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Pivonka nombrado presidente de la Universidad Franciscana

Padre David Pivonka, TOR (YouTube)

Steubenville, Ohio, 22 de mayo de 2019 / 09:58 am (CNA).- La Universidad Franciscana de Steubenville anunció que el p. David Pivonka, TOR, ha sido designado séptimo rector de la universidad.

“Es una lección de humildad y un honor ser elegido para dirigir la Universidad Franciscana de Steubenville”, dijo Pivonka en un comunicado del 22 de mayo.

“Hace más de 30 años, llegué por primera vez a Franciscan como estudiante universitario y recibí una educación sobresaliente, así como una formación espiritual que me cambió la vida como parte de una comunidad intelectual y de fe católica dinámica”, agregó.

Pivonka asumirá las funciones presidenciales de inmediato y será instalado formalmente como presidente en una fecha aún no determinada.

Graduado de la universidad en 1989, el sacerdote tiene una larga afiliación con la escuela. Sirvió en 1998 y 1999 como asistente del P. Michael Scanlan, y está estrechamente relacionado con el mandato de Scanlan en la universidad.

Scanlan es el presidente de la universidad desde hace mucho tiempo a quien se le atribuye haber imbuido a una universidad regional en quiebra con un sentido de “ortodoxia dinámica”, introduciendo la renovación carismática en su campus, estabilizando financieramente la universidad y atrayendo a profesores y estudiantes de todo el país.

Pivonka desempeñó un papel clave en una de las principales iniciativas de Scanlan: el establecimiento del sistema “doméstico” en la universidad. Los hogares, las pequeñas comunidades de fe de un solo género basadas en dormitorios, fueron algunos de los aspectos de la vida universitaria que Scanlan introdujo para apoyar la formación en la fe de los estudiantes. Pivonka se desempeñó como directora de apoyo doméstico de 1996 a 1998.

El sacerdote también se desempeñó como director de las conocidas conferencias de jóvenes de la universidad, profesor de teología, director del programa de Austria de la escuela y vicepresidente de misión y planificación de 2003 a 2005.

En los últimos años, el sacerdote ha liderado Franciscan Pathways, una iniciativa de evangelización de su provincia francscana, enfocada en la conversión, la formación espiritual y el Espíritu Santo en la vida de los católicos. En ese papel, produjo la serie de videos “The Wild Goose” sobre el Espíritu Santo, así como otros documentales y videos pastorales.

Pivonka “aporta una variedad única de perspectiva, experiencia y calificaciones a este puesto. Su trabajo como predicador y evangelista conocido a nivel nacional, combinado con experiencia administrativa previa de alto nivel en Franciscan, será de gran utilidad para la Universidad”, dijo el presidente de la junta de la universidad, el p. Malachi Van Tassell, TOR, en una declaración del 22 de marzo.

Además de una licenciatura de la Franciscan University, Pivonka tiene una maestría en teología de la Washington Theological Union, un doctorado en educación de la Graduate Theological Foundation.

El nombramiento del sacerdote sigue al mandato del p. Sean Sheridan, TOR, quien anunció el mes pasado que renunciaría después de casi seis años en el cargo.

David DeWolf, vicepresidente de la junta de fideicomisarios de la universidad, dijo que después de la renuncia de Sheridan, la junta de la universidad buscó “un presidente que fuera dirigido por el Espíritu Santo, un campeón de la ortodoxia dinámica y un ejecutivo excepcionalmente fuerte que entienda y valore la cultura y demandas únicas de la academia y la importancia de una fuerte colaboración entre el presidente y la facultad”.

“Después de una oración significativa y un sólido proceso de entrevistas, rápidamente quedó claro que el padre Dave Pivonka posee todas estas cualidades”, dijo DeWolf.

Pivonka toma las riendas después de que la universidad haya enfrentado preguntas sobre el manejo de casos históricos de acoso sexual y su forma de abordar las denuncias de agresión sexual presentadas por estudiantes. Scanlan, en particular, ha sido criticado por su aparente respuesta a las acusaciones de conducta sexual inapropiada contra un compañero sacerdote franciscano.

En su último año como presidente, Sheridan también enfrentó críticas de algunos miembros de la facultad y grupos y blogs en Internet, quienes cuestionaron su compromiso de garantizar un enfoque fielmente católico de la educación universitaria, especialmente luego de un incidente en enero en el que se descubrió que un profesor había usó un texto con pasajes incendiarios, calificados de “blasfemos” y “obscenos” por los críticos, para un curso de lectura avanzado.

Sheridan se disculpó con quienes se sintieron perturbados por el uso del texto y destacó la importancia de formar estudiantes “para luchar contra la blasfemia y la herejía que abundan en nuestra cultura actual”.

Pivonka dijo el 22 de mayo que está ansioso por ser su nuevo nombramiento.

“Mucho ha cambiado en nuestra cultura en los últimos 30 años, pero Franciscan University continúa con su misión de brindar una educación superior en una comunidad de fe vibrante donde tanto los estudiantes como los padres pueden confiar en su elección de Franciscan University”.

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