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Para las familias de 21 coptos asesinados por ISIS, el martirio es el ‘quinto evangelio’


Roma, Italia, 19 de marzo de 2019 / 11:00 am (CNA).- El autor de un libro recién traducido ha hablado de la voluntad “extraordinaria” de los mártires coptos de “dar testimonio de la fe cristiana” cuando fueron secuestrados y decapitado a manos de ISIS en Libia en 2015.

Martin Mosebach es el autor del 21. Un viaje a la tierra de los mártires coptos, recientemente publicado por primera vez en inglés. En una entrevista con CNA, habló sobre su experiencia en el Alto Egipto examinando la vida de los 21 cristianos ortodoxos coptos.

La entrevista está abajo; ha sido editado para mayor claridad y extensión.

Antes de escribir este libro, usted viajó a Egipto y se reunió con las familias de los mártires. ¿Qué mensaje compartieron contigo las familias de los mártires que habían perdido a sus seres queridos a manos de ISIS?

Estas reuniones fueron realmente extraordinarias.

Son gente pobre, que no vive en la más absoluta miseria, sino gente que vive una vida muy humilde, pequeños agricultores. Y muchos de ellos ahora han perdido a su sostén de familia ya que estos hombres solían enviar dinero a sus familias, sus hijos, sus esposas y sus parientes ancianos en casa. Pero aun así, estas personas hablaban con tanta tranquilidad, con tanto orgullo por el hecho de que su familia produjo un mártir, alguien dispuesto a hacer el último sacrificio en defensa de la fe.

He notado que esta disposición a dar testimonio de la fe cristiana está particularmente extendida en las aldeas del Alto Egipto, principalmente rural, donde algunas regiones son casi exclusivamente cristianas. Hablé con los jóvenes. Hombres y mujeres jóvenes de veinte años me dijeron que con gusto se convertirían en mártires, de la misma manera que un niño estadounidense o alemán podría decir: “Me gustaría ser astronauta”.

Esta disposición estaba realmente allí, y se veía como algo que te da energía, te llena de orgullo y alegría.

El video que ISIS difundió en 2015 con la decapitación de los 21 hombres con monos naranjas se titulaba “Un mensaje firmado con sangre a las naciones de la Cruz”. ¿Cómo resonó este mensaje en el Medio Oriente y más allá en el resto del mundo? ¿Viste consecuencias no deseadas?

Este video ha sido visto en todo el mundo con horror y disgusto, por supuesto. Y estoy seguro de que esta fue también la reacción que suscitó en muchos en el Medio Oriente. Los cristianos egipcios, sin embargo, vieron este video con otros ojos: lo vieron como un precioso y raro documento de martirio.

La Iglesia copta se considera a sí misma una Iglesia de mártires. Están orgullosos de sus mártires, y por eso lo consideraron como una continuación del martirio, una continuación de la disposición a dar testimonio de Cristo.

Y aquí estamos en Roma, una ciudad llena de reliquias de mártires cristianos a lo largo de los siglos. En su investigación, ¿qué similitudes encontró entre estos mártires modernos, asesinados a manos de ISIS y los mártires cristianos a lo largo de los siglos a quienes veneramos?

Toda la actitud de estas familias y la actitud de los mismos mártires nos recuerda mucho a los mártires de los primeros siglos, a cómo reaccionó la comunidad cristiana primitiva frente a la persecución. Y las comunidades del Alto Egipto reaccionaron exactamente de la misma manera ante la persecución moderna a manos de ISIS, o vecinos musulmanes hostiles. Para ellos, es la historia de una victoria.

No se compadecen de sus mártires, y nosotros tampoco: en las iglesias romanas se les representa con una corona en la cabeza y la palma de la victoria en la mano. Y esto no ha cambiado. Incluso ahora, los mártires se representan como sacerdotes con casulla, como diáconos y con una corona en la cabeza.

Esta es la misma mirada de los primeros siglos: la visión auténtica que el cristianismo primitivo tenía sobre el martirio.

