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¿Por qué no habrá un cisma estadounidense?

El Papa Francisco responde preguntas de los periodistas a bordo de su vuelo de Antananarivo, Madagascar, a Roma el 10 de septiembre de 2019. (Foto CNS/Paul Haring)

¿Un cisma en el catolicismo estadounidense? Yo creo que no. De hecho, no dudo en decir que no hay ni habrá una ruptura formal entre ningún cuerpo significativo de católicos estadounidenses y el Papa Francisco, y esto a pesar de la inquietante cantidad de comentarios sobre el tema en los medios de comunicación últimamente.

Hay al menos dos grandes razones por las que no ocurrirá un cisma.

La primera razón es que no ha surgido ningún personaje eclesiástico de talla en el catolicismo estadounidense que dé algún indicio de querer liderar un cisma. Y sin un líder, un puñado de aspirantes a cismáticos, incluso suponiendo que existan, no tiene adónde ir ni forma de llegar allí.

La segunda y mucho más importante razón es que los católicos estadounidenses serios entienden muy bien que la unidad de la Iglesia es la voluntad de Dios. Entendiendo eso, entienden además que fundamental para esta unidad divinamente deseada es la comunión de las iglesias locales, sus líderes y sus miembros, con el Obispo de Roma. Y así, finalmente, entienden que cualquier grupo o individuo que se proponga perturbar esta comunión, incluso en nombre de algún principio supuestamente superior, no podría estar actuando de acuerdo con la voluntad de Dios.

Cardenal, como está escrito, pronto será San, John Henry Newman lo resumió claramente en su hito Ensayo sobre el desarrollo de la doctrina cristiana:

A medida que la Iglesia tomaba forma, también se desarrollaba el poder del Papa; y dondequiera que se ha renunciado al Papa, la consecuencia ha sido la decadencia y la división. No conocemos ninguna forma de preservar la Sacramentum unitatis [Sacrament of Unity–here, the Church] sino un centro de unidad… Vemos ante nuestros ojos el proceso centralizador por el cual la Sede de San Pedro se convirtió en la cabeza soberana de la cristiandad.

Pero suponiendo que se pueda contar con los católicos estadounidenses para que no marchen hacia el cisma uno de estos días, ¿de dónde viene esta charla sobre el cisma?

Sin pretender que sea la respuesta total a esa pregunta, creo que está razonablemente claro que ciertas personas en Roma que no saben mucho sobre los Estados Unidos o el catolicismo estadounidense, pero que erróneamente imaginan lo contrario, deben cargar con gran parte de la culpa. Lo más probable es que hayan compartido sus percepciones erróneas con el Papa Francisco, un Papa que ha tenido muy poca exposición personal a los Estados Unidos, con resultados lamentables.

Eso incluye el incidente muy publicitado en el vuelo de regreso del Santo Padre de su visita a África el mes pasado cuando, respondiendo a la pregunta de un reportero estadounidense (impulsada por el libro de un periodista francés) sobre la oposición a él que se dice que existe en los Estados Unidos, el Papa dijo que no le teme a los cismas y que “siempre ha habido una opción cismática en la Iglesia”.

Quizás. Pero el punto aquí es que una “opción cismática”, sea lo que sea, no es lo mismo que un cisma, y ​​no hay cisma en Estados Unidos. Sí, hay personas que no están de acuerdo con el Papa Francisco en algunas cosas (y el desacuerdo razonado y respetuoso es mucho más una “opción” que el cisma), así como hubo personas que no estuvieron de acuerdo con el Papa Benedicto XVI y personas que no estuvieron de acuerdo con el Papa San Francisco. Juan Pablo II y, que yo sepa, personas que no estaban de acuerdo con todos los papas antes que ellos. Pero los cismas genuinos han sido pocos y esporádicos, y ninguno se está gestando en el catolicismo estadounidense ahora.

El cardenal Newman comentó que “diez mil dificultades no hacen dudar”. A lo que se podría agregar: tampoco hacen un cisma. Vamos a dejar las cosas así.

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