ATEISMO Y AGNOSTICISMO

Propaganda vs Persuasión: ¿Cuál es la diferencia?

Cuando la mayoría de la gente piensa en propaganda, tiende a pensar en carteles y canciones creados por o con la ayuda de un gobierno durante la guerra, pero la verdad es que la propaganda tiene una aplicación mucho más amplia. Se refiere no solo a los esfuerzos de un gobierno para que la gente adopte ciertas creencias o actitudes, sino que también se puede aplicar a las formas en que las corporaciones intentan que usted compre cosas.

¿Qué es?

¿Qué es la propaganda? En términos generales, podemos etiquetar como “propaganda” cualquier esfuerzo organizado para persuadir a un gran número de personas sobre la verdad de una idea, el valor de un producto o la idoneidad de una actitud. La propaganda no es una forma de comunicación que simplemente busca informar; en cambio, es tanto direccional (porque a menudo busca que las personas actúen de alguna manera) como emocional (porque busca condicionar ciertas reacciones emocionales a situaciones específicas).

Cuando el gobierno utiliza los medios de comunicación de forma organizada y deliberada para hacer creer a la gente que una guerra es necesaria para su seguridad, eso es propaganda. Cuando una corporación utiliza los medios de comunicación de manera organizada y deliberada para que la gente piense que un nuevo tipo de navaja es mejor que la anterior, eso es propaganda. Finalmente, si un grupo privado utiliza los medios de comunicación de manera organizada y deliberada para lograr que la gente adopte una actitud negativa hacia cierto grupo de personas, eso también es propaganda.

Objetivo

Uno podría preguntarse cuál es la diferencia entre la propaganda y los argumentos en general; después de todo, ¿no está un argumento diseñado para establecer la verdad de una proposición y así, al menos implícitamente, hacer que la gente acepte la verdad de esa proposición? La diferencia clave aquí es que mientras un argumento está diseñado para establecer la verdad de una proposición, la propaganda está diseñada para difundir la adopción de una idea, independientemente de su verdad y siempre de manera unilateral.

Sin embargo, tenga en cuenta que simplemente etiquetar algo como “propaganda” no dice automáticamente nada sobre la verdad, el valor o la idoneidad de lo que se “vende”. Usando los ejemplos anteriores, quizás sea cierto que la guerra es necesaria, la nueva navaja es mejor y la gente no debería tener una actitud positiva hacia grupos selectos. No hay nada acerca de la “propaganda” que requiera que se use con fines falsos o engañosos. Ejemplos de herramientas de propaganda que se utilizan para el bien podrían ser los programas a gran escala para desalentar la conducción en estado de ebriedad o para convencer a las personas de que se registren para votar.

Percepción

Entonces, ¿por qué existe la percepción general de que la propaganda es mala? Porque dado que la propaganda se preocupa por difundir la adopción de una idea independientemente de su verdad, es mucho más probable que la gente la mire con escepticismo. A la gente le importa la verdad y piensa que los demás también deberían hacerlo. Si creen que alguna organización está impulsando una agenda sin tener en cuenta la verdad, van a tener una reacción negativa.

Además, debemos tener en cuenta que la propaganda se utiliza bastante con fines engañosos. Es tan común que la propaganda cometa falacias, se distorsione y se llene de muchos otros errores que es muy difícil imaginar que la propaganda nunca sea así. De hecho, la propaganda a menudo funciona mejor cuando no razonamos con mucho cuidado sobre el mensaje. En el mundo de hoy, todos somos bombardeados con tantos mensajes y tanta información que es tentador tomar atajos mentales para procesar todo de alguna manera. Sin embargo, los atajos mentales que eluden el razonamiento crítico son exactamente los que permiten que los mensajes propagandísticos influyan en nuestras creencias y actitudes sin que nos demos cuenta.

Aún así, debido a que la conexión es automática, no podemos imaginar que etiquetar algo como propaganda, por lo tanto, diga algo sobre las conclusiones que ofrece. Además, debido a que el término “propaganda” es una etiqueta cargada de emociones, ninguna crítica de la propaganda debe comenzar con esa etiqueta. En cambio, es mejor primero proporcionar una crítica y luego, después de refutar o desmantelar los argumentos, señalar que calificó como una forma de propaganda.

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