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Panhandling y el Papa

Un peatón le da dinero a un vagabundo sentado frente a la iglesia de San Francisco de Asís en la ciudad de Nueva York en esta foto de archivo de 2009. (Foto del CNS/Gregory A. Shemitz)

¿Alguna vez ha luchado con qué hacer cuando se encuentra con una persona en la acera de una ciudad importante o de pie en una intersección de mucho tráfico con una taza en la mano? ¿Le ha dado dinero a esas personas o se ha sentido disuadido por las perspectivas de qué podrían usar su efectivo o sus monedas para comprar? ¿Alguna vez te has sentido culpable si no hacías nada para ayudar?

En una entrevista reciente en la revista italiana “Scarp de’ Tenis”, el Papa Francisco argumentó que dar dinero a alguien que pide limosna en la calle es “siempre correcto”. ¿Qué sucede si el destinatario de su regalo decide usar el dinero para comprar una copa de vino en lugar de comida? Si “una copa de vino es la única felicidad que tiene en la vida”, respondió el Papa, “está bien. En su lugar, pregúntese, ¿qué hacer a escondidas? ¿Qué ‘felicidad’ buscas en secreto?”

El Papa también nos insta a “detenernos, mirar a la persona a los ojos y tocar sus manos”. Hacer esto nos permite preservar la dignidad de la otra persona y verla “no como una patología o una condición social, sino como un ser humano”, que tiene el mismo valor que nosotros.

Respondiendo al consejo del Papa Francisco, el New York Times editorializó: “Estados Unidos está en medio de una feroz discusión sobre los marginados pobres”, que incluye “construir muros y repeler a los extranjeros. Esa mentalidad tóxica puede ser… confrontada en la acera. No sabes qué hará ese tipo con tu dólar. Tal vez desaprobarías lo que hace. Tal vez la compasión sea la decisión correcta”.

La compasión siempre es la respuesta correcta, pero podemos expresarla de mejores maneras que simplemente dando dinero a extraños en la acera que piden limosnas. Como mi esposa y yo discutimos en nuestro libro Sufren los niños: lo que podemos hacer para ayudar a los niños empobrecidos del mundo, alguna evidencia indica que los pobres usan los regalos monetarios que reciben de manera más efectiva de lo que muchos de nosotros imaginamos. La mayoría de las personas que han recibido transferencias de efectivo incondicionales como parte de programas en Kenia, Vietnam y México no las han derrochado en tabaco, alcohol o burdeles, ni las han usado para mejorar sus comodidades. En cambio, han gastado el dinero en efectivo para comprar alimentos y ganado, educar a sus hijos o iniciar negocios. Sin embargo, muchas organizaciones de ayuda, como una local con la que fuimos voluntarios, solo pagan las cuentas de los clientes y nunca les dan dinero, una política que muchos profesionales, empresarios y líderes de la iglesia en nuestra ciudad apoyaron.

Reconocemos que muchos mendigos, si no la mayoría, han tenido vidas extremadamente difíciles. Sin embargo, como tememos correctamente, algunos están físicamente capacitados y algunos usarán el dinero para apoyar su adicción al alcohol o las drogas.

Por lo tanto, si desea ayudar a una persona que pide dinero, ¿por qué no llevar alimentos no perecederos en su automóvil o tarjetas de regalo para supermercados o restaurantes en caso de que se encuentre con esa persona? O podría comprar algo de comida en una tienda de comestibles y llevársela, u ofrecerle llevarla a un restaurante a comer. Si lo hace, sabrá cómo se utilizó su dinero y podrá hablar con la persona y conocer su historia de vida y problemas particulares.

Además, también puede conocer las organizaciones cercanas, especialmente los refugios y las misiones de rescate, para derivar o incluso llevar a estas personas. Cerca de mí, por ejemplo, en Pittsburgh, podría dirigir a una persona que solicite dinero a la Misión de Rescate Luz de la Vida, que desde 1952 ha estado trabajando para ayudar a las personas sin hogar e indigentes al brindar una variedad de programas para hombres, mujeres y niños. . Cada ciudad tiene organizaciones similares cuyo personal puede establecer relaciones con estas personas, llegar a conocerlas bien y brindarles asesoramiento, capacitación, nutrición espiritual y ayuda para superar las adicciones. También puede ser voluntario en una de estas organizaciones para preparar y servir comidas, hablar con quienes residen y/o comen allí y ayudar en los programas de extensión que la misión opera en la comunidad.

Finalmente, podemos y debemos dar más generosa y sabiamente a las organizaciones que están trabajando para ayudar a las personas sin hogar e indigentes. Varias encuestas indican que solo del 3 al 8 por ciento de los estadounidenses donan el 10 por ciento o más de sus ingresos a causas benéficas de cualquier tipo. Una encuesta encontró que el 86 por ciento de los estadounidenses donan menos del 2 por ciento de sus ingresos a iglesias u organizaciones benéficas.

Como argumentan Nicholas Kristof y Sheryl WuDunn en su libro Aparece un camino, “las personas rara vez regalan dinero tan inteligentemente como lo hacen” y, como resultado, “muchas donaciones caritativas no son muy efectivas”. En lugar de simplemente repartir caridad, debemos permitir que los pobres se ayuden a sí mismos. Deberíamos ofrecer una mano en lugar de una dádiva apoyando programas que equipen a las personas para que sean autosuficientes brindándoles educación, capacitación vocacional, préstamos comerciales o empleos.

Las Escrituras enseñan que Dios ha diseñado el mundo para que dar proporcione muchas bendiciones. Proverbios 11:24-25 declara: “El generoso prosperará; el que refresca a otros, será refrescado.” Los Salmos proclaman: “La buena voluntad vendrá a aquellos que son generosos y prestan libremente, que hacen sus negocios con justicia” (112:5). Las investigaciones indican que quienes practican la generosidad disfrutan de más felicidad, mejor salud y un mayor sentido de satisfacción y propósito en la vida.

Entonces, prestemos atención al consejo del Papa Francisco de ayudar a las personas sin hogar, indigentes y vulnerables, pero ayudémoslos de la manera que más los beneficie.

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