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¿Por qué la gente besa el anillo del Papa?

Una mujer besa la mano del Papa Francisco durante su audiencia general en el Aula Pablo VI del Vaticano el 14 de diciembre de 2016. (Foto CNS/Paul Haring)

Loreto, Italia, 27 de marzo de 2019 / 02:23 pm (CNA) .- La oficina de prensa del Vaticano se negó a comentar después de que un video se volviera viral esta semana que mostraba al Papa negándose a permitir que los peregrinos besaran su anillo mientras lo saludaban.

El clip fue tomado de un video de peregrinos reuniéndose con el Papa después de la celebración de la Misa en la Santa Casa en Loreto, Italia, el 25 de marzo.

En el clip, que tiene poco más de un minuto de duración, el Papa Francisco parece retirar su mano cada vez que una persona se acerca a saludarlo e intenta arrodillarse y besar su mano o anillo.

Un video más completo de Vatican Media mostró que el Papa estuvo recibiendo personas durante mucho más tiempo que el primer clip presentado, alrededor de 13 minutos en total, y que había permitido que algunas personas besaran su anillo, sin protesta visible, durante la primera parte de la línea de saludo.

La costumbre de besar el anillo del Papa o de un obispo ha sido un gesto de respeto en la Iglesia durante más tiempo del que se puede recordar, pero probablemente comenzó a finales de la Edad Media, según el p. Roberto Regoli, profesor de historia de la Iglesia contemporánea en la Pontificia Universidad Gregoriana.

Dijo que besar el anillo del Papa “expresa devoción no a la persona del Papa, sino a quién y qué representa: el sucesor del pescador de Galilea” e “indica fidelidad y amor por la Iglesia”.

Si bien el término italiano de uso común para el saludo es “baciamano”, que literalmente significa “beso de mano”, Regoli dijo que es engañoso y, hablando con propiedad, es el Anillo papal del Pescador el que se besa.

El Papa Francisco no parecía estar usando ese anillo en particular en Loreto el 25 de marzo. Fuera de las ceremonias papales, generalmente se ve a Francisco usando solo su anillo episcopal.

La costumbre de besar el Anillo del Pescador, aunque comenzó mucho antes, fue sistematizada en el siglo XV en un texto sobre las ceremonias pontificias, dijo Regoli.

Es costumbre besar el anillo de un obispo, por reverencia a su dignidad como sucesor de los apóstoles, y la mano de un sacerdote, ya que ha sido ungida con crisma para consagrar el Cuerpo de Cristo.

La oración que tradicionalmente dice un obispo antes de vestirse con su anillo para la Misa pontificia es: “Los dedos de mi corazón y de mi cuerpo, oh Señor, adorna con virtud, y con la santificación del Espíritu séptuplo envuélvelos”.

El Anillo del Pescador es uno de los varios anillos que suele llevar el pontífice romano. El anillo toma su nombre de la imagen de San Pedro como pescador, que se convirtió en el diseño estándar a mediados del siglo XV.

El primer registro del uso del anillo fue en dos cartas de Clemente IV en 1265 y 1266. Se usó como sello de cera en cartas privadas en lugar del sello oficial de plomo usado para documentos papales solemnes.

En 1842, el uso del anillo y el sello de cera fueron reemplazados por un sello, pero cada Papa todavía recibe un Anillo del Pescador único al comienzo de su papado, que luego se destruye poco después de su muerte.

A principios del siglo XX, San Pío X conectó una indulgencia parcial con besar el Anillo del Pescador.

La costumbre comenzó a cambiar con San Pablo VI en las últimas décadas del siglo XX, cuando eliminó otras formas de mostrar obediencia y sumisión papal, como besar el pie, el hombro y la mejilla del Papa, explicó Regoli.

Padre Johannes Grohe, profesor de historia de la Iglesia en la Universidad Pontificia de la Santa Cruz, le dijo a CNA que saludar a un obispo con un beso de su anillo es un signo de su dignidad episcopal y todavía está “bastante generalizado”.

En el pasado, “este gesto iba acompañado de una inclinación de cabeza o una flexión de rodilla”, dijo, y aunque “besar el anillo episcopal en un saludo oficial todavía se usa, doblar la rodilla no tanto”.

El Papa Francisco, continuó, “parece estar en contra. A veces lo permite, a veces lo niega (incluso de forma aparente)”.

Regoli dijo que con Francisco “hay una sensibilidad más, diferente a la de sus predecesores, por lo que tendemos a simplificar aún más el ceremonial omitiendo el saludo de genuflexión hacia él”.

Según Grohe, “hay en [Pope Francis] una actitud contraria a todo lo que pueda recordar las costumbres cortesanas”, y “ciertamente”, añadió, “algunas costumbres en las ceremonias y en las audiencias pontificias tienen una larga tradición y por lo tanto también tienen forma de otras épocas”.

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