JUDAISMO

¿Por qué son importantes los rituales judíos de lavado de manos?

En la costumbre judía, lavarse las manos es más que una buena práctica de higiene. Requerido antes de comer una comida en la que se sirve pan, el lavado de manos es un pilar en el mundo religioso judío más allá de la mesa del comedor.

Significado del lavado de manos judío

En hebreo, el lavado de manos se llama netilyat yadayim (nun-tea-lot yuh-die-eem). En las comunidades de habla yiddish, el ritual se conoce como negel vasser (nay-gaviota florero-ur), que significa “agua de clavo”. El lavado después de una comida se conoce como mayim acronim (my-eem ach-ro-neem), que significa “después de las aguas”.

Hay varias ocasiones en las que la ley judía exige lavarse las manos, entre ellas:

  • después de dormir o tomar una siesta
  • después de ir al baño
  • después de salir de un cementerio
  • antes de una comida, si se trata de pan
  • después de una comida, si se usó la “sal de Sodoma”

Orígenes

La base para lavarse las manos en el judaísmo estaba originalmente relacionada con el servicio y los sacrificios del Templo, y proviene de la Torá en Éxodo 17-21.

Y el Señor habló a Moisés, diciendo: Harás también una fuente de bronce, y su pedestal también de bronce, lavar con; y lo pondrás entre la Tienda de Reunión y el altar, y echarás agua en él. Porque Aarón y sus hijos se lavarán allí las manos y los pies. Cuando entren en la Tienda de Reunión, se lavarán con agua, para que no mueran; o cuando se acercan al altar para ministrar, para quemar la ofrenda encendida al Señor. Así se lavarán las manos y los pies, para que no mueran; y será estatuto perpetuo para él y para su descendencia por sus generaciones.

La primera mención de la práctica son las instrucciones para colocar una palangana para el lavado ritual de las manos y los pies de los sacerdotes. En estos versículos, el no lavarse las manos está ligado a la posibilidad de la muerte, y es por eso que algunos creen que los hijos de Aarón murieron en Levítico 10.

Sin embargo, después de la destrucción del Templo, hubo un cambio en el enfoque del lavado de manos. Sin los objetos y procesos rituales de los sacrificios, y sin sacrificios, los sacerdotes ya no podían lavarse las manos.

Los rabinos, que no querían que se olvidara la importancia del ritual del lavado de manos en el momento de la reconstrucción del (Tercer) Templo, trasladaron la santidad del sacrificio del Templo a la mesa del comedor, que se convirtió en la mesa del comedor moderno. mizbeacho altar.

Con este cambio, los rabinos comprometieron innumerables páginas, un tratado completo, del Talmud a la halajot (leyes) de lavado de manos. Llamó Yadayim (manos), este tratado analiza el ritual del lavado de manos, cómo se practica, qué agua se considera limpia, etc.

Netilyat yadayim (lavado de manos) se puede encontrar 345 veces en el Talmud, incluso en Eruvin 21b, donde un rabino se niega a comer mientras está en una prisión antes de haber tenido la oportunidad de lavarse las manos.

Nuestros rabinos enseñaron: R. Akiba estuvo una vez confinado en una prisión. [By the Romans] y R. Joshua, el fabricante de sémola, lo atendía. Todos los días le traían cierta cantidad de agua. En una ocasión se encontró con el guardián de la prisión que le dijo: “Tu agua hoy es bastante; ¿acaso la necesitas para socavar la prisión?” Se sirvió la mitad y le entregó la otra mitad. Cuando llegó a R. Akiba, este último le dijo: “Joshua, ¿no sabes que soy un anciano y mi vida depende de la tuya?” Cuando éste le contó todo lo que había pasado [R. Akiba] le dijo a él, “Dame un poco de agua para lavarme las manos”. -No bastará para beber -se quejó el otro-, ¿bastará para lavarse las manos? “¿Qué puedo hacer?”, respondió el primero: “cuando por [neglecting] las palabras de los rabinos uno merece la muerte? Es mejor que muera yo mismo que transgredir la opinión de mis colegas” Se relató que no probó nada hasta que el otro le trajo agua para lavarse las manos.

Lavado de manos después de una comida

Además de lavarse las manos con pan antes de una comida, muchos judíos religiosos también se lavan después de una comida, lo que se llama mayim acronim, o después de las aguas. Los orígenes de esto provienen de la sal y la historia de Sodoma y Gomorra.

De acuerdo a Midrash, La mujer de Lot se convirtió en columna después de pecar con sal. Según cuenta la historia, los ángeles fueron invitados a casa por Lot, quien quería cumplir con la mitzvá de tener invitados. Le pidió a su esposa que les diera un poco de sal, y ella respondió: “¿Incluso esta malvada costumbre (de tratar a los invitados amablemente dándoles sal) la quieres hacer aquí, en Sodoma?” Debido a este pecado, está escrito en el Talmud,

R. Judah el hijo de R. Hiyya dijo: ¿Por qué [the Rabbis] decir que era un deber ineludible lavarse las manos después de la comida? Por cierta sal de Sodoma que ciega los ojos. (Talmud de Babilonia, Hullin 105b).

Esta sal de Sodoma también se usaba en el servicio de especias del Templo, por lo que los sacerdotes debían lavarse después de manipularla por temor a quedarse ciegos.

Aunque muchos no observan la práctica hoy porque la mayoría de los judíos en el mundo no cocinan ni sazonan con sal de Israel, y mucho menos de Sodoma, hay quienes sostienen que es halajá (ley) y que todos los judíos deben practicar en el ritual de mayim acronim.

Cómo lavarse las manos correctamente (Mayim Achronim)

Acrónimo Mayim tiene su propio “cómo hacerlo”, que es menos complicado que lavarse las manos con regularidad. Para la mayoría de los tipos de lavado de manos, incluso antes de una comida en la que comerá pan, debe seguir los siguientes pasos.

  1. Asegúrate de que tus manos estén limpias. Esto parece contraproducente, pero recuerda que netilyat yadayim (lavarse las manos) no se trata de limpieza, sino de ritual.
  2. Llene una taza de lavado con suficiente agua para ambas manos. Si es zurdo, comience con la mano izquierda. Si es diestro, comience con la mano derecha.
  3. Vierta el agua dos veces en su mano dominante y luego dos veces en su otra mano. Algunos vierten tres veces, incluidos Chabad Lubavitchers. Asegúrese de que el agua cubra toda su mano hasta la muñeca con cada vertido y separe los dedos para que el agua toque toda su mano.
  4. Después de lavarse, tome una toalla y mientras se seca las manos recite el brajá (bendición): Baruch atah Adonai, Elohenu Melech Ha’Olam, asher kideshanu b’mitzvotav, vetzivanu al netilat yadayim. Esta bendición significa, en inglés, Bendito seas Señor, nuestro Dios, Rey del universo, que nos ha santificado con Sus mandamientos y nos ha mandado con respecto al lavado de manos.

Hay muchos que dicen la bendición antes de secarse las manos también. Después de lavarse las manos, antes de que se diga la bendición sobre el pan, trate de no hablar. Aunque esto es una costumbre y no halajá (ley), es bastante estándar en la comunidad judía religiosa.

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