ANGELES Y MILAGROS

¿Por qué se colocan ángeles encima de los árboles de Navidad?

Los ángeles se colocan tradicionalmente en la parte superior de los árboles de Navidad para representar su papel en el nacimiento de Jesús.

Varios ángeles aparecen en la historia bíblica de la primera Navidad. Gabriel, el arcángel de la revelación, le informa a la Virgen María que ella será la madre de Jesús. Un ángel visita a José en un sueño para decirle que servirá como padre de Jesús en la Tierra. Y aparecen ángeles en el cielo de Belén para anunciar y celebrar el nacimiento de Jesús.

Es esa última parte de la historia, los ángeles que aparecen muy por encima de la Tierra, la que ofrece la explicación más clara de por qué los ángeles se colocan en la parte superior de los árboles de Navidad.

Tradiciones tempranas del árbol de Navidad

Los árboles de hoja perenne fueron símbolos paganos de la vida durante siglos antes de que los cristianos los adoptaran como decoración navideña. Los antiguos rezaban y rendían culto al aire libre entre los árboles de hoja perenne y decoraban sus casas con ramas de árboles de hoja perenne durante los meses de invierno.

Después de que el emperador romano Constantino seleccionara el 25 de diciembre como fecha para celebrar la Navidad, la festividad cayó durante el invierno para toda Europa. Tenía sentido que los cristianos adoptaran rituales paganos regionales asociados con el invierno para celebrar la festividad.

En la Edad Media, los cristianos comenzaron a decorar “Árboles del Paraíso” que simbolizaban el Árbol de la Vida en el Jardín del Edén. Colgaron frutas de las ramas de los árboles para representar la historia bíblica de la caída de Adán y Eva y colgaron obleas hechas de hojaldre para representar el ritual cristiano de la comunión.

La primera vez en la historia documentada que se decoró un árbol específicamente para celebrar la Navidad fue en Letonia en 1510, cuando la gente colocó rosas en las ramas de un abeto. La tradición rápidamente ganó popularidad y la gente comenzó a decorar árboles de Navidad en iglesias, plazas y sus hogares con otros materiales naturales como frutas y nueces, así como con galletas horneadas en una variedad de formas, incluidos los ángeles.

Ángeles del tope del árbol

Los cristianos finalmente adoptaron la práctica de colocar figuras de ángeles en la parte superior de sus árboles de Navidad para simbolizar el significado de los ángeles que aparecieron sobre Belén para anunciar el nacimiento de Jesús. Si no usaban un adorno de ángel como adorno para el árbol, generalmente usaban una estrella. Según la historia bíblica de la Navidad, una estrella brillante apareció en el cielo para guiar a las personas al lugar de nacimiento de Jesús.

Al colocar ángeles en la parte superior de sus árboles de Navidad, algunos cristianos también estaban haciendo una declaración de fe con la intención de ahuyentar a los espíritus malignos de sus hogares.

Serpentinas y Oropel: Angel ‘Hair’

Después de que los cristianos comenzaron a decorar árboles de Navidad, a veces pretendían que los ángeles eran en realidad los que decoraban los árboles. Esta fue una forma de hacer divertidas las festividades navideñas para los niños. La gente envolvía serpentinas de papel alrededor de los árboles y les decía a los niños que las serpentinas eran cabellos de ángel que habían quedado atrapados en las ramas cuando los ángeles se acercaron demasiado mientras decoraban.

Más tarde, después de que la gente descubriera cómo martillar plata (y luego aluminio) para producir serpentinas brillantes llamadas oropel, lo usaron en sus árboles de Navidad para representar el cabello de ángel.

Adornos de ángel

Los primeros adornos de ángeles eran hechos a mano, como galletas con forma de ángel o adornos de ángeles hechos de materiales naturales como la paja. En la década de 1800, los sopladores de vidrio en Alemania fabricaban adornos navideños de vidrio y los ángeles de vidrio comenzaron a adornar muchos árboles de Navidad en todo el mundo.

Después de que la Revolución Industrial hizo posible la producción masiva de adornos navideños, se vendieron muchos estilos diferentes de adornos de ángeles en los grandes almacenes.

Los ángeles siguen siendo decoraciones populares para árboles de Navidad en la actualidad. Los adornos de ángeles de alta tecnología implantados con microchips (que permiten a los ángeles brillar desde adentro, cantar, bailar, hablar y tocar trompetas) ahora están ampliamente disponibles.

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