RELIGION CRISTIANA

Por qué el pastor Rob Bell atrae tanto a los fanáticos como a los críticos

Las personas familiarizadas con Rob Bell tienen una cosa en común: tienen fuertes sentimientos acerca de sus enseñanzas.

Bell es el pastor fundador de Mars Hill Church en Grandville, Michigan, pero ha recibido atención internacional por sus libros y su serie de videos NOOMA.

Sus libros incluyen terciopelo elvis, Dios del sexoy Jesús quiere salvar a los cristianos, en coautoría con Don Golden. Sin embargo, es su libro de 2011, El amor ganaque ha generado la mayor controversia.

El amor gana: Fans y Flak

El titulo completo es El amor gana: un libro sobre el cielo, el infierno y el destino de cada persona que ha vivido. Si bien a los partidarios de Bell les encanta el libro, ha estallado una fuerte reacción por parte de los críticos.

Bell enumera a Eugene Peterson, autor de El mensajecomo uno de los fanáticos del libro, junto con Richard Mouw, presidente del Seminario Teológico Fuller, Pasadena, California, el seminario protestante más grande del mundo.

Peterson escribió: “En el clima religioso actual en Estados Unidos, no es fácil desarrollar una imaginación, una imaginación completamente bíblica, que abarque la obra eterna y completa de Cristo en todas las personas y en todas las circunstancias en amor y para la salvación. Rob Bell recorre un largo camino para ayudarnos a adquirir tal imaginación. El amor gana lo logra sin una pizca de suave sentimentalismo y sin comprometer un ápice de convicción evangélica en su proclamación de la buena nueva que es verdaderamente para todos”.

Albert Mohler Jr., presidente del Seminario Teológico Bautista del Sur, no ve el libro de esa manera. Como muchos otros críticos, Mohler acusa a Rob Bell de universalismo velado:

“Él (Bell) también argumenta a favor de una forma de salvación universal. Una vez más, sus declaraciones son más sugerentes que declarativas, pero claramente tiene la intención de persuadir a su lector de que es posible, incluso probable, que aquellos que resisten, rechazan , o nunca escuchar de Cristo pueden ser salvos a través de Cristo, no obstante. Eso significa que no es necesaria una fe consciente en Cristo para la salvación”.

También en el libro, Bell cuestiona si el infierno existe como un lugar de tormento eterno. Él dice que Dios siempre obtiene lo que Dios quiere, por lo que eventualmente reconciliará a todos consigo mismo, incluso después de la muerte. Los críticos de Bell dicen que esa visión ignora el libre albedrío del hombre.

Bell claramente no esperaba tal explosión de respuesta negativa. Ahora incluye una lista descargable de Preguntas frecuentes en el sitio de Mars Hill para ayudar a los lectores de El amor gana “interactuar” con el libro. En una respuesta, niega rotundamente que esté sugiriendo universalismo.

Rob Bell y el Movimiento de la Iglesia Emergente

A menudo se menciona a Rob Bell como un líder en el movimiento de la iglesia emergente, un campo no oficial que reevalúa la doctrina cristiana tradicional y trata de ver la Biblia desde una nueva perspectiva. La iglesia emergente desecha los edificios tradicionales de la iglesia, los asientos, la música, los códigos de vestimenta y los servicios de adoración convencionales.

La mayoría de las iglesias emergentes enfatizan el inclusivismo y enfatizan la historia y las relaciones sobre los credos. Con frecuencia utilizan tecnología como videos, programas de PowerPoint, páginas de Facebook y Twitter.

Es cierto que Mars Hill Church está ubicada en un entorno no tradicional: una antigua tienda ancla en un centro comercial. Bell había sido pastor asistente en Calvary Church en Grand Rapids antes de que él y su esposa Kristen fundaran Mars Hill en 1999. Se graduó de Wheaton College en Wheaton, Illinois y del Seminario Teológico Fuller, Pasadena, California. El nombre Mars Hill proviene de un sitio en Grecia donde Pablo predicó, el Areópago, que significa Mars Hill en inglés.

Bell es hijo de un juez federal de Michigan y tocó en una banda antes de ser hospitalizado por meningitis viral, lo que contribuyó a la disolución de la banda. Fue poco después de esa experiencia que cambió la vida que la vida de Bell realmente cambió. Conoció a Kristen en la universidad y, curiosamente, predicó su primer sermón en un campamento de verano en Wisconsin, donde enseñaba esquí acuático descalzo, entre otras cosas. Después de la universidad se matriculó en el seminario. Hoy él y su esposa tienen tres hijos.

Rob Bell dice que las preguntas que plantea sobre la salvación, el cielo y el infierno se han hecho antes y, de hecho, la teología liberal se remonta a muchos cientos de años. Entre los partidarios más fieles de Bell se encuentran jóvenes que cuestionan la tradición conservadora y la supuesta rigidez del cristianismo evangélico. Muchos en ambos lados han pedido cabeza fría para que las ideas que Bell ha planteado puedan discutirse sin insultos.

“Durante mucho tiempo me he preguntado si se avecina un cambio masivo en lo que significa ser cristiano”, dice Rob Bell. “Algo nuevo está en el aire”.

(Fuentes: Marshill.org, The New York Times, Belief Blog, carm.org, Christianity Today, Time Magazine, gotquestions.org y mlive.com).

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