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¿Pueden los estadounidenses de hoy darse el lujo de tener hijos?

(Imagen: Fancycrave | Unsplash.com)

Washington DC, 9 de diciembre de 2018 / 04:36 pm (CNA).- Cuando Alicia Hernon se dio cuenta de que estaba embarazada de su octavo hijo, su primera reacción fue comenzar a llorar.

“Pensé, ‘Nuestro auto es demasiado pequeño, nuestra casa es demasiado pequeña, vamos a tener que mudarnos’”, dijo.

Pero aunque el proceso fue difícil, ella y su esposo Mike pudieron llegar a fin de mes y dieron la bienvenida a dos niños más a su familia.

Y valió la pena, dijeron los Hernon a CNA.

Si bien criar a los niños ha requerido sacrificios financieros, Alicia dijo: “Sé que nos hemos convertido en mejores personas por eso”.

Los Hernon están lejos de ser los únicos que se preguntan cómo podrán tener hijos. De hecho, la gran mayoría de los estadounidenses que crían hijos enfrentan dificultades financieras, según la Encuesta sobre la familia estadounidense de 2018, publicada la semana pasada.

De aquellos que tienen niños en casa, el 73 por ciento dice que les preocupa poder pagar al menos una factura mensual, y el 44 por ciento ha enfrentado una crisis económica en el último año: no poder pagar una factura importante o quedarse sin alimentos, atención médica. cuidado o vivienda debido a dificultades financieras, encontró la encuesta.

Tanto para los hombres como para las mujeres que actualmente no tienen hijos, el costo de criar a un hijo fue la principal consideración a la hora de decidir si convertirse en padres, por encima del estado actual de la relación, el deseo de criar un hijo propio y la dificultad de equilibrar la familia. y carrera

Anthony Granado, director de la Oficina de Desarrollo Social Doméstico de la Conferencia de Obispos Católicos de EE. UU., dijo que si bien los datos pueden parecer sorprendentes, son consistentes con otros estudios recientes sobre la economía y las familias estadounidenses.

Señaló un estudio de 2017 de la Reserva Federal que muestra que el 40 por ciento de los estadounidenses no podría obtener $ 400 para un gasto de emergencia, sin pedir prestado a alguien o vender una posesión.

Si bien la economía ha cambiado desde la Gran Recesión, dijo Granado a CNA, esto no muestra el panorama completo.

“Si solo considera el PIB como su sentido del progreso económico en el país, se está perdiendo de vista cómo les está yendo a los desempleados, subempleados y pobres en el país”, dijo.

Aunque las tasas de desempleo se encuentran en mínimos históricos, dijo Granado, muchos de los empleos que se han creado han sido de bajo salario o de medio tiempo, con pocos o ningún beneficio.

Y aunque ha habido un repunte en los salarios generales de EE. UU., el mayor crecimiento salarial se ha producido en el 10 por ciento superior de los estadounidenses, dijo, mientras que aquellos con ingresos más bajos han visto aumentar sus salarios a un ritmo más lento que el costo de vida.

Datos recientes del Departamento de Trabajo indican que el costo de vida en los Estados Unidos está aumentando a su ritmo más rápido en una década. Los elevados costos de la matrícula universitaria han dejado a muchos graduados con decenas de miles de dólares en deuda estudiantil, y el aumento de los costos de vivienda, atención médica y cuidado infantil en muchas partes del país agrava las dificultades financieras.

“Por lo tanto, tienes en efecto una pérdida de salarios, una pérdida de poder adquisitivo. Esto claramente está afectando a las familias… a las personas de ingresos medios y bajos no les está yendo tan bien”, dijo Granado.

“Si no tiene los medios económicos o los beneficios a través de su empleador para ayudar a proporcionar esas cosas, las personas definitivamente no tendrán incentivos para tener hijos, lo cual es algo malo, porque queremos promover familias prósperas”.

La estructura familiar también puede estar desempeñando un papel en el bienestar financiero, ya que las tasas de matrimonio han disminuido en los últimos años.

“El matrimonio está definitivamente asociado con una mayor estabilidad financiera para las familias”, dijo el Dr. Scott Stanley, profesor de investigación y codirector del Centro de Estudios Maritales y Familiares de la Universidad de Denver.

Esto se debe en parte a que “los que tienen mejores recursos tienen muchas más probabilidades de casarse que los que tienen menos”, pero la naturaleza del matrimonio también es relevante, dijo a CNA.

