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Presentación Hermanas dejan Mullingar después de 190 años

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Presentación Hermanas dejan Mullingar después de 190 años

Presentación Hermanas con el obispo SmithEl obispo Michael Smith de Meath expresó su tristeza por la partida de las Hermanas de la Presentación de Mullingar después de 190 años en una ceremonia el viernes pasado.

En su homilía, el obispo de Meath dijo a la congregación de las Hermanas de la Presentación y a las personas asociadas a la orden que, si bien era un día para dar gracias “por una historia honrada de presencia en esta comunidad, también hay una tristeza unida” a la celebración. .

“Ciento noventa años de presencia han llegado a su fin, una presencia que mejoró la vida de generaciones de niños durante ese tiempo”, dijo el obispo.

Señaló que en su apogeo, las escuelas de Presentations Sisters atendieron a 1.000 alumnos en Mullingar.

Al describir la educación como un gran regalo, el Dr. Smith dijo que también es un derecho humano fundamental.

“La negación de la educación quita a los jóvenes su dignidad y la oportunidad de desarrollar sus talentos y capacidades. La negación de la educación empobrece a la sociedad”.

Recordando la historia de las Hermanas de la Presentación en la ciudad, dijo que los miembros de la orden habían viajado a la India a mediados del siglo XIX y luego a Pakistán.

“La situación que encontraron allí habría sido una réplica de lo que encontraron cuando llegaron por primera vez a Mullingar: generaciones de jóvenes a los que se les negó la educación”, dijo el obispo Smith.

En un cálido homenaje, el Dr. Smith dijo: “El desarrollo de la educación no habría sido posible sin el sacrificio de las Hermanas. Spartan no haría justicia a las vidas que vivieron, dando todo con el objetivo de ofrecer educación a la mayor cantidad de niños posible”.

Dijo que su presencia inspiró otros desarrollos en la parroquia, como la apertura de la escuela en Gainstown, que había comenzado en la capilla ya que no había otro alojamiento disponible.

Walshestown, Glascorn y Ballinea siguieron dentro de diez años y luego, en los años siguientes, Christian Brothers y Loreto Sisters también proporcionaron escuelas y se abrió una nueva escuela en Curraghmore.

En su homilía en la Misa del viernes, el obispo dijo que la ceremonia se trataba de reconocer esa extraordinaria historia y la extraordinaria entrega de tantas Hermanas, de diferentes partes del país.

“Honraron la vida de innumerables miles durante los últimos 190 años y mejoraron la vida de esta comunidad con sus talentos y dones”.

“Su presencia física puede terminar, pero dejan un legado y una herencia que uno reza para que continúe animando a las escuelas en el futuro. Ese legado se basa en una verdad central de nuestra fe: cada vida está tocada con la imagen y semejanza de Dios”.

Agregó: “Todos, sin importar cuán quebrantados o en desventaja puedan estar, pertenecen a la familia de Dios. Las Hermanas vivieron esta verdad con su vida y su trabajo. Ninguna palabra podría expresar la deuda de gratitud que se les debe”.

En otra parte de su homilía, el obispo Smith describió parte de la historia de ciento noventa años recordando que en las décadas anteriores a la llegada de las Hermanas de la Presentación se había negado la educación a los niños católicos del país.

Dijo que la política estaba destinada a mantener bajo control a un pueblo quebrantado y empobrecido.

El difunto padre John Brady, un historiador diocesano, en su investigación en los archivos públicos aquí y especialmente en la biblioteca del Museo Británico logró desenterrar información sobre muchas escuelas pequeñas que existían en las parroquias de Meath.

En la mayoría de los casos, las instalaciones eran cabañas con paredes de adobe o incluso, a veces, al aire libre.

Maestros valientes establecieron estas escuelas a menudo con un grave riesgo para ellos mismos y con un salario mínimo. Esto fue proporcionado por los estudiantes. Solo pudieron atender a un pequeño porcentaje de los niños que buscaban educación.

En 1788, había siete escuelas pequeñas de este tipo en Mullingar. Estos habían aumentado a 14 en 1824, el año anterior a la llegada de las Hermanas de la Presentación.

Mullingar tuvo la bendición de tener algunos empresarios católicos exitosos que lograron acumular algo de riqueza y que poseían una fuerte conciencia social.

James Hevey fue el más destacado de ellos con su testamento de 1837 que permitió el establecimiento de Hevey Trust y la apertura de nuevas escuelas.

Su generoso legado hizo posible la alimentación de la gente de este pueblo durante los peores años de la hambruna.

En 1822, un exitoso hombre de negocios católico local, Thomas Lynch, dejó un legado muy generoso que, junto con otro generoso regalo de Eleanor Martin, hizo posible que el padre McCormick invitara a las Hermanas de la Presentación a construir un convento y escuelas.

“Fue un período notable de desarrollo en años que experimentaron la terrible hambruna, la emigración masiva, las rebeliones y las guerras terrestres”, comentó el obispo Smith.

Agregó: “En nuestra era de abundancia con oportunidades abiertas para que todos alcancen su máximo potencial, es fácil pasar por alto lo que realmente significó la negación de la educación”.

Muchos de los que emigraron se fueron de Irlanda sin saber leer ni escribir.

“No pudieron responder cuando llegaron a Gran Bretaña, Estados Unidos o cualquier otro lugar para informar de su llegada a salvo. Los lazos familiares y la relación se rompieron, dejando a los que se quedaron preocupados y angustiados por el destino de los que se habían ido”.

El hambre de educación era muy profunda en el pueblo y una vez que se comenzaran a levantar las leyes penales y otras restricciones no se podían negar, dijo el obispo y agregó que sin el sacrificio de las hermanas hubiera sido una historia mucho más triste.

“Ese sacrificio fue total. Las Hermanas dieron su propia vida, su don más sagrado y precioso, para que muchos pudieran haberles restituido su dignidad de seres humanos”.

Las Hermanas de la Presentación, o Hermanas de la Presentación de la Santísima Virgen María, fueron fundadas en Cork por el Venerable Nano Nagle en 1775.

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