Pecar es popular, pero hablar del pecado no lo es

(Giuseppe Antonio Pec/us.fotolia.com)

El pecado es problemático. Hace unos años di una charla en una universidad cristiana. No era católica, pero tenía una identidad distintivamente cristiana y una reputación de ser fiel a las enseñanzas y tradiciones de su denominación. Hablé en una clase de teología sobre mi escritor favorito y cité la línea de Chesterton de Ortodoxia sobre el pecado original como la única doctrina que podemos probar. Todo lo que tenemos que hacer es mirar alrededor, la evidencia está en todas partes.

Le expliqué que el pecado es separación. Es la relación rota entre el Hombre y Dios, y la obra de Cristo es restaurar esa relación, llevarnos a la comunión con Dios nuevamente. Chesterton dice que cuando defendemos la fe cristiana, el punto de partida obvio es hablar sobre el pecado. El mundo puede tratar de negar la realidad de Dios, la realidad de Cristo, pero no puede negar la realidad del pecado. Pero también dice que la nueva teología hace exactamente eso: niega astutamente la existencia del pecado. Da el ejemplo de un hombre desollando un gato vivo. Una persona normal que presenciara tal acto concluiría una de dos cosas: o que Dios no existe, o que la unión actual entre Dios y el Hombre no existe. En otras palabras: el pecado existe.

Pero el nuevo teólogo sortea este dilema. No se molesta en negar la existencia de Dios o la existencia del pecado. Él niega la existencia del gato. Señalé que la ilustración de Chesterton, aunque espantosa y divertida, también es profética. Si un médico puede desgarrar un bebé vivo antes de que nazca, significa una de dos cosas: o no hay Dios, o la unión entre Dios y el Hombre se ha roto. Pero el mundo moderno evita cualquiera de estas conclusiones y simplemente niega la existencia del bebé.

Lo que me impresionó cuando les dije esto a los estudiantes fue lo poco que les impresionó. Parecían estar en un estado de perplejidad en blanco, estupor inmóvil, parálisis catatónica. El profesor me dijo después, como disculpándose: “Ya nadie habla del pecado”. Supongo que el pecado no es popular.

En la mayoría de las otras universidades, por supuesto, el pecado es lo más popular en el campus, pero solo como una actividad, no como un tema de discusión teológica, y no lo llaman pecado, ya sea al hacerlo o al discutirlo. eso. Pero si no hablan del pecado en una escuela cristiana, y nada menos que en una clase de teología, ¿de qué hablan? Y como no hablan de pecado, tampoco hablarán de confesión, lo que probablemente sea comprensible en una escuela protestante, pero como no hablan de pecado ni de confesión, tampoco pueden hablar de perdón. Cristo realmente no tiene nada que hacer.

Al evitar el pecado en nuestra doctrina, creamos una irrealidad que es inmanejable. Si no entendemos el pecado, ciertamente no entenderemos el perdón. Molesto. Un problema bien narrado en una de las mejores historias del Padre Brown de Chesterton. El pequeño sacerdote-detective investiga un antiguo crimen y descubre que la gente está resentida con el sacerdote por entrometerse en él, ya que aunque es ciertamente grave, sucedió hace mucho tiempo. Instan al padre Brown a mantenerse alejado del sospechoso, dejarlo en paz. Claro, probablemente sea culpable, pero ¿no puede el sacerdote mostrar un poco de compasión y simplemente dejarlo pasar? ¿No ha sufrido bastante el sospechoso?

Pero el sacerdote no lo deja pasar. Quiere saber la verdad. Es, después de todo, una historia de misterio. Luego procede a resolver el crimen al descubrir un crimen aún peor. Cuando revela el verdadero crimen a los demás, se horrorizan. De repente se vuelven contra el criminal al que habían estado protegiendo. Están disgustados y no quieren tener nada que ver con él. Pero el padre Brown los sorprende aún más, cuando les explica que ahora tiene que ir a escuchar la confesión del hombre. “Pero, ¿cómo puedes perdonar a él? ¿Después de lo que hizo? El sacerdote explica que eso es lo que hacen los sacerdotes. También señala que los llamados simpatizantes compasivos sólo desean perdonar los pecados que no creen que sean pecados.

Es un giro brillante que describe la actitud moderna hacia el pecado. Primero: no hay pecado, y los católicos que lo mencionan están siendo críticos. Segundo: hay algunas cosas que están más allá de los límites, y los católicos son ingenuos si piensan que tales cosas pueden ser perdonadas. Podemos negar el pecado solo hasta el punto en que es innegable. Pero para algunos, ese es un punto de desesperación. Pero enfrentar la realidad del mal en los demás a veces puede tener el efecto sorprendente de hacernos enfrentar la misma realidad en nosotros mismos y de clamar en necesidad de la misericordia de Dios.

¿Qué pasa si no confesamos nuestros pecados? San Roberto Belarmino dice que el castigo por el pecado es… el pecado. Si el pecado es la separación de Dios, entonces continuar en el pecado significa una separación continua de Dios. Pero también significa que nos torturamos a nosotros mismos cuando seguimos pecando. Seguimos siendo esclavos del más cruel de los amos. Ser salvos de nuestros pecados significa detener la espiral descendente del pecado. Una de las cosas que atrajo a Chesterton a la Iglesia Católica fue el Sacramento de la Confesión. Sabía que una Iglesia que tenía la Confesión como parte integral de ella tenía que ser una fe basada en la verdad. El pecado es una mentira, pero confesar el pecado es decir la verdad. El pecado es una prisión, y el confesionario es la salida. Cristo la Verdad ha venido a liberarnos.

Ah, y si te preguntas de qué historia del Padre Brown estoy hablando, no te la voy a contar. Léelos todos.