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“Por los Lugares Santos”

El padre franciscano Larry Dunham, guardián del Monasterio Franciscano de Tierra Santa en Washington, bendice a los miembros del Garden Guild en los terrenos del monasterio antes de bendecir el jardín y las canastas de vegetales para la ofrenda en la Misa del 15 de agosto de 2016. (Foto de CNS/ Rhina Guidos)

Desde sus humildes comienzos en Asís, los franciscanos se convirtieron rápidamente en una gran orden religiosa animada por el espíritu de su fundador. La vida de San Francisco estuvo marcada por un dinamismo único incluso entre los santos. Con cada palabra y obra deseaba extender el testimonio del estilo de vida franciscano viviendo la alegría del Evangelio. Partiendo de este impulso de cumplir el llamado de Nuestro Señor de “…hacer discípulos a todas las naciones…” (Mt 28,19), el Capítulo General de los Franciscanos celebrado en 1217 decidió extender su misión hasta los confines de la Tierra. El mundo se dividió en distintas provincias donde se enviarían frailes para predicar las verdades salvíficas del Evangelio.

La Provincia de Tierra Santa fue considerada la más importante ya que incluía las tierras santificadas por la vida de Nuestro Señor. Por eso, Francisco mismo visitó esta Provincia entre 1219 y 1220, lo que incluyó su famoso encuentro con el sultán Malek-al-Kamil, en el campo de batalla de Damietta en Egipto. En este mismo viaje, Francisco estableció a sus frailes en Tierra Santa, cuya presencia perduraría hasta nuestros días a pesar de los tremendos obstáculos.

Tras la caída de los cruzados en 1291, los franciscanos se vieron obligados a refugiarse en la isla de Chipre, pero desde allí orquestaron el retorno paulatino de una presencia cristiana en Tierra Santa. Con la ayuda de la realeza europea y tras laboriosas negociaciones con cuantiosos pagos al sultán de Egipto, los franciscanos pudieron adquirir la posesión legal definitiva de varios santuarios y el derecho de uso de otros. El Papa Clemente VI emitió dos bulas papales el 21 de noviembre de 1342 tituladas Gratias agimus y nuper carismae afirmando el trabajo de los franciscanos en Tierra Santa y al mismo tiempo emitiendo pautas administrativas. Estas dos documentos, en efecto, establecieron la Custodia Franciscana de Tierra Santa como la conocemos hoy.

La Santa Sede ha concedido a la Custodia derechos y facultades particulares para continuar su trabajo en el mantenimiento de la vida litúrgica en los santuarios construidos sobre los lugares bíblicos, proporcionando asistencia espiritual a los peregrinos y cuidando no sólo del mantenimiento de estos santuarios sino también de las “Piedras Vivas de Tierra Santa, es decir, de las comunidades árabes cristianas originarias de Oriente Medio. Este trabajo no es fácil. A lo largo de los últimos 800 años, los franciscanos han tenido que superar la pérdida de Tierra Santa después de las Cruzadas, las restricciones humillantes impuestas por los gobernadores otomanos, las hostilidades con nuestros hermanos cristianos separados del Este y ahora el actual conflicto árabe-israelí que ha visto la población cristiana de Tierra Santa se redujo a un mero 2%. Como siempre lo han hecho, los frailes cuentan con el apoyo de los católicos de todo el mundo para que su misión perdure.

La Custodia Franciscana de Tierra Santa es una institución inmensamente importante cuya presencia en los Santos Lugares encarna el derecho de los católicos de todo el mundo a orar en estos lugares. A lo largo de los siglos, numerosos Papas han llamado la atención sobre el deber de la Iglesia con Tierra Santa. Para facilitar las limosnas “Para los Santos Lugares”, la Custodia ha establecido numerosos comisariados en todo el mundo. Son territorios o distritos asignados al hermano designado como comisario, cuyo deber es dar a conocer la obra de la Custodia y las necesidades de los cristianos en Tierra Santa. El comisario puede hacer esto mediante la promoción de peregrinaciones u otros medios, pero su obligación más importante es la recolección de limosnas. El principal vehículo para el cumplimiento de este deber hoy es la “Colecta Pontificia del Viernes Santo”.

