RELIGION CRISTIANA

Patrono de las mascotas y la naturaleza: la historia detrás de San Francisco de Asís

San Francisco de Asís es uno de los cristianos más reconocidos de todos los tiempos y es uno de los santos más amados de la Iglesia Católica. Su ministerio fue generalizado y fue responsable de fundar y organizar varias órdenes de monjes y eruditos católicos que siguen siendo una fuerza poderosa en la iglesia hasta el día de hoy. Muchos también lo reconocen como el santo patrón de la naturaleza y los animales.

Acerca de San Francisco

Nació en 1182 como Giovanni di Pietro di Bernardone, hijo de una familia rica y acomodada. Vivió gran parte de su vida complaciendo sus deseos, pero finalmente llegó a abrazar una vida de austeridad y luego de pobreza total. Terminó renunciando a su herencia después de los abusos de su padre, y deambuló por las colinas de Assist como mendigo, encontrando la verdadera devoción a la Iglesia durante ese tiempo.

Cuando su padre, que era un rico comerciante, vio el supuesto fanatismo de su hijo, lo castigó y lo llevó ante el cura del pueblo. Como muestra de su fe genuina, Francisco entregó las posesiones que tenía y se desnudó frente a la asamblea, devolviendo todo a su padre y renunciando a la riqueza que hubiera sido suya. El obispo, que previamente había rechazado un regalo financiero de San Francisco, se quitó la capa y se la dio, y Francisco se fue de la asamblea a las laderas para comenzar su ministerio.

Aunque no había sido autorizado para hacerlo, Francis comenzó a predicar a la gente pobre de los pueblos de los alrededores, reuniendo a un pequeño grupo de personas de ideas afines. Se dedicaron a un estilo de vida de sencillez. Fueron ante el Papa en 1210 y fueron autorizados como la Orden de los Frailes Menores, que más tarde se conocería como la Orden Franciscana. También comenzó la Orden de las Clarisas para mujeres y la Tercera Orden de Hermanos y Hermanas de la Penitencia para los laicos que querían vivir con votos similares a los de los frailes franciscanos. Francis más tarde reorganizó la Orden de Frailes Menores de rápido crecimiento en 1220.

Francisco se dedicó a una vida de pobreza, renunciando a cualquier posesión material en marcado contraste con su estilo de vida lujoso antes de su conversión. Dormía en el campo abierto, lo que se prestaba a su estrecha asociación con la naturaleza. También tomó en serio el mandato de Cristo de predicar el Evangelio a todo el mundo: intentó varias veces visitar otros países, pero siempre se vio obstaculizado en su intento por circunstancias externas. Esta dedicación a la pobreza personal está expresada en la primera regla (Regula prima) de la orden franciscana, que establece que todos los miembros deben “observar el santo evangelio de nuestro Señor Jesucristo, viviendo en la obediencia sin nada propio y en la castidad. ”

Durante una meditación en preparación para una fiesta religiosa, se dice que a Francisco se le dio una visión de la experiencia de Jesucristo en la cruz, y la apariencia de las heridas correspondientes a las que recibió Jesús (marcas en Sus manos, pies y costado) aparecieron milagrosamente en cuerpo de Francisco. Estas marcas han llegado a conocerse como los estigmas. Francisco murió unos años después, en 1226, y debido a sus extraordinarias obras y ministerio, fue santificado solo dos años después.

San Francisco se dedicó a cumplir la misión de Cristo de predicar el Evangelio a todo el mundo. También tiene una gran reputación por ser un amigo de la naturaleza, lo que lo llevó a convertirse en el santo patrón de los animales y la naturaleza. Vio la obra de Dios en toda la humanidad y en todas las criaturas vivientes, así como en la naturaleza misma. Se decía que se detendría a lo largo de sus viajes para predicar a los pájaros, los cuales se quedarían y escucharían sus sermones. Debido a esto, a menudo se representa a Francisco en estatuas o obras de arte con un pájaro en la mano. Una forma en que los creyentes modernos honran a San Francisco es llevar a sus mascotas a las iglesias en su fiesta, el 4 de octubre, para recibir una bendición especial del sacerdote.

Otra obra popular de San Francisco es su “Cántico al Sol”, que muestra la naturaleza misma regocijándose en la gloria de Dios. Usó las frases “Hermano Sol” y “Hermana Luna”, que se han abierto camino en la lengua vernácula popular. Esta canción fue adaptada al inglés en el siglo XX en el himno moderno, “Todas las criaturas de nuestro Dios y Rey”.

San Francisco es también el creador de una práctica festiva muy querida: la escena de la Natividad. En el año 1223, Francisco participó en una celebración del nacimiento de Jesús cerca de la Navidad recreando la escena del pesebre en Belén. Esto condujo a la práctica de crear belenes alrededor de la Navidad como una herramienta para enseñar visualmente la historia del nacimiento de Cristo. Dichos belenes a menudo se adaptan a la cultura que los crea, lo que lleva a cientos de versiones diferentes de la Natividad que se muestran en todo el mundo cada Navidad.

Uno de los papas más recientes eligió su nombre papal en honor a San Francisco. Cuando los cardenales son seleccionados para convertirse en el próximo Papa, eligen un nuevo nombre para sí mismos además de su nombre de nacimiento. Cuando Jorge Mario Bergoglio fue seleccionado para convertirse en el próximo Papa, recordó el ministerio de Francisco a los pobres y eligió el nombre de Papa Francisco para sí mismo.

El legado de San Francisco sigue vivo en el trabajo continuo de la Orden Franciscana, una de las órdenes de sacerdotes católicos más grandes y populares del mundo en la actualidad. Mantienen un voto de pobreza y castidad durante toda su vida mientras ministran a los demás, particularmente a los pobres y necesitados. En el siglo XX, el Papa también declaró a San Francisco como el santo patrón de la ecología.

Conclusión

San Francisco es una de las personalidades más dinámicas de la Iglesia Católica y uno de los ejemplos más poderosos de cómo puede ser una vida dedicada a Cristo. Después de su conversión, dedicó toda su vida a la predicación y la oración, dando siempre todo lo que ganó para el bien de los demás. Su impacto todavía se siente en el trabajo de miles de sacerdotes que ven un valor similar en un estilo de vida que deja de lado la riqueza personal en favor de una devoción más sincera a Jesús.

San Francisco también tenía una devoción peculiar e igualmente poderosa por la naturaleza, exaltando sus valores y asegurando que mantener el mundo natural hermoso y reconocer su valor para su Creador fuera un sello distintivo de su ministerio. Las imágenes de todo el mundo muestran a Francisco en escenas de la naturaleza, convirtiéndolo en un foco de atención ideal al considerar las obras que Dios ha hecho.

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