Nuevo libro demuestra que JRR Tolkien fue más que una caricatura de Carpenter

Izquierda: Busto de JRR Tolkien en la capilla del Exeter College, Oxford (Julian Nyča/Wikipedia); derecha: ilustraciones de la portada del libro de Holly Ordway “Tolkien’s Modern Reading: Middle-earth Beyond the Middle Ages” (Word on Fire)

Al igual que yo, si sabe algo sobre la vida de Tolkien, probablemente se deba al trabajo de Humphrey Carpenter, quien acaparó el mercado de estudios sobre Tolkien en sus primeros años, produciendo tanto la primera biografía importante como la que sigue siendo la única edición de las cartas de Tolkien. .

Es Carpenter quien popularizó la idea de que Tolkien era un viejo medievalista reaccionario, desinteresado en la literatura contemporánea: “Los principales nombres en la escritura del siglo XX significaban poco o nada para [Tolkien]. Leyó muy poca ficción moderna y no le prestó mucha atención”.

La caricatura de Carpenter de Tolkien como alguien que mira fijamente en el espejo retrovisor, como diríamos ahora, se ha vuelto viral; la gente lo da por sentado. En el drama de radio de la BBC Tolkien enamorado (2017), el personaje de Tolkien dice que “todo lo posterior a 1066 debería ser eliminado de las escuelas” y su esposa, Edith, lo etiqueta como “ludita”.

Asimismo, el locutor Andrew Marr, en su documental sobre escritores fantásticos, afirma que Tolkien se marinó “en todo, desde las primeras sagas hasta los romances mágicos”, las “viejas historias” que le dieron las herramientas para su propia ficción.

Debo confesar que yo también bebí el kool-aid de Carpenter. En mi monografía sobre CS Lewis, enfaticé “que los gustos literarios de Tolkien eran bastante limitados (leyó poco sobre literatura inglesa después de Chaucer)”.

Habiendo leído Lectura moderna de Tolkien: la Tierra Media más allá de la Edad Media, he revisado mi punto de vista. Estaba equivocado. Divulgación completa: Holly Ordway es una amiga y colega, que incluso consideró oportuno dedicarme este libro. Pero confío en que mi mea culpa me protegerá un poco de las acusaciones de ser simplemente una animadora de su trabajo. En cualquier caso, si dirijo los vítores, también dirijo la fila del confesionario al mismo tiempo. De hecho, Ordway incluso cita en las páginas de su libro el correo electrónico que le escribí después de ver un borrador de su trabajo, en el que digo: “Me arrepiento en polvo y cenizas. Aunque conozco a Lewis como la palma de mi mano, no soy un especialista en Tolkien y confiaba en que Carpenter sabía de lo que estaba hablando. ¡Claramente, no lo hizo!”

Es un placer estar tan completamente desengañada. Como demuestra Ordway más allá de la casualidad, Tolkien en realidad leyó una gran cantidad de literatura moderna (obras escritas después de 1850) y se fijó muy seriamente en ella. Ella identifica alrededor de 150 autores y al menos 200 títulos de obras modernas que conocía. Estos incluyen varios que el propio Tolkien nombró explícitamente como fuentes o influencias sobre sus propios escritos imaginativos.

Dijo que EA Wyke-Smith La maravillosa tierra de los Snergs puede haber sido un libro de consulta inconsciente para sus propios hobbits. Señala una historia de George Dasent como fuente del término “Moria”, las minas donde Gandalf lucha contra el Balrog. Indica que tomó el término “Crack of Doom” de una obra de Algernon Blackwood.

La lista continua. La pelea con los huargos en El Hobbit estaba en deuda, dijo Tolkien, con una escena similar en el douglas negro por SR Crockett. Admitió que sus duendes obtuvieron algunas de sus características de los cuentos de George MacDonald. Incluso admitió que hobbit “podría haber estado asociado con Sinclair Lewis’s Revestir de metal antifricción”.

Tolkien dijo que leyó “todas” las de Sinclair Lewis, autor de más de veinte novelas y ganador del Premio Nobel de Literatura en 1930. Tolkien nominó a EM Forster para el mismo premio en 1954.

También leyó a James Joyce con atención, traduciendo el nombre de uno de los personajes de Joyce al qenya, su idioma inventado. Estaba familiarizado con TS Eliot cuatro cuartetos y se quejó del tributo poético de John Masefield a Eliot tras su muerte en 1965 casi como si tuviera una visión cautelosamente positiva de las obras de Old Possum.

Una figura literaria importante en la época de Tolkien fue el autor de Birmingham, JH Shorthouse, cuyo John Inglesant: un romance fue un gran éxito; Lord Acton la llamó la novela más reflexiva desde Marcha media. Cuando era niño, Tolkien pasaba por la puerta principal de Shorthouse todas las mañanas camino a misa. Pocas personas hoy en día han leído Juan Inglesantpero Ordway sí, y señala que su preocupación por la virtud de la piedad bien puede haber afectado el desarrollo de Tolkien de ese mismo tema en El Señor de los Anillos.

No es que Ordway sea una búsqueda de fuentes de madera. Traza sus paralelos tentativamente, más interesada en acumular evidencia de la lectura moderna de Tolkien que en probar cualquier deuda en particular en la que incurrió. Una excepción, tal vez, es su comparación de los Ents de Tolkien (Bárbol y compañía) con los Sorns de CS Lewis Fuera del planeta silencioso. Aquí extrae una veta tan rica que es difícil dudar de que haya hecho un hallazgo real. Y lo mismo ocurre con sus observaciones sobre los antepasados ​​literarios de Éowyn en la obra de William Morris; sobre el vínculo del Libro de Mazarbul con los artefactos extratextuales de Rider Haggard; sobre la afinidad de Bilbo con (notablemente, pero persuasivamente) ¡Peter Rabbit!

En ocasiones, Ordway se aventura más allá de la literatura para evaluar qué tan moderno era Tolkien con respecto a la tecnología, la raza, las mujeres, el colonialismo e incluso la reforma litúrgica, lo que nuevamente rompe la opinión aceptada de que Tolkien era simplemente un tradicionalista acérrimo. Ella señala que él aprobaba la nueva liturgia “en abstracto”, al tiempo que admite estar personalmente entristecido por ella:

Dada la extensión y la brusquedad del cambio de la Misa Tridentina al Novus Ordo, sería sorprendente que Tolkien no se hubiera sentido desconcertado por el cambio; lo más notable es que distingue su propia reacción emocional de su aprobación de la reforma en principio.

Este destacado trabajo es un importante correctivo y una importante adición a la erudición de Tolkien. También es el título de estreno de Word on Fire Academic, un nuevo sello, y está bellamente diseñado y producido, con una galería de fotos a todo color, que muestra muchos de los autores y libros que leyó Tolkien.

Escrito con ingenio, estilo y sentimiento, concluye con una historia sobre la pintura de Rivendell de Tolkien que te desafío a leer sin desbordarte.

Lectura moderna de Tolkien: la Tierra Media más allá de la Edad MediaPor Holly OrdwayWord on Fire Académico; 25 de enero de 2021 Tapa dura, 392 páginas