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Primado encabeza homenajes al obispo Gerard Clifford

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Primado encabeza homenajes al obispo Gerard Clifford

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El primado de toda Irlanda, el arzobispo Eamon Martin, se unió al cardenal Seán Brady y los obispos del país para rendir homenaje al obispo Gerard Clifford, quien murió el lunes en Dublín.

El obispo Clifford, obispo auxiliar de la Arquidiócesis de Armagh, anunció su retiro en febrero de 2013 por motivos de salud.

Describiéndolo como “un sacerdote y obispo devoto y generoso que de mala gana tuvo que renunciar al ministerio activo en 2013 debido a problemas de salud”, el arzobispo Martin dijo que el “obispo Gerry” siempre había sido tenido con gran afecto y estima.

Señaló que durante los últimos tres años, el prelado nacido en Co Louth había tenido que soportar una fragilidad y una enfermedad cada vez mayores, pero lo había hecho con el coraje, la paciencia y la fe característicos.

El primado también rindió homenaje al obispo Clifford como “un incansable pacificador y constructor de puentes”, quien dijo que era una de las “grandes figuras del movimiento ecuménico en Irlanda, un papel que cumplió a través de una amable amistad y testimonio”.

Originario de Ballymascanlon, el obispo Clifford se desempeñó como miembro de la Conferencia de obispos católicos durante más de 20 años, y anteriormente se desempeñó como secretario ejecutivo.

Su ministerio episcopal implicó trabajar en el ecumenismo, la educación y, como presidente de Cura, en el área de atención pastoral de la crisis del embarazo.

Después de la peregrinación de San Juan Pablo II a Irlanda en 1979, el obispo Clifford fue parte de la respuesta de la Iglesia en Irlanda al llamamiento especial del difunto Papa para que las iglesias trabajaran más estrechamente.

Llevó a cabo este trabajo en colaboración con el difunto canónigo William Arlow de la Iglesia de Irlanda.

En 1979, el difunto cardenal Tomás Ó Fiaich nombró a Gerard Clifford oficial ecuménico y de reconciliación de Armagh, con base en Richill, cerca de Portadown.

El obispo Clifford consideró su participación ecuménica como uno de los aspectos más importantes de su vida como sacerdote. Su interés en el ecumenismo se remonta a sus días de estudiante: obtuvo su título en teología por un estudio de ministerio en la Iglesia Anglicana.

En su homenaje, el arzobispo Martin describió al obispo Clifford como “un hombre santo y humilde” que instintivamente antepuso las preocupaciones de los demás, “como corresponde a un verdadero mensajero del Evangelio”.

Refiriéndose a su lema episcopal de 1991, que era ‘Que todos sean uno’, de la oración de Cristo en la Última Cena, dijo que para el obispo Gerry “la unidad implícita es un ‘sí’ firme al camino del amor y una firme ‘no’ al camino del odio”.

“Le dio mucha importancia a la decencia innata de las personas y aprovechó todas las oportunidades para curar las heridas creadas por la violencia, la desconfianza y el miedo”.

Al Dr. Clifford le sobreviven su hermana Rose y su hermano Christopher.

Al anunciar su retiro en 2013, el obispo Clifford dijo: “Si bien el trabajo pastoral y las responsabilidades de ser obispo y sacerdote en la Irlanda del siglo XXI son a la vez desafiantes y complejos, es una vocación profundamente gratificante para cualquier persona llamada a seguir los pasos. de Jesucristo.”

Nacido el 24 de junio de 1941 en una familia de granjeros, fue el segundo hijo del difunto Thomas y Margaret Clifford de Bellurgan.

Fue educado en Bellurgan National School, Bush Vocational School, St Mary’s College, Dundalk y St Patrick’s College, Armagh, y estudió para el sacerdocio en St Patrick’s College, Maynooth.

Ordenado sacerdote el 18 de junio de 1967, realizó estudios de posgrado tanto en Maynooth como en Lumen Vitae, el centro internacional de catequesis de Bruselas.

De 1969 a 1979 fue nombrado Director de Educación Religiosa en la Arquidiócesis de Armagh. Estuvo en contacto con todas las escuelas de la diócesis y publicó varias guías para ayudar a los padres en la formación religiosa de sus hijos.

Como oficial ecuménico y de reconciliación, organizó charlas ecuménicas dos veces al año entre la diócesis y la Catedral de Santa Ana, Belfast.

Fue responsable de organizar los servicios intereclesiásticos en la Catedral de Armagh durante la Semana anual de Oración por la Unidad de los Cristianos, que atrajo a varios ecumenistas destacados del extranjero a Irlanda del Norte.

Con Canon Arlow organizó una gran peregrinación ecuménica a Iona en 1984. También en la década de 1980 trajo a un grupo de jóvenes de Portadown a Filadelfia como parte de un programa de intercambio.

Fue miembro del comité intereclesiástico de Ballymascanlon y copresidente de su grupo de trabajo conjunto sobre problemas sociales. Con el obispo Anthony Farquhar, fue observador de los obispos católicos irlandeses en el entonces recién formado Consejo de Iglesias de Gran Bretaña e Irlanda.

En 1984, el padre Clifford fue nombrado primer secretario ejecutivo de tiempo completo de la Conferencia Episcopal Irlandesa. También fue secretario adjunto del comité de enlace que vincula a los obispos de Gran Bretaña e Irlanda, y representó regularmente a la Conferencia Episcopal en reuniones en el extranjero.

El obispo Clifford fue nombrado obispo titular de Geron el 25 de marzo de 1991 y su consagración episcopal tuvo lugar el 21 de abril de 1991.

El obispo Clifford fue miembro del Consejo para el Ecumenismo y el Diálogo, miembro de la Comisión Episcopal para el Cuidado Pastoral y presidente de CURA desde 2010 hasta 2013.

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