Nuevo libro ofrece una perspectiva histórica sobre el discernimiento vocacional de los laicos

Detalle de “Cristo y el joven rico” (1889) de Heinrich Hofmann (WikiCommons)

Nunca he sido fanático de enfatizar la “vocación” para los laicos. Mi disidencia tiene sus raíces en dos lugares, creo.

Primero, honestamente, mi tipo de personalidad, que se trata de prepararse, pero reacio a planificar. Algunos podrían llamar a esto “reactivo”, prefiero pensar en ello como respondiendo al Espíritu.

Mejor, ¿sí?

Por supuesto que Dios nos llama y nos guía. Pero me parece, según las Escrituras y el ejemplo de los santos, que este llamado se trata principalmente del momento particular en el que nos encontramos y de las personas y circunstancias que nos rodean. Esto sin duda puede tener efectos a largo plazo y podría ponernos en un camino que dure el resto de nuestras vidas en la tierra, pero el énfasis no está en ningún sentido de: esto que Dios me está llamando a hacer por el resto de mi vida sino más bien por el resto de mi vida responderé a lo que Dios me llame en cada momento.

También me llama la atención que el discernimiento intenso de la “vocación” en el mundo es un bien de lujo, una expresión de privilegio. Y en el mundo moderno de autorrealización, muy a menudo tergiversado en una versión bautizada de “viaje de vida” privilegiado, y una forma de evitar servir y satisfacer las necesidades de quienes están justo frente a nosotros, en este momento.

Hay, creo, una forma espiritualmente saludable de hablar sobre la vocación laical en el mundo, pero no es una forma que se centre en la realización personal. Nos desafía a preguntarnos: “¿Qué necesita el mundo? ¿Qué necesita la gente en este mundo? ¿Cómo puedo ayudar? Cómo deber ¿Ayudo?”

Pero ya has oído todo eso antes. Todo esto es una introducción a una breve discusión de un libro que leí la semana pasada, Llamados y consecuencias: la formación de la cultura vocacional católica en la Francia moderna temprana (McGill-Queen’s University Press, 2021) por Christopher J. Lane, profesor asociado de historia en Christendom College.

¡Emocionante! Así que estaba interesante. De la descripción del libro:

El concepto de vocación en un entorno moderno temprano recuerda el sacerdocio o la vida religiosa en un monasterio o claustro; ser “llamado” por Dios significaba dejar atrás las preocupaciones del mundo. A partir de mediados del siglo XVII, el clero católico francés comenzó a promover la idea innovadora de que todos, incluso los laicos ordinarios, estaban llamados a una vocación o “estado de vida” y que discernir correctamente este llamado tenía implicaciones para la felicidad y la salvación. y para el bien social.

En Llamados y Consecuencias Christopher Lane analiza los orígenes, el crecimiento y la influencia de una cultura de vocación que se convirtió en un componente central de la Reforma Católica y su legado en Francia. La nueva visión de los reformadores sobre la elección de un estado de vida estuvo marcada por cuatro características: urgencia (la comprensión de que estaba en juego el alma), inclusión (la creencia de que todos, incluidos los laicos, eran llamados por Dios), método ( el uso de prácticas probadas de discernimiento), y la libertad (la creencia de que esta elección debe estar libre de coerción, especialmente por parte de los padres). No fueron meros fenómenos pasajeros, estas reformas vocacionales engendraron creencias y prácticas duraderas dentro del repertorio de la modernidad católica mundial, incluso hasta el día de hoy.

El libro no trata solo sobre los laicos, sino también sobre cómo el discurso y los procesos relacionados con las vocaciones religiosas cambiaron durante este período. Lo que estaba en juego era esa tensión de la Edad Moderna entre la importancia del individuo y la autoridad, incluida la autoridad de los padres.

Dos puntos que quiero compartir en este espacio:

Primero, estos reformadores sienten, como dice Lane, de la urgencia de una actitud adecuada hacia el discernimiento vocacional (y recuerde que estamos incluyendo a los laicos aquí, lo cual hicieron estos escritores)—reflejando los problemas que resultan de las personas que siguen vocaciones a las que en realidad no fueron llamados—piensa en las personas que ingresan a la vida religiosa debido a expectativas familiares o presión o ganancia mundana, resultando en una iglesia agobiada por la corrupción.

En segundo lugar, relacionado con el individuo, estaba la convicción de que Dios lo llamaría a uno a una vocación que haría “más fácil” en cierto sentido alcanzar la salvación, y discernir erróneamente, o ser manipulado o coaccionado a la vocación equivocada, pondría la propia alma en peligro.

La vocación, en este contexto riguroso, se convierte en el medio por el cual Dios determina las gracias particularmente necesarias para cada persona. Elegir la vocación equivocada sería rechazar las gracias necesarias para la propia salvación.

