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No, la Iglesia no piensa que ser laico sea un castigo

El excardenal Theodore E. McCarrick en una iglesia en Washington el 1 de noviembre de 2017. (Foto CNS/Tyler Orsburn)

Cuando el Vaticano anunció que Theodore McCarrick había sido declarado culpable de varios delitos graves, incluido el abuso de niños y adultos y la solicitación en el confesionario, también anunció que sería castigado con lo que técnicamente se denomina “pérdida del estado clerical”. , o como se le conoce coloquialmente, “laicización”. Varios comentaristas, aunque felices de ver a McCarrick enfrentarse a la justicia, se han opuesto a la idea de que el peor castigo posible que la Iglesia podría imponer al ex cardenal era que fuera un laico.

¿No es esto, preguntaron algunos, una especie de insulto? ¿No es este solo un ejemplo más del mismo tipo de clericalismo que el Papa Francisco ha denunciado como una causa fundamental de la crisis de abuso? ¿No es contradictorio decir, “Un énfasis excesivo en los privilegios de los ordenados ha llevado a este escándalo; por lo tanto, castigémoslos quitándoles esos privilegios?

De ninguna manera. Comprender esta pena, lo que significa y lo que no significa, nos dice mucho sobre la comprensión de la Iglesia del estado laico, las realidades creadas por la ordenación y la relación entre laicos y clérigos dentro del Cuerpo de Cristo.

El Salmo que se usa para las Misas de ordenación es típicamente el Salmo 110, que incluye lo siguiente: “Tú eres sacerdote para siempre, según el orden de Melquisedec” (Salmo 110:4). Aunque esta línea fue escrita bajo la antigua dispensación, es aún más cierta para el sacerdocio del Nuevo Testamento. La Iglesia enseña claramente que el Sacramento del Orden Sacerdotal configura al hombre ordenado al carácter de Cristo Sacerdote. Si bien todos los cristianos son bautizados en el sacerdocio de Cristo, la ordenación permite al clérigo actuar in persona christi capitis—“en la persona de Cristo la cabeza”. Así, como enseñó el Papa San Juan Pablo II en su documento sobre los laicos, Christifideles Laici“Los ministerios ordenados… expresan y realizan una participación en el sacerdocio de Jesucristo que es diferente, no sólo en grado sino en esencia, de la participación dada a todos los fieles laicos por el Bautismo y la Confirmación” (CL 22).

Por tanto, la ordenación otorga al clérigo un privilegio único en la vida cristiana: actuar en el nombre de Jesús para la santificación de su Iglesia.

Así, hay una cierta superioridad objetiva del sacerdocio sobre los laicos. Mientras todos los cristianos comparten la increíble dignidad que otorga el bautismo, la de ser hijo adoptivo de Dios y coheredero de Cristo llamado a participar de la naturaleza divina (cf. CIC, 1265), el ordenado, además de todo eso , participar también de la vida de Cristo de una manera profunda y única.

Es simplemente una cuestión de comparaciones: es un don tremendo ser un cristiano laico, pero un don aún más tremendo ser llamado a la ordenación. Visto así, entendemos que ser laico no es nada malo, y mucho menos en sí mismo un “castigo”.

Asimismo, los acontecimientos actuales han dejado muy claro que la ordenación no hace que uno moralmente superior a los laicos. Un sacerdote no es mejor persona que un laico por el mero hecho de ser sacerdote. Este solo podría ser el caso si la ordenación fuera algo que uno gana, algún logro, en lugar de un llamado y un regalo, inmerecido.

Otro factor importante es el hecho de que esta configuración de los ordenados a Cristo es irreversible. En términos clásicos, el hombre ordenado recibe una “marca indeleble”, de modo que esta configuración nunca se le puede quitar. (Es lo mismo con el bautismo y la confirmación.) Ningún pecado o crimen, y ningún poder de la Iglesia, puede quitar la ordenación de un hombre.

Por lo tanto, cuando se juzga que un obispo, sacerdote o diácono ya no es digno de ejercer el ministerio eclesial, la Iglesia retira la autorización del clérigo para celebrar los sacramentos, pero no puede retirar su capacidad. como el Catecismo dice:

Es cierto que alguien válidamente ordenado puede, por motivos graves, ser relevado de las obligaciones y funciones vinculadas a la ordenación, o vedado su ejercicio; pero no puede volver a ser laico en sentido estricto, porque el carácter impreso por la ordenación es para siempre. La vocación y la misión recibidas el día de su ordenación lo marcan permanentemente. (CCC 1583)

Ser devuelto al estado laico (que es una mejor traducción de la palabra reducción) no es hacer que un hombre deje de ser sacerdote, sino quitarle a ese hombre el privilegio de cumplir los deberes sacerdotales y la obligación de la Iglesia hacia él como sacerdote.

De hecho, un sacerdote laicizado, lejos de volver a ser un “laico normal”, a menudo no puede participar en muchas cosas que los laicos normalmente pueden. Según un informe de la CNA, “ordinariamente, la Iglesia no permite que una persona que ha sido despedida del estado clerical enseñe, como laico, en un colegio o escuela católica, sea lector o ministerio extraordinario de la Sagrada Comunión, o ejercer otras funciones en nombre de la Iglesia. Esto se determina de forma individual y se pueden hacer excepciones y dispensas”.

Ser laicizado, entonces, no es ser “castigado por ser laico”. Más bien, debe ser castigado con la imposibilidad de seguir funcionando como sacerdote. Dicho de otro modo, no es que ser laico sea malo, sino que ser sacerdote es genial.

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