ATEISMO Y AGNOSTICISMO

¿Por qué el Papa es el líder de la Iglesia Católica?

Hoy en día, el Papa es considerado generalmente como la cabeza suprema de la Iglesia Católica y, entre los católicos, como la cabeza de la Iglesia cristiana universal. Aunque principalmente obispo de Roma, es mucho más que el “primero entre iguales”, es también el símbolo vivo de la unidad de la cristiandad. ¿De dónde viene esta doctrina y cuán justificada está?

Historia de la primacía papal

La idea de que el obispo de Roma es la única persona que puede llamarse “papa” y preside toda la Iglesia cristiana no existía durante los primeros años o incluso siglos del cristianismo. Fue una doctrina que se desarrolló gradualmente, añadiéndose capa tras capa hasta que finalmente, a todos les pareció una consecuencia natural de las creencias cristianas.

Los primeros movimientos en la dirección de la primacía papal se produjeron durante el pontificado de León I, también llamado León el Grande. Según León, el apóstol Pedro siguió hablando a la comunidad cristiana a través de sus sucesores como obispo de Roma. El Papa Siricisus declaró que ningún obispo podía asumir el cargo sin su conocimiento (aunque tenga en cuenta que no exigió una opinión sobre quién se convirtió en obispo). No fue hasta el Papa Símaco que un obispo de Roma se atrevió a otorgar un palio (una prenda de lana que usa un obispo) a alguien fuera de Italia.

Consejo de Lyon

En el segundo Concilio ecuménico de Lyon en 1274, los obispos declararon que la iglesia romana poseía “la primacía y autoridad supremas y plenas sobre la Iglesia católica universal”, lo que por supuesto le dio al obispo de la iglesia romana bastante poder. No fue hasta que Gregorio VII restringió oficialmente el título de “papa” al obispo de Roma. Gregorio VII también fue responsable de ampliar enormemente el poder del papado en asuntos mundanos, algo que también amplió las posibilidades de corrupción.

Esta doctrina de la primacía papal se desarrolló aún más en el Concilio Vaticano I, que declaró en 1870 que “en el carácter de Dios, la iglesia romana tiene la preeminencia del poder ordinario sobre todas las demás iglesias”. Este fue también el mismo concilio que aprobó el dogma de la infalibilidad papal, decidiendo que la “infalibilidad” de la comunidad cristiana se extendía al mismo Papa, al menos cuando habla de asuntos de fe.

Concilio Vaticano II

Los obispos católicos se apartaron un poco de la doctrina de la primacía papal durante el Concilio Vaticano II. Aquí optaron en cambio por una visión de la administración de la iglesia que se parecía un poco más a la iglesia durante el primer milenio: colegial, comunal y una operación conjunta entre un grupo de iguales en lugar de una monarquía absoluta bajo un solo gobernante.

No fueron tan lejos como para decir que el Papa no ejercía autoridad suprema sobre la iglesia, pero insistieron en que todos los obispos Cuota en esta autoridad. Se supone que la idea es que la comunidad cristiana consiste en la comunión de iglesias locales que no renuncian por completo a su autoridad por ser miembros de una organización más grande. El Papa se concibe como un símbolo de unidad y una persona que se supone debe trabajar para asegurar la continuación de esa unidad.

Autoridad del Papa

Existe, naturalmente, el debate entre los católicos sobre el alcance de la autoridad de los papas. Algunos argumentan que el Papa realmente es como un monarca absoluto que ejerce autoridad absoluta y al que se le debe obediencia absoluta. Otros argumentan que disentir de los pronunciamientos papales no solo no está prohibido, sino que es necesario para una comunidad cristiana saludable.

Los creyentes que adoptan la primera posición tienen muchas más probabilidades de adoptar también creencias autoritarias en el ámbito de la política; en la medida en que los líderes católicos fomentan tal posición, indirectamente también fomentan estructuras políticas más autoritarias y menos democráticas. La defensa de esto se hace más fácil por la suposición de que las estructuras autoritarias de la jerarquía son “naturales”, pero el hecho de que este tipo de estructura en realidad evolucionó en la iglesia católica, y no existió desde el principio, socava completamente tales argumentos. Todo lo que nos queda es el deseo de algún humano de controlar a otros humanos, ya sea a través de creencias políticas o religiosas.

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