Un informe de febrero del Instituto de Estudios de la Familia, donde Stanley se desempeña como miembro principal, encontró que solo el 50 por ciento de los niños en los EE. UU. Actualmente son criados por sus padres biológicos casados ​​durante la infancia.

Del otro 50 por ciento, casi la mitad son criados por un solo padre. El informe de IFS también destacó la “abundante evidencia” de que a los niños les va mejor cuando sus padres biológicos casados ​​los crían durante la infancia.

“Las parejas casadas por lo general han formado un compromiso mucho más claro con un futuro juntos que las parejas no casadas que cohabitan”, dijo Stanley. “Tener un futuro juntos refuerza abordar el dinero (y la vida) en equipo. Por lo tanto, el mayor compromiso con el futuro hace que sea más probable que una pareja administre el dinero de manera efectiva y desarrolle activos para el futuro”.

Al abordar las causas complejas de la inseguridad financiera, no existe una panacea, dijo Granado.

“Todos tienen un papel que desempeñar en el bien común”, explicó. Esto incluye individuos, familias, organizaciones, empresas y el gobierno.

“Hay un rol definitivamente positivo y proactivo para el gobierno, la autoridad pública”, dijo Granado. “Este ha sido un sello distintivo de la enseñanza social de la Iglesia durante siglos”.

Esto no significa que la Iglesia abogue por una sociedad centrada en el estado, aclaró: se necesitan actos de caridad y responsabilidad individual.

“Pero al final del día, incluso si miras los números que tiene Caridades Católicas en todo el país, hay tanta gente [in need]no pueden ayudar a todos, simplemente no tienen esos recursos”, dijo.

“Mientras las personas no ganen los salarios necesarios para cuidarse a sí mismos y a sus familias, tiene que haber algo allí para ayudarlos”.

La Conferencia de Obispos Católicos de EE. UU. ha estado pidiendo al gobierno federal que aborde los salarios y otros factores que causan dificultades a las familias, dijo Granado.

“Hemos estado analizando cosas como viviendas asequibles, acceso a programas de nutrición, cuestiones laborales, reforma de la justicia penal”.

Los Hernons, que hoy tienen 10 hijos y dirigen el proyecto y el podcast The Messy Family, ofrecieron sugerencias para aquellos que quieren tener hijos pero están preocupados por su situación financiera.

Advirtieron contra permitir que el materialismo y el encanto de las compras perfectas de Pinterest difuminen las líneas entre deseos y necesidades.

Los niños pueden compartir dormitorios, ropa y juguetes, y un joven de 16 años no necesita su propio auto, dijo Alicia. Comprar en tiendas de segunda mano y hacer regalos en lugar de comprarlos son otras formas creativas en que las familias pueden ahorrar dinero, agregó.

A medida que los niños crecen, también contribuyen, dijeron los Hernon. Cuando sus hijos llegan a la mitad de la adolescencia, pagan por sus propios teléfonos celulares, ropa no esencial y videojuegos. Esto no solo alivia la carga financiera de la familia, sino que también les enseña a los niños a trabajar duro, a ser responsables y a administrar sabiamente el dinero.

Es posible que las familias deban renunciar a vacaciones costosas y optar por celebraciones de cumpleaños sencillas, como una pelea de globos de agua en el patio trasero, en lugar de una fiesta costosa, dijeron los Hernon. Pero, en última instancia, estos sacrificios son los que hacen de los padres mejores personas.

Aconsejaron a las parejas que discutan las finanzas antes del matrimonio para asegurarse de que estén en sintonía con respecto a sus objetivos. También recomendaron vivir con un solo ingreso cuando una pareja se casa por primera vez, para que uno de los padres pueda dejar de trabajar más fácilmente o reducir las horas una vez que nazcan los niños.

Confiar en Dios también es fundamental, dijeron.

“Una de las cosas que he encontrado es que decir sí al regalo de vida de Dios siempre viene con bendiciones”, reflexionó Mike.

En última instancia, dijo, la Iglesia debe recordar a la sociedad el verdadero valor de los niños y la vida familiar.

“Creo que nosotros [as a culture] hemos perdido un sentido real de las alegrías de la vida familiar, en el sentido de que estamos viendo primero la carga financiera, en lugar de la alegría en ella”, dijo. “Como católicos, debemos hacer un trabajo más efectivo al compartir y celebrar la alegría de la vida familiar”.

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