RELIGION CRISTIANA

¿Papá Noel es cristiano?

Los cristianos tratan la Navidad como una festividad cristiana, y ciertamente comenzó de esa manera, pero podemos decir mucho sobre la verdadera naturaleza de las festividades por cómo se representan en la cultura popular. El símbolo más común, popular y reconocido para la Navidad hoy en día no es un niño Jesús o incluso un pesebre, sino Santa Claus. Es Santa quien adorna todos los anuncios y decoraciones, no Jesús. Sin embargo, Papá Noel no es una figura o símbolo religioso: Papá Noel es una amalgama de un poco de cristianismo, un poco de paganismo precristiano y una gran cantidad de creación de mitos modernos y seculares.

¿Papá Noel, santo cristiano?

La mayoría asume que el Papá Noel de la Navidad moderna se basa en un San Nicolás en el cristianismo, pero cualquier conexión es tenue en el mejor de los casos. Hubo Nicolás, que fue obispo de Myra a principios del siglo IV y se enfrentó a la persecución anticristiana, pero no hay pruebas de que muriera por negarse a renunciar a su fe. Cuenta la leyenda que hizo buenas obras con la fortuna de su familia y se convirtió en una figura muy querida en la mayoría de las culturas europeas. Con el tiempo, se le otorgaron atributos de figuras paganas que eran populares durante las fiestas de invierno.

Washington Irving y la invención de San Nick

Algunos argumentan que el Papá Noel moderno fue básicamente inventado por Washington Irving quien, en una historia satírica de Nueva York, describió supuestas creencias holandesas sobre Sinter Claes, o San Nicolás. La mayoría de los lectores aceptaron las descripciones de Irving como un hecho y ayudaron a la gente a adoptar eventualmente muchas de las creencias y tradiciones atribuidas a los holandeses, aunque no durante la vida de Irving.

Clemente Moore y San Nicolás

La mayoría de las ideas contemporáneas sobre cómo se ve y hace Santa Claus se basan en el poema La noche antes de Navidad por Clemente Moore. Eso tiene dos cosas mal: su título original era Una visita de San Nicolás, y es poco probable que Moore realmente lo haya escrito. Moore reivindicó la autoría en 1844, pero apareció por primera vez de forma anónima en 1823; Las explicaciones de cómo y por qué sucedió esto son inverosímiles. Parte de este poema toma prestado de Washington Irving, algunos son paralelos a los mitos nórdicos y germánicos, y algunos pueden ser originales. Este Papá Noel es completamente laico: no se encuentra ni una sola referencia o símbolo religioso.

Thomas Nast y la popular imagen de Papá Noel

El poema atribuido a Moore puede ser la base de las concepciones actuales de Santa Claus, pero los dibujos de Thomas Nast de Santa Claus durante la segunda mitad del siglo XIX son los que grabaron una imagen estándar de Santa Claus en la mente de todos. Nast también se sumó al personaje de Santa al hacer que leyera las cartas de los niños, monitoreara el comportamiento de los niños y registrara los nombres de los niños en libros de buen y mal comportamiento. Nast también parece ser la persona que localizó a Papá Noel y un taller de juguetes en el Polo Norte. Aunque Santa aquí es más pequeño, como un duende, la imagen de Santa está básicamente fija en este punto.

Francis Church, Virginia, y Santa Claus como objeto de fe

Además de la apariencia visual de Santa, también había que crear su personaje. La fuente más importante de esto puede ser Francis Church y su infame respuesta a una carta de una niña llamada Virginia que se preguntaba si Santa realmente existe. Church dijo que Santa existe, pero como todo menos una persona real. La iglesia es la fuente de la idea de que Santa es de alguna manera el “espíritu” de la Navidad, de modo que no creer en Santa es lo mismo que no creer en el amor y la generosidad. No creer en Santa es tratado como patear cachorros por diversión.

¿Qué tiene de tan cristiano Santa Claus?

Hay poco o nada acerca de Santa Claus que sea exclusivamente cristiano o ampliamente religioso. Ciertamente hay algunos elementos religiosos en Santa, pero no puede ser tratado como una figura específicamente religiosa. Casi todo lo que la gente entiende hoy como parte del mito de Papá Noel se invirtió en esta figura recientemente y, al parecer, por razones totalmente seculares. Nadie tomó un icono religioso amado y lo secularizó; Santa Claus como figura navideña siempre ha sido relativamente secular, y esto solo se ha intensificado con el tiempo.

Debido a que Santa es la figura central de la Navidad en la América moderna, su naturaleza básicamente secular dice algo importante sobre la Navidad misma. ¿Cómo puede la Navidad ser esencialmente cristiana cuando el símbolo principal de la Navidad es esencialmente secular? La respuesta es que no puede, mientras que la Navidad puede ser un día sagrado religioso para muchos cristianos practicantes, la festividad navideña en la cultura estadounidense en general no es religiosa en absoluto. La Navidad en la cultura estadounidense es tan secular como Santa Claus: tiene algunos elementos cristianos y algunos elementos paganos precristianos, pero la mayor parte de lo que constituye la Navidad actual se creó recientemente y es básicamente secular.

La pregunta de “¿qué tiene de cristiano Santa Claus?” es un sustituto de la pregunta más amplia de “¿qué tiene de cristiano la Navidad en la América moderna?” La respuesta a la primera nos ayuda a responder a la segunda, y no es una respuesta con la que muchos cristianos estén satisfechos. Sin embargo, no gustar la situación no cambiará nada, entonces, ¿qué pueden hacer los cristianos? La ruta obvia a tomar es reemplazar las celebraciones seculares de la Navidad por las religiosas.

Mientras los cristianos continúen enfocándose en la llegada de Santa Claus a la ciudad para entregar regalos en lugar del nacimiento de su salvador, seguirán siendo parte de lo que ven como el problema. Prescindir, o incluso limitar, el papel de Santa Claus y otros elementos seculares de la Navidad probablemente no sea fácil, pero eso solo demuestra cuán profundamente enredados se han vuelto los cristianos en la cultura secular. También revela cuánto de su propia Navidad religiosa han abandonado en favor de celebraciones seculares. En efecto, cuanto más difícil es, más muestra que necesitan hacerlo si quieren afirmar que la Navidad es religiosa en lugar de secular.

Mientras tanto, el resto de nosotros podemos disfrutar de la Navidad como una festividad secular si queremos.

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