La comunidad ortodoxa copta en Egipto se ha enfrentado a persecuciones continuas en los últimos años, con devastadores atentados con bombas en iglesias y otros actos de terrorismo cometidos. ¿Qué actitud encontraste entre esta comunidad cristiana en Egipto y cómo enfrentaron esta persecución continua?

En los últimos años, a raíz de la llamada “Arabellion”, en la que los Hermanos Musulmanes derrocaron al presidente Mubarak y luego arrestaron al presidente Morsi, ha habido una guerra civil oculta en Egipto. La persecución, la destrucción y los ataques contra los cristianos han empeorado. Pero para los coptos, esto no es nada nuevo.

La situación actual es muy difícil, eso es cierto, pero los coptos tienen una historia de 1.400 años de opresión, y los últimos años no son más que un nuevo capítulo. Los coptos perdieron sus derechos civiles con la conquista islámica. Siempre ha habido olas de persecución y destrucción; están acostumbrados.

Ahora bien, usted escribió en su libro que en sus conversaciones con las familias, en ningún momento surgió el concepto de venganza o justicia para los verdugos. ¿Cómo es el perdón una parte de la historia de estos mártires coptos?

De hecho, ese es otro aspecto sorprendente: no se habló de venganza en absoluto en estas familias. No se habló de venganza, no se habló de justicia. No hubo demandas para apoyar a las comunidades cristianas, para ayudarlas y protegerlas. Permítanme decirlo de esta manera: los perseguidores simplemente no existieron; no tenían rostro. Y, de hecho, habían usado máscaras faciales; toda su actitud era la de ser simplemente mensajeros de Satanás.

Es la historia eterna: los cristianos están en el mundo para pelear el buen combate, y en cada siglo tienen que afrontar nuevos desafíos, nuevas tentaciones. Este es sólo uno en una larga cadena. Los perseguidores individuales no les interesaban. Diría que vivían en un mundo completamente orientado hacia el más allá, y tal vez ni siquiera percibían a estos perseguidores como individuos, sino como expresiones de un poder maligno.

Sé que varios de estos mártires tenían poco más de veinte años. ¿Hubo algo, al examinar sus vidas y su formación en la fe ortodoxa copta, que viste que les dio la fuerza para sacrificar sus vidas por Cristo en ese momento?

En términos de educación religiosa, la Iglesia copta está muy bien organizada, al menos desde el siglo XX. Desde entonces, la Iglesia copta ha adoptado el hábito de la escuela dominical después de la educación litúrgica de los jóvenes. Un joven copto sabe en lo que cree.

A menudo he notado que la fe cristiana es algo muy complejo. Y no muchos cristianos conocen su religión, ¡pero los coptos sí! Y luego tienen esta larga y espléndida liturgia, que celebran todos los domingos. Los mártires, los jóvenes, lo sabían de memoria porque también eran cantores de iglesia, cantores ordenados por el obispo. Así que se puede decir que han pasado gran parte de su vida y casi todo su tiempo libre en la Iglesia.

Eran jóvenes que habían basado toda su vida en la Iglesia, en la fe.

¿Cuál es la mayor lección que crees que aprenderás al pasar tiempo con esta comunidad cristiana perseguida en Egipto?

Mi mayor lección es que el martirio tiene la función de funcionar como un quinto evangelio. Los evangelistas fueron todos mártires, y cuando los primeros mártires cristianos entraron en escena, los evangelios aún no habían sido escritos. Los mártires son los verdaderos mensajeros de la fe cristiana, y mientras haya mártires, no tenemos que preocuparnos por la Iglesia.

Y esto es muy importante, sobre todo hoy, en un tiempo en el que la imagen de la Iglesia católica se ha visto empañada y en la que existen grandes dudas, especialmente en el mundo occidental, en cuanto a sus responsabilidades y sus líderes.

Lo más importante no son los obispos, los cardenales y ni siquiera el Papa: lo más importante son los mártires.

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