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Patriarca Younan sobre reunión en Bari, cristianismo en Oriente Medio, diálogo con el islam

El papa Francisco saluda al patriarca católico siríaco Ignace Joseph III Younan frente a la basílica de San Nicolás en Bari, Italia, el 7 de julio. (Foto de CNS/Vatican Media)

“Nuestro futuro está en las manos del Señor…”

El patriarca Ignacio José III Younan, patriarca siríaco-católico de Antioquía y de todo el Oriente de los siríacos, hizo esta declaración durante una entrevista con Informe mundial católico días antes de reunirse con el Papa Francisco en Italia.

El Patriarca concedió la entrevista previa al viaje de un día del Papa Francisco el 7 de julio a la ciudad de Bari, en el sur de Italia, donde el Santo Padre se unirá a otros líderes de la Iglesia cristiana, incluido el Patriarca Younan, en un día de reflexión ecuménica y oración por los cristianos que sufren en el medio Oriente.

Debido a las guerras y persecuciones en el Medio Oriente, muchas familias se han visto obligadas a abandonar su patria histórica en busca de seguridad y un futuro mejor. El porcentaje de cristianos en la región ha caído dramáticamente. Antes de la Primera Guerra Mundial los cristianos representaban el 20% de su población; y ahora, sólo el 4%.

Su Beatitud habló con franqueza sobre varios temas, incluida la visita, la situación de su pueblo y si el diálogo con el Islam es posible y realista. También expresa cómo él y otros líderes cristianos han estado denunciando la situación, haciendo los llamados necesarios y expresando lo que se necesita desde hace mucho tiempo, pero que “necesitan oídos para escuchar”, y no solo los medios, sino los que pueden tener un impacto en el destino de las minorías vulnerables.

Este día en Bari se concretó después de que diferentes Iglesias y Patriarcas propusieran la idea de un encuentro de esta naturaleza directamente al Santo Padre durante sus visitas a Roma, una idea que el Papa Francisco acogió con satisfacción. Bari, la ciudad que conserva las reliquias de San Nicolás y venera a la Madre de Dios como Odegitria, es un lugar simbólico, donde hay una gran presencia de Oriente en Occidente, y un lugar de peregrinación.

Estarán presentes los patriarcas de las Iglesias católicas orientales de Oriente Medio, incluidos los coptos, siríacos, maronitas, caldeos y armenios, excepto el patriarca melquita, que estará representado por el metropolitano de Alepo y el administrador apostólico de el Patriarcado Latino de Jerusalén.

El encuentro del 7 de julio incluirá la oración junto al mar con los fieles, y el momento de reflexión y escucha mutua entre el Santo Padre y los responsables de las Iglesias y comunidades eclesiales de Oriente Medio, aportando cada uno su punto de vista, observaciones y propuestas. Esto se llevará a cabo a puerta cerrada.

Al comienzo de la oración pública y al final del encuentro, cuando se reabrirán las puertas de la Basílica de San Nicolás, se espera la intervención del Santo Padre. El Papa y los demás presentes irán a la pérgola y soltarán palomas que les habrán dado algunos niños, como gesto profético para devolver la esperanza, especialmente a los niños y jóvenes de Oriente Medio que han sufrido, incluso de indiferencia.

Aquí está nuestra entrevista con el patriarca Younan:

CWR: Beatitud, este encuentro previsto en Bari es una iniciativa sin precedentes. ¿Qué debemos esperar?

Patriarca Younan: Es demasiado pronto para hablar del encuentro de Bari. Nuestra expectativa, como cristianos llamados a responder a las necesidades de los cristianos de Oriente Medio dada su situación tan crítica, es perseverar en la esperanza de que el llamado “mundo civilizado” aborde su huida con efectiva honestidad.

CWR: El Papa Francisco ha elegido la ciudad de Bari, en el sur de Italia, que alberga las reliquias de San Nicolás, un santo muy venerado tanto en Occidente como en Oriente, tanto por ortodoxos como por católicos, como sede de este encuentro. ¿Cuál es el significado de esta elección?

Patriarca Younan: Es simbólico tener este encuentro histórico en Bari, ya que la ciudad es una especie de ventana de la Iglesia occidental que mira hacia las Iglesias orientales. El Papa Francisco está muy preocupado por la supervivencia de los cristianos en Oriente Medio y quiere fortalecer el vínculo ecuménico entre la Iglesia latina y las Iglesias de Oriente. Esperamos convencer a aquellos poderosos que toman el poder de otros que los cristianos nativos del Medio Oriente merecen atención, ayuda y protección, porque son los ‘remanentes indígenas’ de esa antigua región civilizada.

CWR: ¿Qué importancia tiene este encuentro para los cristianos de Oriente Medio? Muchos de ellos viven pruebas diarias. ¿Cree que de este encuentro van a recibir alguna ayuda concreta?

Patriarca Younan: Es obvio que la situación en varios países del Medio Oriente es diferente. Todavía existe la esperanza de que nuestra voz sea escuchada, y no solo por los medios de comunicación, sino, lo que es más importante, por aquellos que pueden tener un impacto en el destino de las minorías vulnerables en los países de mayoría musulmana.

CWR: El Papa Francisco expresó recientemente su preocupación de que “un Medio Oriente sin cristianos ya no sería el Medio Oriente”, al dirigirse recientemente a la Reunión de Agencias de Ayuda para las Iglesias Orientales (ROACO) en el Vaticano. ¿Enfrentará esta reunión en Bari el tema de cómo ayudar a los cristianos del Medio Oriente a permanecer en su tierra natal?

Patriarca Younan: Seguimos diciendo esta declaración ahora para [a] mucho tiempo, pero [there are] sin oídos para escuchar!

CWR: ¿Cree que hoy hay futuro para los cristianos en Oriente Medio?

Patriarca Younan: Nuestro futuro está en las manos del Señor.

CWR: El diálogo interreligioso entre el islam y el cristianismo es un diálogo muy difícil. ¿Crees que el Islam es realmente compatible con los derechos y libertades de las personas?

Patriarca Younan: Lo siento, tal diálogo no es realista. Porque sólo los seres humanos, individuos o pueblos, pueden dialogar. Basta de pretender que hay formas de dialogar con el Islam, una religión donde [there is] ninguna voluntad de separar la religión de todos los aspectos de la vida y donde [there is] ninguna posibilidad de exégesis.

CWR: Muchos cristianos de las iglesias del Medio Oriente, que emigraron al exterior, han establecido comunidades muy grandes en países como los Estados Unidos. ¿Qué mensaje se les transmite?

Patriarca Younan: Esos cristianos forzados a emigrar, en su mayoría debido a la opresión religiosa en su tierra natal, tienen que atesorar su herencia siendo los verdaderos remanentes, las Iglesias Apostólicas. Los jefes de las Iglesias latinas en Europa Occidental deberían acogerlos como en las Américas y Australia.

CWR: En definitiva, ¿cuáles son los objetivos de este encuentro?

Patriarca Younan: Esforzarse por vivir de acuerdo con el Mandamiento del Señor: ‘amaros los unos a los otros, como yo os he amado’ (Jn 13,34).

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