Policía multa a sacerdote por misa con fieles en Irlanda

DUBLÍN, 23 de marzo. 21/09:22 am (ACI).- La Policía Nacional de Irlanda sancionó a un sacerdote católico por festejar misas públicas en la mitad de un paro de emergencia decretado en el país por la pandemia del Covid-19.

El 20 de marzo, el jornal católico irlandés The Irish Catholic notificó que la Policía Nacional había impuesto una multa de 500 euros a PJ Hughes tras festejar una misa con un pequeño número de fieles en la parroquia de Mullahoran y Loughduff, ubicada en el condado de Cavan.

Como parte de las medidas sanitarias promulgadas por el Gobierno de Irlanda gracias a la pandemia de Covid-19, las misas públicas se suspendieron de marzo a junio de 2020, durante la primera ola del coronavirus. A lo largo de la segunda ola, el culto público fue suspendido el 7 de octubre del año pasado y permanece contraindicado hasta hoy.

El 21 de marzo, la parroquia publicó una foto de una carta, donde el P. Hughes escribió lo siguiente: “El domingo próximo empieza el sendero de la Semana Santa. Cuesta creer que por segundo año la gente no logre venir y participar en las ceremonias de Semana Santa”.

“A pesar del tamaño de la iglesia y el lugar sagrado que hay que a la existencia de Jesús en el Sagrado Tabernáculo, la iglesia fué considerada un punto focal para la propagación del virus por la parte de la gardaí. [polícia nacional]”, él dijo.

“La mayoría de la gente disfrutan de buena salud y tienen la posibilidad de ir de compras, llevar a sus hijos a la escuela y muchas trabajan en el interior. Estamos cometiendo un grave fallo al rechazar a nuestro Señor y Dios Jesucristo al mantenernos apartados pues los funcionarios del gobierno dicen que debemos llevarlo a cabo”, agregó.

Pie. Hughes, quien sirve en la Diócesis de Ardagh y Clonmacnoise, enfatizó: “No acepto esta demanda de personas que no se dan cuenta del daño que hacen. Es nuestro derecho constitucional la protesta, siempre y cuando sea pacífica; es nuestro derecho constitucional entrenar nuestra fe y unirnos para orar juntos”.

Asimismo, apuntó que “quienes tienen miedo de contraer el virus en la iglesia tienen la independencia de optar por quedarse en el hogar y vivir su historia como mejor les parezca”.

El sacerdote también escribió en la carta sobre la multa que le aplicó la policía. “Me denunciaron de nuevo y la gardaí me impuso una multa pues celebré misa con gente presente. Ejerceré mi derecho constitucional aunque la gente lo denuncie, aunque no obedezca a mi obispo yendo en oposición a sus consejos. No tenemos la posibilidad de simplemente negar a Jesús en la Sagrada Eucaristía”.

El diario católico irlandés mencionó que la policía le había preguntado al p. Hughes en el mes de noviembre de 2020 para cerrar las puertas de la iglesia a lo largo de la celebración de la Misa para evitar que asistieran los fieles; pero el sacerdote sostuvo la iglesia abierta a los leales.

Además de esto, señaló que fuentes cercanas al sacerdote indicaron que el p. Hughes no se encontraba presto a pagar la multa y estaba dispuesto a ser detenido en vez de dejar de celebrar el culto público.

Irlanda está actualmente en estrictas restricciones de “Nivel 5” para Covid-19 hasta cuando menos el 5 de abril de 2021. El gobierno no dijo qué limitaciones entrarán en vigencia tras el 5 de abril, pero los medios locales informaron que probablemente la relajación sea restrictiva. las medidas serán más bajas el próximo mes.

Los obispos de Irlanda del Norte anunciaron el 17 de marzo que el culto público podría reanudarse a partir del viernes 26 de marzo, inmediatamente antes de la Semana Santa.

Irlanda, un país con una población de casi cinco miles de individuos, informó un total de 230.599 casos de covid-19 y 4.587 muertes hasta el 22 de marzo, según el Centro de Recursos de Coronavirus del Instituto Johns Hopkins. Las autoridades reportaron 769 nuevos casos el domingo 21 de marzo, el número mucho más alto desde el 26 de febrero.

El miércoles 17 de marzo, día de San Patricio, el nuevo arzobispo de Dublín, el arzobispo Dermot Farrell, dirigió la misa y en su homilía instó a las autoridades a priorizar el derecho al culto conforme las medidas de Covid-19 se están flexibilizando.

“Por una cuestión de dignidad humana y de justicia, pero mucho más aún por una cuestión de bienestar y de restauración de la normalidad, hago un llamado a las autoridades públicas a fin de que garanticen el legítimo deseo de la gente de reunirse con responsabilidad y en pautas razonables para el ejercicio de sus derecho constitucional al culto, se priorizará cuando se relajen las limitaciones”.

El 22 de marzo, David Quinn, directivo del Instituto Iona, un grupo de defensa que fomenta el sitio del matrimonio y la religión en la sociedad, le ha dicho a CNA, la agencia en idioma inglés del Conjunto ACI, que el sacerdote “podría enfrentar prisión si no no pague la multa”.

“Si eso sucede, será la primera oportunidad en siglos que un sacerdote en Irlanda sea arrestado, o aun multado, por festejar misa públicamente”, dijo.

Apuntó que “esto pone de relieve la naturaleza completamente injusta y desmedida de la situación actual en Irlanda. El culto público ha estado prohibido durante unos ocho meses en los últimos 12 meses, mucho más [tempo] que en otro sitio de Europa”.

“Hoy en día, solo un pequeño grupo de países europeos prohíben el culto público. El resto permite, porque una vez cumplidas las medidas sanitarias, la reunión para el culto es segura. Las autoridades sanitarias y los gobiernos de todo el planeta pueden ver esto, pero no en Irlanda, donde el derecho al culto público se ha achicado a un estado secundario”.

Anunciado inicialmente en CNA. Traducido y amoldado por Nathália Queiroz.

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