa sugiere que los humanos han construido a Satanás como una forma de control social.

En un artículo de CNN titulado “¿Por qué el Papa Francisco está tan obsesionado con el diablo?” Padre Thomas Rosica rechaza las críticas a las advertencias del Papa Francisco sobre Satanás y señala que el mismo Papa ha afirmado que “El diablo es inteligente, sabe más de teología que todos los teólogos juntos”.

Tal vez sea hora de recordarles a los católicos que Satanás es real, y que el infierno también es real. El erudito de Barnard College, Alan F. Segal, escribió en 2009 que “la decadencia del infierno puede estar relacionada con cierto polianismo estadounidense”. Segal cree que podemos tener una tendencia general a enfatizar el “lado más soleado de lo divino”. En muchas iglesias, por ejemplo, ahora se prefieren los retratos de Jesús como el buen pastor a las representaciones de él muriendo en la cruz, un énfasis en la salvación, en lugar del sufrimiento, aunque ambos son parte de la historia cristiana. Pero es difícil mantener ese tipo de optimismo en un mundo que es desafiado constantemente por la evidencia del mal. Habiendo experimentado los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 y los muchos ataques horribles recientes en toda Europa, es difícil no reconocer la maldad en el mundo.

La negativa de la mayoría de los católicos a reconocer la realidad de Satanás, y el infierno mismo, ciertamente ha afectado a la Iglesia. En un informe de investigación de 2012 sobre la disminución de la participación sacramental de los católicos, los investigadores de CARA revelaron que la erosión de la creencia en el infierno entre los católicos está fuertemente relacionada con la disminución de su participación en los sacramentos. Concluyen: “Se siente un poco incómodo decir que más “fuego y azufre” pueden hacer que los católicos sean más activos en la vida sacramental, pero los datos no son engañosos”. Tal vez sea hora de que los párrocos, los teólogos y los escritores católicos comiencen a emular al Papa Francisco recordándonos a todos que el diablo existe incluso hoy. Es posible que necesiten recordarnos que es hora de aprender del Evangelio cómo luchar contra él. Como escribió Santiago en su epístola: “Sométanse, pues, a Dios. Resistid al diablo, y huirá de vosotros” (Santiago 4:7).

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