El P. Larry Dunham, OFM, es el Guardián del Monasterio Franciscano de Tierra Santa en Washington DC, así como uno de los comisarios de Tierra Santa. Recientemente se tomó el tiempo de responder algunas de nuestras preguntas sobre la importancia de la Colecta Pontificia del Viernes Santo.

CWR: En 2013 se convirtió en Guardián y Comisario del Monasterio Franciscano de Tierra Santa en Washington, DC ¿Cuál es su función como Guardián y Comisario?

Padre Larry Dunham OFM: Aprecio mucho esta oportunidad de escribir sobre el trabajo de los Frailes Menores en la “Tierra Santa” y en las áreas geográficas circundantes del Medio Oriente, y sobre quién se beneficia de la Colecta Pontificia del Viernes Santo fuera de los territorios de Palestina e Israel. .

Acerca de mi función aquí en Washington: actualmente ocupo los cargos de guardián y comisario. guardián es la palabra franciscana para ‘superior’. A San Francisco no le gustó la palabra ‘superior’ ya que implicaba un ‘inferior’, y Francisco se centró en las relaciones horizontales en su nueva Orden: hermano a hermano. Si bien siempre pidió respeto por la jerarquía, no usó esa estructura dentro de su Orden. Prefería describir al líder de la comunidad (superior) como el guardiánel que protegería, custodiaría, cuidaría y serviría a los hermanos de la comunidad.

que es un Comisaría y que es un Comisario? Estas palabras algo arcanas se derivan de la terminología militar: un comisaría es el departamento de un ejército encargado de la provisión de suministros, tanto alimentos como forraje, para las tropas. El suministro de almacenes de municiones militares fue no incluidas en las funciones de un comisariado. La oficina de un Comisariado de Tierra Santa, además de financiar y suplir las necesidades de los frailes en Tierra Santa, también tenía la tarea de alentar las vocaciones y promover las peregrinaciones a Tierra Santa. Y el oficial de rango de un Comisariado se llama ‘Comisario’.

Mi “trabajo” más grande como Comisario de Washington, DC es claramente supervisar la Colecta Pontificia del Viernes Santo en los Estados Unidos, una tarea gigantesca. “Supervisar” incluye la promoción, la educación, la recaudación, la inversión y la distribución a la Custodia de Tierra Santa. Todos los resultados de la Colecta de cada año se informan anualmente a las autoridades correspondientes, tanto civiles como religiosas.

CWR: ¿Qué es la Colecta Pontificia del Viernes Santo y por qué es tan importante?

Padre larry: La Colecta del Viernes Santo se utiliza en todo el completo territorio de la Custodia de Tierra Santa y no sólo en Palestina. La Colecta ayuda a los franciscanos a mantener los santuarios más sagrados de toda la cristiandad y sirve a los millones de peregrinos que vienen a tocar y ser tocados por estos lugares sagrados. Y continúa la obra iniciada por los Frailes Menores en 1217 y validada en 1342 cuando la Iglesia legó a la Orden de los Frailes Menores los santuarios más sagrados de la cristiandad y el cuidado de sus Pueblos.

¿Y cuál es esta “obra” de los franciscanos en Tierra Santa? En pocas palabras, es participar en esos esfuerzos misioneros de construcción de puentes entre las tres grandes religiones monoteístas, promover sus esfuerzos de pacificación simples pero tan necesarios entre las facciones políticas desconfiadas y beligerantes del Medio Oriente, y permanecer devoto y dedicado en sus intentos de servir y preservar las Piedras Vivas de Tierra Santa, los cristianos más antiguos que lamentablemente componen menos del 2% de la población de Israel y Palestina juntas. ¿Y cómo hacemos esto último? La respuesta es a la vez simple y profunda: educación (escuelas), vivienda y trabajo. Eso es lo que hacemos con la Colecta del Viernes Santo.

Y, sin embargo, las necesidades crecen exponencialmente allí debido a un clima cargado, destructivo y volátil que siempre parece lograr asomar su fea cabeza en algún rincón de la Custodia todos los días. Estamos más que agradecidos de que el Santo Padre entregue la Colecta del Viernes Santo al trabajo de los franciscanos en Tierra Santa y en toda la Custodia, pero apenas genera trece millones de dólares al año aquí en los Estados Unidos, ni de cerca lo suficiente. para hacer todo lo que tenemos que hacer.

CWR: ¿Qué obras de los franciscanos en Tierra Santa apoya esta colección?

