Nominarán al sacerdote misionero del Premio Nobel de la Paz en

Roma, 17 de febrero. 21 / 11:45 am (ACI).- El sacerdote argentino y misionero católico, p. Pedro Opeka, conocido por su servicio a los mucho más pobres de Madagascar, fué nominado para el Premio Nobel de la Paz del año en curso.

El Primer Ministro de Eslovenia, Janez Janša, anunció el ascenso del P. Opeka por el Premio Nobel de la Paz 2021 por su dedicación a “asistir a las personas que viven en condiciones de vida crueles”.

Pie. Opeka, de 72 años, es un sacerdote vicenciano que trabajó con los pobres en Madagascar durante más de tres décadas. Fundó la asociación humanitaria Akamasoa (“buen amigo”) en 1989 como un “movimiento de solidaridad para ayudar a los mucho más pobres de los pobres” que viven en los vertederos.

La asociación ha entregado 4.000 casas de ladrillo para personas y familias sin hogar y ha ayudado a educar a 13.000 pequeños y jóvenes desde su creación.

El Papa Francisco visitó la “Ciudad de la Amistad” de Akamasoa, construida sobre un basurero a las afueras de la capital, Antananarivo, a lo largo de su visita apostólica a Madagascar en el mes de septiembre de 2019.

El Beato Padre agradeció la tarea del sacerdote a favor de unas 25.000 personas y solicitó a los jóvenes que ayudan a la asociación: “Jamás desfallezcan ante los efectos dañinos de la pobreza, jamás sucumban a las tentaciones de la vida simple o de la recluyéndoos en nosotros mismos.” .

Durante la visita, el Pontífice recordó también que el p. Opeka fue su alumno en la Capacitad de Teología y agradeció al sacerdote ya sus ayudantes “su testimonio profético y generador de promesa”.

Pedro Pablo Opeka nació en Buenos Aires (Argentina) en 1948. Sus padres eran asilados de Eslovenia que emigraron tras el comienzo del régimen comunista en Yugoslavia.

A los 18 años ingresó al seminario de la Congregación para la Misión de San Vicente de Paúl, en San Miguel (Argentina). Un par de años después viajó a Europa para estudiar filosofía en Eslovenia y teología en Francia. Luego pasó dos años como misionero en Madagascar.

En 1975 fue ordenado sacerdote en la Basílica de Luján y en 1976 regresó a Madagascar, donde continúa hasta hoy.

Al notar la pobreza desesperada en la ciudad más importante Antananarivo, especialmente en los vertederos, donde la multitud vive en cajas de cartón y los pequeños compiten con los cerdos por la comida, decidió llevar a cabo algo por los pobres.

Con asistencia enviada desde el extranjero y el trabajo de la gente de Madagascar, fundó aldeas, academias, bancos de alimentos, pequeños negocios e incluso un hospital para atender a los pobres mediante la asociación Akamasoa.

Madagascar pertence a los países más pobres del mundo y durante la pandemia de coronavirus, el p. Opeka ha estado haciendo un trabajo para ayudar a las familias que se han sumido aún mucho más en la pobreza como producto de las medidas precautorias para evitar la propagación de Covid-19.

“La situación es difícil para las familias, para los pobres que tienen varios hijos. No contamos arroz. No contamos agua. Requerimos agua y jabón”, ha dicho el sacerdote a Radio Vaticano en el mes de abril de 2020.

No es la primera oportunidad que el Padre Opeka es nominado al Premio Nobel de la Paz. Representantes del Parlamento esloveno también nominaron al sacerdote en 2012.

Entre los nominados al Premio Nobel de la Paz 2021 se encuentran el movimiento Black Lives Matter, la Organización Mundial de la Salud, Greta Thunberg, Donald Trump, Stacey Abrams, Jared Kushner, el disidente ruso Alexei Navalny y la líder opositora bielorrusa Sviatlana Tsikhanouskaya.

El ganador del Premio Nobel 2020 fue el Programa Mundial de Alimentos de las ONU.

Anunciado inicialmente en ACI África. Traducido y adaptado por Nathália Queiroz.

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