… Dado que aquellos que habían elegido incorrectamente no estarían equipados para cumplir con los deberes de sus respectivos estados de vida, las necesidades de los demás no serían satisfechas. Como Clugny, por ejemplo, explicó en términos paulinos, las buenas opciones vocacionales realizan el plan providencial de Dios para una iglesia compuesta de varios miembros: “La diversidad de estados y la variedad de estilos de vida hacen que la iglesia subsista y le da su belleza. Si un cuerpo no tuviera más que ojos o pies, sería monstruoso. todos somos miembros de un Cuerpo, del cual Jesucristo es la Cabeza”. Cuando los cristianos fallaron en seguir el llamado de Dios, se convirtieron en miembros rebeldes del cuerpo de Cristo, como un pie tratando de ser un ojo. Especialmente preocupante en la era postridentina de la reforma clerical fue la entrada al sacerdocio sin vocación. De ahí que el catecismo de Claude Ply advirtiera que los padres que obligaran a sus hijos a ser clérigos tendrían que “responder ante Dios del escándalo que sus hijos dan a toda la Iglesia…”.

Las elecciones vocacionales correctas, por lo tanto, no eran un asunto privado, entre Dios y el individuo. Los reformadores vocacionales rigurosos esperaban no solo que más personas pudieran salvarse, sino que el cuerpo de la iglesia pudiera ser sanado. Los malos sacerdotes conducían a los cristianos al pecado más fácilmente que nadie. Los malos religiosos y laicos tampoco ayudaron. Si ningún sacerdote, religioso o laico podía ser bueno sin la gracia de la vocación, entonces la reforma católica en curso exigía que los jóvenes católicos aprendieran a discernir correctamente la voluntad de Dios para sus vidas. Era necesario rehacer la cultura vocacional católica en Francia.

Los reformadores vocacionales rigurosos, por lo tanto, buscaron normalizar el discernimiento vocacional, y uno de los mayores desafíos al hacerlo fue el esfuerzo por inculcar la idea de que cada persona está llamada a un estado de vida, incluidos todos los hombres y mujeres laicos. los rigoristas vocacionales buscaban no dejar espacio para un laicado mediocre, por lo que ofrecieron un marco inclusivo para la vocación laical…

Puede ver de dónde viene esto en la era posterior a la Reforma protestante, una era de autoexamen y reforma ahora católicos, también una era (en términos de laicado) de un poco más de opciones, para hombres de cierto nivel social y económico. , al menos.

Pero en la ansiedad entra nuestro amigo Francis de Sales, quien tiene una visión ligeramente diferente. Él asume la vocación, por supuesto, y la importancia del discernimiento, pero luego advierte contra el estrés al respecto. Incluso en algo tan serio como el discernimiento vocacional, “el exceso de discernimiento era dañino y la voluntad de Go no se podía encontrar simplemente ‘a fuerza de examen y sutileza del discurso’, es decir, por una incesante y enrevesada búsqueda interior, apoyándose exclusivamente en la propia mi propia mente.” (33)

Jane de Chantal refleja esta mentalidad, como es lógico, ya que constantemente nos recuerda que dejemos de pensar tanto en nosotros mismos: Cualquiera puede ver que todo esto es simplemente amor propio en busca de su satisfacción.

De Sales recomienda un proceso más simple que involucre oración y consejo, y luego seguir adelante. También es importante la afirmación de de Sale de que incluso cuando se toma una decisión “equivocada”, Dios puede traer buenos frutos: “Aún más sorprendente, una buena vocación puede surgir de malos motivos… En resumen, una voluntad sincera de continuar viviendo en este estado haría discutible cualquier imperfección al elegir entrar en él”. (34). Lane escribe sobre de Sales:

Hizo hincapié en la sencillez de la decisión y la abundancia de la gracia de Dios, incluso si uno termina en un estado de vida por las razones equivocadas. La elección de un estado era, pues, una elección seria, pero no la bisagra de la que dependía toda la vida y la eternidad; la perfección era posible en todos los estados, y Dios era generoso con todos los que se volvían a él. (34)

Sí, todos y cada uno de nosotros llamados por Dios—Este Dia. En este momento. Y lo más probable es que sea una llamada relacionada con las personas sentadas en la habitación contigua o en el cubículo contiguo. Cualquier gran paso que demos comienza aquí.

Como dice de Sales en otro contexto:

Dios mío ! Querida hija, no examines si lo que haces es poco o mucho, bueno o malo, con tal de que no sea pecado, y que de buena fe quieras hacerlo por Dios. Tanto como puedas, haz perfectamente lo que haces, pero cuando esté hecho, no pienses más en ello. ; más bien, piensa en lo que se debe hacer con toda sencillez en el camino de Dios, y no atormentes tu espíritu.

(Nota del editor: Este ensayo se publicó por primera vez el 7 de mayo de 2022 en el blog del autor, Charlotte era Ambos, y se publica aquí en una forma ligeramente diferente con su permiso).