Padre larry: La obra de los franciscanos en Tierra Santa es variada. El territorio de la Custodia ahora abarca los siguientes países donde nuestros frailes continúan sirviendo: Palestina, Israel, Siria, Líbano, Jordania, Cypress, Egipto y Rodas. A excepción de esta última zona (Rhodes), todas las demás entidades mencionadas siguen enredadas en algún tipo de conflicto… y lo han estado durante mucho tiempo. E incluso Rodas, durante los últimos 10 años, se ha visto afectada ya que se convirtió (y sigue siendo) un área de escala para los refugiados que huyen principalmente de la guerra de Siria o el conflicto iraquí. Diariamente, nuestros frailes están en el campamento temporal atendiendo a estas personas antes de que sean enviados a los diversos centros de refugiados o campamentos permanentes, como la isla de Kos.

Es importante señalar que de los casi 300 frailes de la Custodia (provincia) de Tierra Santa, 17 de ellos sirven en el actual país de Siria, y en las peores condiciones. Nuestros lugares en Damasco y Alepo han sido repetidamente bombardeados y alcanzados con misiles. Los frailes han vivido y trabajado en las mismas condiciones que el pueblo: apagones, apagones, falta de alimentos, falta de agua, bombardeos interminables, miedo constante y, sin embargo, se han mantenido, a pesar de la pérdida del 90% de la población cristiana. Las aldeas cristianas del norte de Siria, donde están estacionados el resto de los frailes, han sido invadidas por varias facciones rebeldes, y cada grupo rebelde sucesivo es cada vez más yihadista y fundamentalista. El daño a la gente cristiana en estos pueblos, a sus hogares, sus iglesias, su fe, ha sido horrible. Dos de nuestros frailes fueron secuestrados por Al-Nusra, uno de los últimos y más fundamentalistas de los grupos rebeldes. Gracias a la diplomacia de puerta trasera que surgió gracias a los esfuerzos del ex cardenal McCarrick y el ex congresista Bob Livingston, los dos frailes fueron liberados repentina y sorprendentemente después de dos semanas de cautiverio y sin noticias, aunque uno de ellos había sido torturado y torturado física y emocionalmente. dañado.

Algunos de los apostolados y obras de evangelización que realizan los franciscanos entre los pueblos de Tierra Santa, las Piedras Vivas, son los siguientes: residencias de ancianos, ambulatorios, colonias de verano, albergues de peregrinación (Casa Nova) en Jerusalén, Belén, y Nazaret, el Proyecto Mundo X en el Monte Tabor (cuidado de vivienda de larga duración y ministerio a jóvenes drogadictos), orfanatos, escuelas (¡tenemos 12.000 estudiantes en nuestras escuelas!), becas para estudiantes (especialmente para la Universidad de Belén dirigida por los Hermanos Cristianos ), donación de terrenos como el Caritas Baby Hospital en Belén, el Instituto Magnificat, una escuela para músicos y cantantes talentosos de las tres culturas y religiones del área que utiliza la música como medio para la unidad y el entendimiento. Una increíble institución académica atendida y dirigida por los franciscanos de la Custodia de Tierra Santa es la Studium biblicum franciscanum ubicado en Jerusalén justo en la Ciudad Vieja en la Estación de Flagelación. Es la Facultad de Ciencias Bíblicas y Arqueología de la Pontificia Universitas Antonianum en Roma. Los franciscanos fundaron este centro de estudios bíblicos en 1901, construido sobre la base del liderazgo de los frailes desde el siglo XIX en arqueología bíblica.

En los países de Jordania y Líbano, nuestro trabajo principal (además, digamos, del Monte Nebo y el Santuario de Moisés), son nuestras escuelas. La Custodia tiene dos grandes Escuelas Terra Santa en Jordania y Líbano, uno en Amman y otro en Beirut. También tenemos al menos cinco misiones y parroquias entre la población cristiana del Líbano. Siempre les digo a los peregrinos y visitantes del Monasterio aquí en Washington, DC que hay tres pilares necesarios para sostener a los cristianos en Tierra Santa y brindarles el apoyo que necesitan para permanecer arraigados allí: educación, trabajo y hogar. Los frailes de Tierra Santa hacen los tres. Sin la Colecta del Viernes Santo, nada de lo anterior sucede… y ninguno de los lugares más sagrados de la cristiandad se conserva.

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