JUDAISMO

Puntos de vista judíos sobre el más allá: ¿Qué es Gehenna?

En el judaísmo rabínico Gehenna (a veces llamado Gehinnom) es un reino del más allá donde las almas injustas son castigadas. Aunque Gehenna no se menciona en la Torá, con el tiempo se convirtió en una parte importante de los conceptos judíos del más allá y representó la justicia divina en el ámbito post mortem.

Al igual que con Olam Ha Ba y Gan Eden, Gehenna es solo una posible respuesta judía a la pregunta de qué sucede después de que morimos.

Orígenes de Gehena

La Gehena no se menciona en la Torá y, de hecho, no aparece en los textos judíos antes del siglo VI a. C. Sin embargo, algunos textos rabínicos sostienen que Dios creó la Gehena en el segundo día de la Creación (Génesis Rabá 4:6, 11:9). Otros textos afirman que Gehenna era parte del plan original de Dios para el universo y que en realidad fue creada antes que la Tierra (Pesahim 54a; Sifre Deuteronomio 37). El concepto de Gehenna probablemente se inspiró en la noción bíblica de Seol.

¿Quién va a Gehena?

En los textos rabínicos, Gehenna jugó un papel importante como un lugar donde se castigaba a las almas injustas. Los rabinos creían que cualquiera que no viviera de acuerdo con los caminos de Dios y la Torá pasaría tiempo en Gehena. Según los rabinos, algunas de las transgresiones que merecerían una visita a la Gehenna incluían la idolatría (Taanit 5a), el incesto (Erubin 19a), el adulterio (Sotah 4b), el orgullo (Avodah Zarah 18b), la ira y perder los estribos (Nedarim 22a). . Por supuesto, también creían que cualquiera que hablara mal de un erudito rabínico merecería un tiempo en Gehena (Berakhot 19a).

Para evitar una visita a Gehena, los rabinos recomendaron que la gente se ocupara “de buenas obras” (Midrash sobre Proverbios 17:1). “Quien tenga Torá, buenas obras, humildad y temor al cielo se salvará del castigo en la Gehena”, dice Pesikta Rabbati 50:1. De esta manera, el concepto de Gehenna se usó para alentar a las personas a vivir vidas buenas y éticas y a estudiar Torá. En caso de transgresión, los rabinos prescriben teshuvá (arrepentimiento) como remedio. De hecho, los rabinos enseñaron que una persona podía arrepentirse incluso en las mismas puertas de Gehenna (Erubin 19a).

En su mayor parte, los rabinos no creían que las almas serían condenadas al castigo eterno. “El castigo de los impíos en Gehena es de doce meses”, afirma Shabat 33b, mientras que otros textos dicen que el período de tiempo podría ser de tres a doce meses. Sin embargo, hubo transgresiones que los rabinos sintieron que merecían la condenación eterna. Estos incluían: herejía, avergonzar públicamente a alguien, cometer adulterio con una mujer casada y rechazar las palabras de la Torá. Sin embargo, debido a que los rabinos también creían que uno podía arrepentirse en cualquier momento, la creencia en la condenación eterna no era predominante.

Descripciones de Gehenna

Como ocurre con la mayoría de las enseñanzas sobre el más allá judío, no existe una respuesta definitiva sobre qué, dónde o cuándo existe la Gehena.

En términos de tamaño, algunos textos rabínicos dicen que la Gehena no tiene límites en tamaño, mientras que otros sostienen que tiene dimensiones fijas pero que puede expandirse dependiendo de cuántas almas la ocupen (Taanit 10a; Pesikta Rabbati 41:3). Gehenna generalmente se encuentra debajo de la tierra y varios textos dicen que los injustos “descienden a Gehenna” (Rosh HaShanah 16b; M. Avot 5:22).

Gehena se describe a menudo como un lugar de fuego y azufre. “[Ordinary] el fuego es una sexagésima parte de [the fire of] Gehenna” afirma Berakhot 57b, mientras que Génesis Rabbah 51:3 pregunta: “¿Por qué el alma del hombre se encoge ante el olor del azufre? Porque sabe que será juzgado allí en el Mundo Venidero”. Además de ser intensamente caliente, también se decía que Gehenna existía en las profundidades de la oscuridad. “Los malvados son oscuridad, Gehenna es oscuridad, las profundidades son oscuridad”. dice Génesis Rabbah 33: 1. Asimismo, Tanhuma, Bo 2 describe Gehena en estos términos: “Y Moisés extendió su mano hacia el cielo, y había una densa oscuridad [Exodus 10:22]. ¿Dónde se originó la oscuridad? De la oscuridad de la Gehena”.

Fuentes: “Perspectivas judías del más allá” por Simcha Paul Raphael. Jason Aronson, Inc: Northvale, 1996.

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