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Obispos católicos africanos enfatizan esperanza en medio de COVID-19

Los fieles rezan durante una misa en la Catedral Basílica de la Sagrada Familia en Nairobi, Kenia, el 22 de marzo de 2020, en medio de preocupaciones sobre la propagación de la enfermedad por coronavirus. (Foto del CNS/Thomas Mukoya, Reuters)

NAIROBI, Kenia (CWR) – Los obispos católicos en África enfatizan la esperanza durante el brote de coronavirus, ya que también emiten pautas para ayudar a los católicos a enfrentar la pandemia.

Se confirmó que la pandemia se había extendido en África en algún momento a mediados de febrero. Según los ministerios de salud, la mayoría de los casos fueron importados al continente desde el Reino Unido y EE. UU. a través de aeropuertos, mares y otros cruces fronterizos.

Poco después, los gobiernos comenzaron a anunciar bloqueos, toques de queda y movimientos restringidos con el fin de frenar la propagación del virus. Las conferencias episcopales y las diócesis dieron a conocer medidas en línea con las de los gobiernos y aceptaron las directivas gubernamentales para cerrar iglesias, escuelas y universidades.

Tanto los funcionarios públicos como los líderes de la iglesia están preocupados de que los débiles sistemas de salud de África no puedan hacer frente en caso de brotes importantes. Con el creciente temor de que los sistemas sean insuficientes, falten equipos y personal bien capacitado, los líderes de la Iglesia quieren que las congregaciones observen estrictamente las medidas preventivas del gobierno.

El domingo, obispos y sacerdotes celebraron misas de Pascua en iglesias vacías luego de que las medidas preventivas mantuvieran a sus seguidores en casa. Para el fin de semana de Pascua, los casos habían llegado a 16,000 y casi 900 murieron a causa del virus. Se informa que se recuperaron más de 3.000.

Aún así, los mensajes de Pascua llegaron a las congregaciones después de que las misas fueran transmitidas en vivo por estaciones de radio y televisión.

“Todo parece sombrío, oscuro y aterrador como un Viernes Santo prolongado, pero nunca debemos rendirnos… [The] El mensaje de Pascua es que Dios no nos olvida ni nos abandona, y la hora más oscura es justo antes del amanecer”, dijo el arzobispo nigeriano Ignatius Kaigama de Abuja.

El arzobispo keniano Anthony Muheria de Nyeri, en un sermón televisado, instó a los ciudadanos a seguir el ejemplo de desinterés de Jesucristo en vísperas de la COVID-19.

“Nos hemos vuelto demasiado egoístas… durante esta pandemia, en lugar de mostrar amor y proteger a los demás, pensamos solo en nuestros negocios…”, dijo Muheria. “La Pascua es un momento para regalar una túnica, si tienes dos, un almuerzo si tienes dos… dar una exención de alquiler… renunciar a la mitad de tus ahorros…”.

Cuando la pandemia comenzó a surgir en África, desencadenó tensiones, miedos y pánico. En cuestión de semanas, había interrumpido la vida normal de la iglesia, y se informaron algunos casos entre el clero católico.

“Oramos para que nuestro Señor resucitado y amoroso calme nuestros temores y calme el creciente pánico, para que podamos concentrarnos en lo que podemos hacer unos por otros, en solidaridad”, dijo el p. James Oyet Latansio, sacerdote católico y secretario general del Consejo de Iglesias de Sudán del Sur.

Latansio dijo que a pesar de que los cristianos no pueden reunirse para adorar, no hay duda de la presencia de Dios entre ellos.

“Para aquellos que puedan tener la tentación de explicar la situación actual como [caused by God]el mensaje de Pascua transmite que Dios es amoroso, la fuente de la vida, el Dios de la vida y del amor”, dijo Latansio.

Antes de cerrar sus iglesias, los obispos también prohibieron los apretones de manos, vaciaron las fuentes de agua bendita y pidieron a sus congregaciones que observaran el distanciamiento social. También se colocaron recipientes de agua con jabón en las entradas de las iglesias, y se aconsejó a los sacerdotes que observen los más altos niveles de higiene mientras administran la Comunión o realizan diversas actividades de la iglesia.

Pero la naturaleza mortal de COVID-19 se destacó el 25 de marzo cuando el obispo Angelo Moreschi, vicario apostólico y misionero de la región de Gambella en Etiopía, murió a causa de la enfermedad mientras estaba en Italia. El obispo Moreschi había viajado a Italia para recibir tratamiento, pero cuando estaba a punto de regresar a Etiopía contrajo el virus y murió en Brescia, que ha sido uno de los epicentros en Europa de la pandemia.

También el 31 de marzo, el cardenal Philippe Ouedraogo de Ghana contrajo el virus y desde entonces ha estado en tratamiento en Accra, la capital de Ghana, según fuentes locales.

“Vivimos tiempos difíciles y aterradores, especialmente cuando no podemos identificar fácilmente quién está infectado”, dijo el arzobispo John Kwofie de Accra, Ghana, mientras brindaba una actualización sobre el estado del cardenal.

“No desechemos la razón creyendo que nuestra fe nos salvará del coronavirus, incluso cuando actuemos de manera irresponsable”, agregó Kwofie.

Los obispos africanos, al igual que los obispos de todo el mundo, han hecho hincapié en las medidas preventivas necesarias para ayudar a las congregaciones a sobrevivir a la pandemia.

Al mismo tiempo, algunas conferencias episcopales africanas han mantenido abiertas sus iglesias a pesar de los cierres en todo el mundo. Los obispos de la Iglesia Católica de Tanzania instaron a una fuerte observancia de las medidas preventivas de COVID-19 mientras que, durante el fin de semana, miles de personas acudieron a las iglesias para las celebraciones de Pascua.

El 22 de marzo, según informes, el presidente John Pombe Magufuli, católico, dijo a las iglesias y mezquitas que siguieran reuniéndose para alabar y glorificar a Dios. “El coronavirus no puede sobrevivir en el cuerpo eucarístico de Cristo. Pronto se quemará”, fue citado diciendo.

Tanzania ha mantenido bajas las restricciones al tiempo que refuerza los recursos y toma medidas preventivas y de prueba.

Burundi, el vecino suroeste de Tanzania, es otro país donde todavía funcionan iglesias y mezquitas, mercados y restaurantes. Algunos atribuyen la llegada tardía del COVID-19 a la protección de Dios en el pequeño país de mayoría católica de África Oriental.

El partido gobernante, CNDD-FDD, le ha dicho a la gente que no se preocupe por el virus, incluso cuando mata a miles en todo el mundo. El partido ha permitido que la gente siga con su vida normal, incluso acordó proceder con las elecciones generales previstas para el 20 de mayo.

“No tengas miedo. Dios ama a Burundi y si hay personas que dieron positivo es para que Dios pueda manifestar su poder en Burundi”, dijo el general Evariste Ndayishimiye, citado por la AFP.

En los dos países con un bajo número de casos, los líderes clave le han dicho a la gente que su fe más las medidas preventivas los protegerán.

Mientras tanto, como ha señalado la BBC, la población de África es muy joven (menos del 2% de la población tiene más de 65 años) y “en general, los bloqueos pueden ser simplemente inviables en el continente”.

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