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No ortodoxo y el mito moderno de los orígenes

Shira Haas protagoniza la miniserie de Netflix “Unorthodox”. (Captura de pantalla/tráiler de Netflix)

Heterodoxo, una miniserie que se estrenó en Netflix hace unas semanas, es la historia de una joven que escapa de su opresiva comunidad jasídica en Williamsburg, Brooklyn, y encuentra la libertad con un grupo de amigos acogedores en Berlín. Ofrezco esta descripción con bastante ironía porque, aunque representa un resumen bastante preciso de la narración, también insinúa la simplificación excesiva que hace que este drama ciertamente convincente y bien interpretado sea más que un poco problemático.

el drama de Heterodoxo se centra en Esty (interpretada por la asombrosa Shira Haas, que merece todos los premios de actuación que existen), una joven de diecinueve años que ha pasado toda su vida en un enclave jasídico. Su educación, sus amistades, su matrimonio, su sentido de sí misma, todo ha sido moldeado completamente por las rigurosas tradiciones de su comunidad religiosa. Su matrimonio con un joven llamado Yanky resulta ser infeliz, y cuando, a instancias de su madre entrometida, Yanky exige el divorcio, Esty decide que ya ha tenido suficiente. Con la ayuda de un amigo gentil, se libera de los lazos de su sociedad y se dirige a Berlín, donde su madre, alejada del mundo jasídico desde hace mucho tiempo, tiene su residencia. Allí, se encuentra con un grupo de jóvenes músicos modernos que la introducen en un mundo de arte, entretenimiento y libertad sexual que nunca había conocido. Cuando Yanky y su prima llegan a Berlín a buscar a Esty y llevarla a casa, la joven se resiste y encuentra apoyo en su círculo de amigos. Al final de la serie, ella cruza la puerta de Brandeburgo, simbólicamente deja atrás su antigua vida y se aventura, sonriendo, a su nueva libertad.

Ahora, los creadores de Heterodoxo ciertamente pretendía que esta historia fuera un clásico Bildungsroman, una historia sobre la mayoría de edad, pero también sospecho que pretendían que fuera algo más, a saber, un recuento del gran mito moderno de los orígenes. Especialmente para aquellos que aprecian la modernidad como el avance definitivo en la historia de la cultura occidental, lo moderno surgió después de una larga lucha crepuscular con la tradición, especialmente en su expresión religiosa. Esto tomó la forma del avance de las ciencias físicas y el avance de la libertad individual contra, en ambos casos, la supuesta oposición del establecimiento religioso. Una vez que comprenda esta dinámica, comenzará a escuchar esta historia contada una y otra vez tanto en la alta cultura como en la cultura popular: en libros, ensayos, artículos, películas y programas de televisión. Es como si tuviéramos que recordar continuamente el enemigo que la modernidad enfrentó en su surgimiento y contra el cual todavía lucha.

Lo que encuentro como una persona religiosa es que esta narrativa, aunque repetida constantemente, es aburrida y simplista, y de hecho no hace justicia a la religión ni a la cultura distintiva de la modernidad. Y me gustaría mostrar esto con la ayuda de un comentarista profundamente sensible a las cualidades de ambos: el pensador protestante del siglo XX Paul Tillich. Una de las principales marcas de cualquier sociedad, argumentó Tillich, es una tensión entre las polaridades de lo que él llamó “destino” y “libertad”. El destino es lo que se nos da, antes de cualquier elección particular que podamos hacer. Por lo tanto, el idioma, la cultura, la familia, la religión, un tipo definido de encarnación y una manera convencional de pensar y comportarse son todos aspectos del destino de uno. La libertad, en cambio, es nuestra capacidad de decidir por nosotros mismos, de determinar quiénes somos y cómo debemos comportarnos. Los dos subsisten en una relación mutuamente condicionante: sin libertad, el destino se vuelve verdaderamente aplastante; pero sin destino, la libertad no tiene nada sobre lo que apoyarse y, finalmente, ningún sentido de dirección real. Toda la vida está marcada por una cierta oscilación entre estas polaridades, una se afirma y luego la otra, y de este lado del cielo nunca se alcanza un equilibrio perfecto.

Si lo moderno se aprecia como el triunfo de la libertad sobre la tradición (destino), entonces la historia de la modernidad siempre se contará como un fuerte contraste entre los dos. Y dado que muchas expresiones religiosas contemporáneas han perdido su carácter distintivo y se han convertido en pálidos ecos del consenso moderno, los narradores actuales del cuento tienen que encontrar formas particularmente opresivas de religiosidad para poder expresar su punto. Por lo tanto, los productores de Heterodoxo identificaron el judaísmo jasídico como una expresión dolorosamente dominante de la religión y lo utilizaron como contraste para el viaje de su héroe hacia la liberación personal. Pero es precisamente esta manera de contar la historia lo que oscurece tanto y no respeta la sutil interrelación entre libertad y destino que de hecho marca a toda cultura.

En todos sus pronunciamientos, en todas sus conversaciones, en todos sus movimientos, la compañía liberada de los amigos de Esty en Berlín revela que su valor supremo es la libertad, la capacidad de cada persona para encontrar su propio camino. Prácticamente cualquier cosa está bien siempre que el agente en cuestión no se vea obligado a hacerlo en contra de su voluntad. La implicación bastante clara es que la introducción de cualquier valor o conjunto de valores que pudieran dirigir la libertad o darle forma sería vista como una imposición intolerable. ¡Por favor, no deberías ni debes en esta comunidad! Pero esto simplemente hace que su sociedad sea la imagen especular de la sociedad de Williamsburg de Esty, que no era más que deberes y deberes, e igual de unilateral. Porque una libertad que no tiene relación con el destino comienza, en poco tiempo, a la deriva. Además, cuando todos en una sociedad se dedican radicalmente al camino de su propia elección, terminamos sin una comunidad en absoluto, sino más bien con una confederación informal de individuos con visiones a menudo enfrentadas de la buena vida. Aunque la sociedad jasídica de Esty es ciertamente excesiva y opresiva, me pregunto si sus amigos de Berlín no se habrían beneficiado enormemente de parte de la densidad, la textura y el propósito moral que encarna.

Al final, recomendaría encarecidamente Heterodoxo. Es una historia fascinante y el personaje principal se presenta con gran sutileza psicológica. Pero no dejes que te adoctrine con respecto a la naturaleza de la modernidad o la religión.

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