HINDUISMO

¿Por qué los hindúes consideran sagrado el río Ganges?

El río Ganges, que recorre más de 1500 millas a través de algunas de las áreas más densamente pobladas de Asia, es quizás el cuerpo de agua más significativo desde el punto de vista religioso en el mundo. El río se considera sagrado y espiritualmente puro, aunque también es uno de los ríos más contaminados de la tierra.

Con origen en el glaciar Gangotri, en lo alto de los Himalayas del norte de la India, el río fluye hacia el sureste a través de la India, hacia Bangladesh, antes de desembocar en la Bahía de Bengala. Es la principal fuente de agua, utilizada para beber, bañarse y regar cultivos, para más de 400 millones de personas.

Un icono sagrado

Para los hindúes, el río Ganges es sagrado y venerado, encarnado por la diosa Ganga. Aunque la iconografía de la diosa varía, a menudo se la representa como una mujer hermosa con una corona blanca, montada en el Makra (una criatura con cabeza de cocodrilo y cola de delfín). Ella presenta dos o cuatro brazos, sosteniendo una variedad de objetos que van desde nenúfares hasta una olla de agua y un rosario. Como un guiño a la diosa, el Ganges a menudo se conoce como ma ganga, o Madre Ganga.

Debido a la naturaleza purificadora del río, los hindúes creen que cualquier ritual realizado en las orillas del Ganges o en sus aguas traerá fortuna y eliminará las impurezas. Las aguas del Ganges se llaman Gangaajalque significa literalmente “agua del Ganges”.

los puranas—las antiguas escrituras hindúes dicen que la vista, el nombre y el toque del Ganges limpian de todos los pecados y que darse un chapuzón en el río sagrado otorga bendiciones celestiales.

Orígenes mitológicos del río

Hay muchas versiones de los orígenes míticos del río Ganges, debido en parte a la tradición oral de la India y Bangladesh. Se dice que el río dio vida a la gente y, a su vez, la gente dio vida al río. El nombre de Ganga aparece sólo dos veces en el Rig vedaun texto hindú sagrado temprano, y fue solo más tarde que Ganga asumió gran importancia como la diosa Ganga.

Un mito, según el Vishnu Purana, un antiguo texto hindú, ilustra cómo el Señor Vishnu perforó un agujero en el universo con el dedo del pie, permitiendo que la diosa Ganga fluyera sobre sus pies hacia el cielo y hacia la tierra como las aguas del Ganges. Debido a que entró en contacto con los pies de Vishnu, Ganga también se conoce como Vishnupadique significa un descenso de los pies de loto de Vishnu.

Otro mito detalla cómo Ganga tenía la intención de causar estragos en la tierra con su descenso como un río embravecido en busca de venganza. Para evitar el caos, Lord Shiva atrapó a Ganga en los enredos de su cabello y la soltó en las corrientes que se convirtieron en la fuente del río Ganges. Otra versión de esta misma historia cuenta cómo fue la propia Ganga quien fue persuadida de nutrir la tierra y la gente debajo del Himalaya, y le pidió al Señor Shiva que protegiera la tierra de la fuerza de su caída atrapándola en su cabello.

Aunque los mitos y leyendas del río Ganges son numerosos, las poblaciones que viven a lo largo de las orillas del río comparten la misma reverencia y conexión espiritual.

Festivales a lo largo del Ganges

Las orillas del río Ganges albergan cientos de festivales y celebraciones hindúes cada año.

Por ejemplo, el día 10 del mes de Jyestha (entre finales de mayo y principios de junio en el calendario gregoriano), Ganga Dussehra celebra el descenso del río sagrado a la tierra desde el cielo. En este día, se dice que un chapuzón en el río sagrado mientras se invoca a la Diosa purifica los pecados y elimina las dolencias físicas.

El Kumbh Mela, otro ritual sagrado, es un festival hindú durante el cual los peregrinos al Ganges se bañan en las aguas sagradas. El festival ocurre en el mismo lugar solo cada 12 años, aunque una celebración de Kumbh Mela se puede encontrar anualmente en algún lugar a lo largo del río. Se considera que es la reunión pacífica más grande del mundo y figura en la lista del Patrimonio Cultural Inmaterial de la UNESCO.

Morir por el Ganges

La tierra sobre la que fluye el Ganges se considera tierra sagrada, y se cree que las aguas sagradas del río purificarán el alma y conducirán a una mejor reencarnación o liberación del alma del ciclo de la vida y la muerte. Debido a estas fuertes creencias, es común que los hindúes extiendan las cenizas cremadas de sus seres queridos muertos, permitiendo que el agua sagrada dirija el alma de los difuntos.

Los ghats, o tramos de escaleras que conducen a un río, a lo largo de las orillas del Ganges son conocidos por ser destinos sagrados funerarios hindúes. Los más notables son los Ghats de Varanasi en Uttar Pradesh y los Ghats de Haridwar en Uttarakhand.

Espiritualmente puro pero ecológicamente peligroso

Aunque las aguas sagradas están vinculadas a la pureza espiritual, el Ganges es uno de los ríos más contaminados del mundo. Casi el 80 por ciento de las aguas residuales vertidas al río no se tratan, y la cantidad de materia fecal humana es más de 300 veces el límite establecido por la Junta Central de Control de la Contaminación de la India. Esto se suma a los desechos tóxicos causados ​​por el vertido de insecticidas, pesticidas, metales y contaminantes industriales.

Estos peligrosos niveles de contaminación hacen poco para disuadir la práctica religiosa del río sagrado. Los hindúes creen que beber agua del Ganges trae fortuna, mientras que sumergirse uno mismo o sus pertenencias trae pureza. Aquellos que practican estos rituales pueden volverse espiritualmente limpios, pero la contaminación del agua afecta a miles de personas con diarrea, cólera, disentería e incluso fiebre tifoidea cada año.

En 2014, el gobierno de la India se comprometió a gastar casi $ 3 mil millones en un proyecto de limpieza de tres años, aunque a partir de 2019, el proyecto aún no había comenzado.

Fuentes

  • Darián, Steven G. El Ganges en el mito y la historia. Motilal Banarsidass, 2001.
  • “Activista ambiental da su vida por un río Ganges limpio”. ONU Medio AmbientePrograma de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, 8 de noviembre de 2018.
  • Mazo, Víctor. Río de la Vida, Río de la Muerte: el Ganges y el Futuro de la India. Prensa de la Universidad de Oxford, 2017.
  • Mazo, Víctor. “El Ganges: río sagrado y mortal”. Tiempos financierosFinancial Times, 13 de febrero de 2015, www.ft.com/content/dadfae24-b23e-11e4-b380-00144feab7de.
  • Scarr, Simon, et al. “La carrera para salvar el río Ganges”. ReutersThomson Reuters, 18 de enero de 2019.
  • Sen, Sudipta. Ganges: los múltiples pasados ​​de un río indio. Prensa de la Universidad de Yale, 2019.
  • “El Ganges”. Fondo Mundial para la Vida SilvestreFondo Mundial para la Naturaleza, 8 de septiembre de 2016.

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