Nuevo libro de santos para niños se deleita en lo milagroso y misterioso

Detalle de la portada de “Stories of the Saints: Bold and Inspiring Tales of Adventure, Grace, and Courage” de Carey Wallace, ilustrado por Nick Thornborrow (Workman). © 2020. Ilustraciones de Nick Thornborrow

Los libros para niños sobre la vida de los santos no son difíciles de encontrar. El mercado está lleno de ellos, algunos buenos, algunos mediocres, algunos terribles. El calibre de la escritura varía enormemente, al igual que la calidad de las ilustraciones. Cuando busco libros para mis propios hijos, busco colecciones que presenten santos inusuales y menos conocidos, o aquellos que generalmente no encuentran su camino en los libros para niños; Además de los “peces pesados” o aquellos que se consideran especialmente adecuados para los niños, quiero que mis hijos conozcan a algunos de esos bichos extraños santos, aquellos cuyas historias pueden parecer un poco extrañas, extravagantes o incluso espantosas para ellos. nuestros gustos contemporáneos.

Historias de los santos: historias audaces e inspiradoras de aventura, gracia y valor, escrito por Carey Wallace e ilustrado por Nick Thornborrow (Workman Publishing, 2020), presenta muchos de los libros favoritos de los niños: Francisco de Asís, Nicolás, Patricio, Juana de Arco, Teresa de Lisieux. Sin embargo, también incluye muchos santos destacados con menos frecuencia en libros para lectores jóvenes: Policarpo y Catalina de Alejandría; Pacomio y Simeón Estilitas; Stanislaus, John Nepomucene, Camillus de Lellis y Josephine Bakhita, entre otros. En total, el libro cubre la vida de 70 santos, desde los primeros días de la Iglesia hasta el siglo XX. Dirigidas a lectores intermedios (de 8 a 12 años), las historias enfatizan los elementos más fantásticos de las historias de los santos; quizás sorprendentemente para un libro publicado por un editor secular, cuentos de santos se deleita en lo milagroso y misterioso, y no intenta restar importancia a las estrechas e intensas relaciones que estos hombres y mujeres santos tenían con su Padre Celestial. El libro tampoco rehuye algunos de los aspectos más sangrientos de la vida de los santos; Como las historias aparecen cronológicamente, el libro comienza con varios mártires cristianos primitivos y los diversos intentos brutales realizados por sus perseguidores para sacudir su fe y aterrorizar a quienes quisieran seguir sus pasos.

La prosa de Wallace es simple y directa, y evita el lenguaje florido o excesivamente sentimental de muchos libros infantiles sobre santos. Su estilo directo suele ser una virtud, aunque ocasionalmente hay torpezas, como cuando se describe a San Patricio usando un trébol para explicar “cómo Dios puede ser tres personas en una”.

Si bien la narración de Wallace hace el trabajo, las ilustraciones de Nick Thornborrow realmente roban el espectáculo; mi familia se quedó sin aliento ante varios de ellos mientras hojeábamos las páginas. Altamente estilizados y ricos en simbolismo y detalle, capturan el drama de una vida dedicada a Cristo, así como la singularidad de la historia de cada santo. Invitan al lector a considerar a los santos familiares bajo una nueva luz y despiertan el interés por los menos conocidos.

San Sebastián. Extraído de Stories of the Saints: Bold and Inspiring Tales of Adventure, Grace, and Courage de Carey Wallace, ilustrado por Nick Thornborrow (Workman). © 2020. Ilustraciones de Nick Thornborrow

La experiencia de Thornborrow como artista conceptual y de guiones gráficos para videojuegos es evidente en muchas de sus ilustraciones; otras imágenes recuerdan las películas animadas de Tomm Moore El secreto de Kells y Canción del mar. Varios ofrecen interesantes interpretaciones de representaciones artísticas tradicionales de sus temas, como la ilustración de Teresa de Ávila; otros presentan una verdadera reinvención de figuras familiares, como el fornido Francisco de Asís, de pelo largo y decididamente sin tonsura, que adorna la portada del libro.

Santa Teresa de Ávila. Extraído de Stories of the Saints: Bold and Inspiring Tales of Adventure, Grace, and Courage de Carey Wallace, ilustrado por Nick Thornborrow (Workman). © 2020. Ilustraciones de Nick Thornborrow

Algunas de las obras de arte de Thornborrow pueden ir demasiado lejos de las representaciones tradicionales de los santos para algunos lectores católicos; algunos podrían objetar el esbelto Santo Tomás de Aquino de Thornborrow o la francamente infantil Santa Clara. Catalina de Siena se muestra con una túnica y un velo ricamente bordados, en lugar de las sencillas túnicas de un terciario dominico, y Nuestra Señora de Lourdes está representada, no con el velo blanco y las rosas doradas de la descripción de Santa Bernardita, sino en azul oscuro. Algunos pueden tener una visión negativa de estas desviaciones de la tradición; otros los encontrarán frescos y emocionantes.

Santo Tomás de Aquino. Extraído de Stories of the Saints: Bold and Inspiring Tales of Adventure, Grace, and Courage de Carey Wallace, ilustrado por Nick Thornborrow (Workman). © 2020. Ilustraciones de Nick Thornborrow

El efecto general de la obra de arte de Thornborrow es impresionante. Los lectores jóvenes, especialmente si ya están familiarizados con las representaciones más tradicionales de estos santos, encontrarán estas imágenes fascinantes. Invitan a una renovada consideración de muchos santos ya conocidos y amados, al mismo tiempo que despiertan un interés en los hombres y mujeres santos cuyas historias merecen ser mejor conocidas.